Então, o óleo de coco é bom para você ou o quê?

Visão aérea de uma colher de óleo de coco frio na jarra RUSS ROHDEGetty Images

As tendências nutricionais vêm e vão, mas parece que ninguém consegue se decidir sobre o óleo de coco.

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A certa altura, os especialistas em nutrição aconselharam ficar longe do óleo tropical por causa de seu alto teor de gordura saturada. Durante os últimos cinco anos, vimos o óleo de coco emergir com um halo de saúde como um óleo indispensável para promover a saúde. As pessoas começaram a comer coco em quantidades ilimitadas, adicionando óleo ao café, assando pão de banana com ele e colocando-o em vitaminas.



Então, um vídeo do YouTube de um professor de Harvard se tornou viral. No vídeo, ela chama o óleo de coco de veneno, relata EUA hoje . Este é um dos piores alimentos que você pode comer, diz ela. O que realmente está acontecendo?

O que é óleo de coco, exatamente?

O óleo de coco é um óleo tropical feito de carne de coco fresca ou seca. O óleo de coco virgem é prensado a frio, o que mantém seu sabor de coco. O óleo de coco refinado é despojado do cheiro ou sabor tropical revelador.

De qualquer forma, é rico em gordura saturada. Até 90 por cento das gorduras são saturadas, o que a torna uma fonte superior à manteiga ou banha, de acordo com o Harvard Health Letter . Por colher de sopa, o óleo de coco contém 11 gramas de gordura saturada. O azeite de oliva, por outro lado, contém menos de dois gramas de gordura saturada por colher de sopa.



O óleo de coco é bom para você ou o óleo de coco é ruim para você? Aqui está o que a ciência diz

A ingestão de óleo de coco facilita o acúmulo acidental de uma sobrecarga de gordura saturada em sua dieta. Estudos sobre estudos mostraram que os efeitos de longo prazo de uma dieta rica em gordura saturada são prejudiciais à saúde, diz Tracy Lockwood Beckerman, nutricionista registrada em Nutrição TLB Na cidade de Nova York. O excesso de gordura saturada aumenta o colesterol LDL ruim, o que aumenta o risco de doenças cardíacas.

Os defensores do óleo de coco dizem que suas gorduras saturadas são principalmente triglicerídeos de cadeia média (MCTs). MCTs tendem a ser usados ​​para energia no corpo, com menos sendo armazenados como gorduras, diz Alissa Rumsey, MS, RD, criadora do Abandone o desafio da dieta . Por outro lado, os ácidos graxos de cadeia longa são os que tendem a aumentar os níveis prejudiciais de colesterol. No entanto, apenas cerca de 15 por cento da gordura no óleo de coco vem de verdadeiros MCTs - então a maioria dos MCTs no óleo de coco agem como outras gorduras saturadas, explicou ela. Isso significa que o óleo de coco não é uma exceção como muitos acreditam.

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Uma resenha publicada em Avaliações de nutrição descobriram que o óleo de coco aumentou o colesterol LDL mais do que os óleos vegetais insaturados e menos do que a manteiga. Um conselho da American Heart Association em 2017 que analisou mais de 100 estudos concluiu que as pessoas deveriam substituir as gorduras saturadas por gorduras poliinsaturadas para reduzir o risco de doenças cardíacas.



Até que pesquisas suficientes provem o contrário, aconselho meus clientes a manter toda a ingestão de gordura saturada dentro das recomendações das diretrizes dietéticas. Isso inclui carne vermelha, laticínios com alto teor de gordura e, sim, óleo de coco, diz a nutricionista Mia Syn, MS, RD de Charleston.

Você certamente pode comer óleo de coco, mas esteja ciente da quantidade que está usando. Ao contrário das gorduras trans feitas na indústria, que não têm um nível seguro de consumo, o óleo de coco pode ser incorporado com moderação, acrescenta Syn. Ela sugere seguir a recomendação da AHA de limitar a gordura saturada em 5 a 6 por cento das calorias totais diárias, que é cerca de 13 gramas. Uma colher de sopa de óleo de coco tem 11 gramas.

Como usar o óleo de coco de forma saudável

As notícias não são todas ruins, no entanto. Nenhum alimento o deixará saudável, assim como nenhum alimento o tornará insalubre, diz Rumsey. O problema com o vídeo viral demonizando o óleo de coco é que ele inspira medos alimentares e muita confusão, diz ela, algo que pode ser um obstáculo maior para a sua saúde do que apenas comer a comida em primeiro lugar.

Se você gosta do sabor do óleo de coco, vá em frente e incorpore-o na rotação do óleo de cozinha. Mas não há razão para comer apenas óleo de coco ou evitá-lo completamente. Varie suas fontes de gorduras para aumentar a variedade de nutrientes que você obtém, diz Rumsey. Você pode colocar azeite de oliva em uma salada e pipoca no óleo de coco, por exemplo.

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Lockwood recomenda comer azeite de oliva na maior parte do tempo por causa de sua composição de gorduras monoinsaturadas saudáveis ​​para o coração, bem como antioxidantes antiinflamatórios e vitamina E que melhora o sistema imunológico. Um lugar onde você pode ir em frente e exagerar com óleo de coco: espalhar da cabeça aos pés como um hidratante de primeira linha para o cabelo e a pele, diz ela.