O plástico sem BPA é seguro?

A sua garrafa de água sem BPA é segura?

É um pensamento perturbador: e se tudo o que estamos evitando o BPA - verificar cuidadosamente se há um rótulo 'sem BPA' antes de qualquer compra de plástico - tiver sido em vão? Que as alternativas de BPA são realmente tão prejudiciais, se não piores?

O problema com o BPA
O movimento anti-BPA ganhou força em 2007, quando os pais foram às legislaturas para exigir a proibição do bisfenol-A (BPA). Embora não tenham chegado ao nível federal, vários estados proibiram o produto químico em produtos para bebês e crianças, e vários fabricantes, desde então, o removeram de garrafas de água e recipientes de comida. Uma vitória, com certeza, já que o desregulador hormonal foi associado a um monte de problemas, como causar problemas reprodutivos, imunológicos e neurológicos, bem como asma infantil, doenças metabólicas, diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares.

O que há de tão perigoso no BPA? Para compreender os efeitos de longo alcance, é útil saber como funciona o sistema endócrino. Depois de produzir hormônios nos tecidos endócrinos (como ovários, testículos e tireoide), os hormônios são enviados para a corrente sanguínea como mensageiros, onde se ligam a receptores hormonais em todo o corpo. Ao se conectar aos receptores, os hormônios ativam respostas em todo o corpo para controlar funções como crescimento, níveis de energia e reprodução. É aqui que fica sombrio: por ter uma forma semelhante ao hormônio estrogênio, o BPA pode se ligar aos receptores hormonais também, e isso não é bom - os receptores obtêm muitos hormônios naturais. O BPA está agindo em receptores que já estão acima dos limites porque todos têm estrogênio em seus corpos, diz Frederick vom Saal, biólogo da Universidade de Missouri que estuda desreguladores endócrinos. Quando os receptores ficam sobrecarregados, isso pode alterar a função celular em todo o corpo.

E não é preciso muito para causar danos. Para o BPA e outros produtos químicos semelhantes, mesmo uma quantidade mais fraca está exatamente na faixa de fazer nosso sistema ficar maluco, e essa é a quantidade a que estamos expostos, diz vom Saal. Na verdade, estudos mostram que o BPA pode nos afetar significativamente em doses menores do que as usadas em testes de toxicologia tradicionais.

O problema com substituições de BPA
Para manter nossos plásticos plásticos, todo o BPA teve que ser substituído, e os outros produtos químicos não são muito diferentes: seus efeitos na saúde permanecem obscuros na melhor das hipóteses - e assustadores na pior, de acordo com uma pesquisa divulgada no início deste mês em Ciências Toxicológicas . As substituições do BPA, compostos relacionados como o bisfenol-S (BPS) ou o bisfenol-F (BPF), na verdade parecem ter efeitos desreguladores endócrinos semelhantes - e às vezes até piores. Os produtos químicos têm a mesma função [que o BPA], o que geralmente significa que são semelhantes em estrutura e, portanto, têm efeitos semelhantes à saúde, diz Lindsay Dahl, vice-diretora da organização Safer Chemicals, Healthy Families.

Nossa exposição a produtos químicos relacionados ao BPA ocorre quando eles vazam de plásticos e em alimentos e bebidas, conforme demonstrado durante um estudo de Perspectivas de Saúde Ambiental de 2011, quando a maioria dos plásticos comerciais sem BPA testados foram expostos a estressores de uso comum, como microondas, UV radiação ou sanitização a vapor. Mas não são apenas os recipientes de plástico que nos expõem a esses produtos químicos; pesquisadores da Universidade Estadual de Nova York em Albany também encontraram BPF e BPS (além do BPA usual) em alimentos enlatados, bem como em alimentos embalados em papel e até mesmo em vidro.

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O conjunto de substâncias semelhantes ao BPA ao qual estamos agora sendo expostos parece unir forças para causar maior destruição no corpo. Em um estudo de 2013 realizado na University of Texas Medical Branch em Galveston, a exposição a vários produtos químicos de desregulação endócrina, como BPS e nonilfenol, proteínas ativadas envolvidas na mutação ou morte celular, que podem causar danos aos genes - algo que não aconteceu quando as células foram expostas aos produtos químicos individualmente.

Talvez o mais preocupante de tudo seja a pesquisa recente promovida pelo Center for Environmental Health (CEH), uma organização com sede em Oakland, Califórnia, que busca proteger as pessoas de produtos químicos tóxicos. Ele encomendou dois laboratórios independentes para teste 35 copinhos infantis , e descobriram que nove modelos rotulados como livres de BPA produziram níveis moderados a altos de atividade estrogênica, o que significa que eles continham produtos químicos que imitavam o estrogênio natural. Não foi determinado quais produtos químicos específicos estavam causando a atividade estrogênica, mas alguns não acham que isso faz muita diferença. Se você fosse a um espaço com um [dispositivo de detecção de radiação] e encontrasse radiação, você pararia para descobrir de onde vem a radiação? Não importaria - você só gostaria de sair, diz George Bittner, fundador da CertiChem, um laboratório de testes de disruptores endócrinos com sede em Austin, Texas, que examinou os copos com canudinho.

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Não é surpreendente que acabamos substituindo uma substância tóxica por outras que podem ser tão ruins. Não existem leis federais exigindo que os produtos químicos sejam comprovadamente seguros antes de serem colocados no mercado. Portanto, se um fabricante decidir parar de usar o BPA, não há leis a serem seguidas que exijam o uso de um produto químico mais seguro. Como resultado, eles estão mudando para produtos químicos que funcionam da mesma forma, diz Dahl.

Onde isso nos deixa?
Talvez seja melhor evitar os plásticos completamente, especialmente quando você ouvir sobre a estranheza em torno de algumas alternativas mais novas e supostamente mais seguras como o copoliéster tritan, um plástico usado em produtos feitos pela Nalgene, Rubbermaid e Tupperware. É livre de todos os bisfenóis e, de acordo com o fabricante Eastman Chemical Company, foi verificado por laboratórios terceirizados como seguro. Mas em junho de 2013, o Washington Spectator relataram que a Eastman estava processando a CertiChem para acabar com suas descobertas de que um dos ingredientes do Tritan, fosfato de trifenila, é tão ruim quanto o BPA.

Os tribunais decidiram a favor da Eastman mais tarde naquele verão, declarando que as alegações da CertiChem eram falsas e enganosas. Mas a polêmica levanta a questão de quanto realmente sabemos sobre a segurança de qualquer tipo de plástico. Até que tenhamos uma ideia de quais produtos químicos são adicionados em todas as etapas da fabricação de um produto final, não seremos capazes de determinar a segurança de nenhum produto plástico, diz vom Saal. Por enquanto, aderir a materiais livres de lixiviação, como vidro ou aço inoxidável, tanto quanto possível, parece ser sua melhor aposta.

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