O óleo de milho é melhor para o seu coração do que a azeitona?

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Com inúmeros estudos divulgando seus benefícios, não é surpresa que o azeite receba toda a glória. Mas agora um novo estudo sugere que isso não é inteiramente justo: o óleo de milho pode realmente ser melhor para reduzir o colesterol do que o azeite.

Os pesquisadores estudaram os efeitos de ambos os óleos em 54 homens e mulheres saudáveis. Durante 21 dias, os participantes receberam quatro colheres de sopa diárias de óleo de milho ou quatro colheres de sopa de azeite. Os resultados? O óleo de milho reduziu o colesterol LDL (o tipo ruim) em quase 11%, enquanto o azeite de oliva o reduziu apenas em 3,5%. Os participantes do estudo experimentaram uma redução de 8,2% no colesterol total com óleo de milho, em comparação com apenas uma redução de 1,8% com azeite de oliva.

Por que os diferentes efeitos? O óleo de milho contém mais fitoesteróis - um grupo de compostos encontrados nas membranas celulares das plantas que ajudam a bloquear a absorção do colesterol no sistema digestivo - do que o azeite; há 132 mg em uma porção de óleo de milho, em comparação com 30 mg em uma porção de azeite de oliva.

Mas não descarte seu azeite de oliva extra virgem (EVOO) ainda - os pesquisadores observaram uma frequência cardíaca e pressão arterial diastólica mais baixas quando as pessoas comiam alimentos com azeite.

Ambos os óleos têm alguns efeitos favoráveis, diz o autor do estudo Kevin C. Maki, PhD, que realizou a pesquisa na Biofortis Clinical Research (uma empresa de pesquisa contratada pela Mazola Cooking Oil para conduzir o estudo). Eu acho que as pessoas deveriam comer uma variedade de óleos; óleo de milho e azeite de oliva são boas opções.

Sharon Palmer, uma nutricionista registrada de LA, concorda. “Este estudo confirma que o óleo de milho pode ser uma gordura saudável para o coração, o que faz sentido, pois é rico em ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs) e ácidos graxos monoinsaturados (MUFAs). No entanto, é importante lembrar que o EVOO também promoveu resultados positivos neste estudo, e centenas de outros estudos também encontraram benefícios com este óleo saudável para o coração. '

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A coisa mais importante a se ter em mente, diz Palmer, é que focar nos óleos vegetais insaturados em geral - cerca de 20 a 35% de suas calorias diárias devem vir dessas gorduras saudáveis ​​- é uma dieta muito mais saudável do que uma dieta rica em gorduras saturadas ou mesmo uma dieta estrita com baixo teor de gordura. Sua melhor aposta: 'Use uma variedade de óleos vegetais para obter PUFAs e MUFAs em sua dieta. '

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