Cozinhar com azeite é realmente perigoso?

Fatos sobre cozinhar com azeite de oliva William Reavell / Dorling Kindersley / Getty Images

Você provavelmente já ouviu que o azeite de oliva é ótimo para regar e temperar, mas ruim para cozinhar em fogo alto, como refogar e assar. Talvez você também tenha ouvido que o azeite de oliva desenvolve compostos tóxicos perigosos quando usado em alta temperatura - encontramos muitos histórias assustadoras que dizem isso.

Bem, adivinhe: azeite de oliva é perfeitamente seguro para cozinhar. “Não encontrei nenhuma evidência de que cozinhar em fogo alto com azeite de oliva não seja saudável”, disse Rebecca Blake, RD, diretora de nutrição clínica do Mount Sinai Beth Israel, na cidade de Nova York. 'Não há provas.'

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E ela não está sozinha: vários estudos recentes descobriram que o azeite de oliva é mais resistente ao calor do que outros óleos vegetais como girassol, milho e soja. Sim, todos os óleos se decompõem, perdem sabor e nutrientes e podem desenvolver compostos potencialmente prejudiciais quando você aplica muito calor. Mas, graças em parte ao seu alto teor de antioxidantes, o azeite de oliva é especialmente resistente a essas mudanças. (Aprenda como o azeite de oliva atinge a gordura da barriga e perca até 32 libras em 32 dias com o Dieta da barriga lisa! )

Ainda assim, isso não quer dizer que você deva fugir e fritar um peru no EVOO para o jantar esta noite. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre cozinhar com azeite:

1. Escolha o azeite certo para o trabalho.
Virgem extra não é o único jogo na cidade. Existem várias variedades de azeites de oliva, todos com diferentes perfis de sabor, pontos de fumaça (mais sobre isso mais tarde) e finalidades culinárias. Siga este guia rápido para fazer a melhor escolha para o seu prato:

  • Virgem extra: Feito da primeira prensagem a frio de azeitonas, tem o sabor mais forte, mais frutado e provavelmente mais agradável. Use em molhos, molhos e guarnições para permitir que o sabor robusto brilhe. Também é uma boa escolha para refogar.
  • Virgem: Elaborado a partir da segunda prensagem de azeitonas, o virgem apresenta um sabor mais suave. Use para refogar e fritar em fogo médio.
  • Puro: Feito a partir da segunda prensagem da azeitona ou por um processo de extração química, o azeite puro não é exatamente 'puro' e carece do sabor e da fragrância de virgem extra e virgem. Use para assar, assar ou fritar.
  • Luz: Não se engane - o azeite de oliva leve não tem menos gordura ou calorias do que outros tipos de óleo. E esse tipo realmente deve ser evitado, já que é feito de uma combinação de óleos virgens e refinados, e não tem o sabor e os benefícios para a saúde de virgem e extra virgem.

    2. Não bata no ponto de fumaça.

    Evite o ponto de fumaça ao cozinhar com azeite James e James / Getty Images
    O ponto de fumaça é a temperatura na qual o óleo começa a se decompor. Você saberá que está acontecendo quando o óleo começar a, bem, fumegar. Cada tipo de azeite tem um ponto de fumaça ligeiramente diferente:
    • Virgem extra: 375 a 405°F
    • Virgem: 390°F
    • Puro: 410°F
    • Luz: 470°F

      Faça o seu melhor para evitar o ponto de fumaça. Embora não seja prejudicial à saúde, explica Blake, o óleo de cozinha além do ponto de fumaça pode causar perda de nutrientes e criar sabores desagradáveis ​​que afetam o sabor do prato acabado.

      3. Saiba quando o azeite não é a melhor escolha.

      O azeite de oliva é saudável, seguro e delicioso, mas Imagens tashka2000 / Getty
      Embora seja seguro, saudável e delicioso, o azeite de oliva não é a essência das gorduras culinárias. Na verdade, em comparação com outros óleos, o azeite tem um ponto de fumaça relativamente baixo. Isso significa que você terá mais chances de obter sabores estranhos se usar azeite de oliva para cozinhar em fogo alto, como carne grelhada e fritura. (Encontre uma lista completa de pontos de fumaça para óleos populares, certo aqui .) 'Se você estiver cozinhando em fogo alto, use um óleo com alto ponto de fumaça', diz Blake. 'Óleo de milho, óleo de soja, óleo de amendoim e óleo de gergelim são todos muito bons.'