Por dentro da epidemia de mulheres diagnosticadas erroneamente

Por9 de abril de 2020

Embora Nicole Lawson, uma enfermeira de 53 anos de Los Angeles, passasse a maior parte dos 20 e 30 anos com crises de fortes dores no peito, seus médicos disseram que era estresse, refluxo ácido ou - espere - tudo nela cabeça. Finalmente, um cardiologista especializado em saúde cardíaca feminina fez um ultrassom cardiovascular, que mostrou que Nicole tinha doença microvascular coronariana, uma condição muito mais comum em mulheres do que em homens que envolve bloqueios nas artérias menores ao redor do coração. Não foi detectado no teste padrão feito por mais de uma dúzia de cardiologistas.

Infelizmente, Nicole não está sozinha. Quando se trata de doenças cardíacas, estudos recentes mostram que as mulheres têm 50% mais chances do que os homens de receber o diagnóstico inicial errado após um ataque cardíaco e são 25% mais probabilidade de ser diagnosticado incorretamente após um acidente vascular cerebral . Isso não é tudo: Um novo estudo da Universidade de Copenhague descobriram que as mulheres são diagnosticadas em média quatro anos mais tarde do que os homens, quando se trata de mais de 700 doenças, e dois anos e meio depois, no caso de câncer. Para as mulheres de cor, as disparidades no atendimento são ainda maiores, apesar do fato de que as mulheres negras geralmente correm maior risco de desenvolver coisas como acidente vascular cerebral e doença de Alzheimer.

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Por que tantas mulheres são diagnosticadas erroneamente?

Considere o fato de que, até muito recentemente, a pesquisa médica era feita exclusivamente em homens brancos, embora os resultados fossem aplicados a homens e mulheres de todas as etnias, diz Mark L. Graber, M.D. , o fundador e diretor médico da Sociedade para melhorar o diagnóstico em medicina . Tome o medicamento zolpidem, o ingrediente ativo no auxílio para dormir Ambien. Estava no mercado por mais de 20 anos antes que os pesquisadores percebessem que os homens metabolizavam a droga mais rápido , o que significava que a dose precisava ser cortada pela metade para as mulheres. Muito do que sabemos ainda é baseado em estudos com homens, diz ele. E embora agora entendamos que homens e mulheres podem ter sintomas e respostas diferentes aos medicamentos, os médicos não aprendem essas diferenças.



Embora isso esteja mudando, os preconceitos também desempenham um papel, diz Marjorie Jenkins, M.D. , o fundador do Instituto Laura W. Bush de Saúde da Mulher do Centro de Ciências da Saúde da Texas Tech University . Reserve um minuto para pesquisar 'pacientes com doenças cardíacas' no Google e observe as imagens que aparecem, diz o Dr. Jenkins. Você verá principalmente fotos de homens. Em seguida, Google 'depressão' e você notará que são todas mulheres. Pode não parecer grande coisa, mas os resultados deste pequeno teste são insidiosos - e refletem e promovem um preconceito de gênero implícito em todos nós, incluindo os médicos.

Para piorar, as mulheres tendem a ter um estilo diferente de falar sobre os sintomas médicos do que os homens, diz o Dr. Jenkins, e isso não combina bem com a quantidade de tempo que o médico médio passa com os pacientes. Enquanto os homens costumam dar aos documentos uma lista sucinta de sintomas, as mulheres são mais propensas a construir uma narrativa em torno de como estão se sentindo. Como você está explicando que perdeu o controle enquanto limpava o banheiro porque seus sogros estavam visitando e seu marido não estava ajudando porque estava assistindo beisebol, o médico normal costuma estar apressado e tem apenas cerca de sete minutos com você. Quando uma mulher conta uma história e seu provedor interrompe, isso a faz se sentir subestimada e desrespeitada, diz o Dr. Jenkins, o que pode desencorajá-la de compartilhar tanto com os profissionais de saúde - incluindo detalhes que podem ser vitais para um diagnóstico. (Lição para mulheres: é inteligente ir direto ao ponto!)

O que podemos fazer sobre isso?

Entender que o problema existe em primeiro lugar é um bom começo, diz o Dr. Graber, e pode inspirá-lo a ser proativo ao interagir com sua equipe clínica. Se você acha que está sendo rejeitado ou que seu médico não está levando suas preocupações a sério, faça uma pergunta simples ao seu provedor: o que mais poderia ser isso? O Dr. Graber diz: Este é o antídoto universal para erros de diagnóstico. Idealmente, isso vai sacudir seu médico de seu modo intuitivo de pensar e levá-lo a realmente considerar outras opções.

O Dr. Jenkins concorda, sugerindo que você faça ainda mais perguntas se achar que seu médico pode estar faltando alguma coisa. Não há problema em perguntar coisas como 'Esta é a melhor droga para mim?' E 'Existem dados suficientes para mostrar que vai funcionar tão bem em mulheres quanto em homens?', Ela diz. Para ajudá-lo a se defender, conversamos com médicos e pesquisadores sobre:

6 condições que são mais prováveis ​​de serem diagnosticadas erroneamente em mulheres

Doença cardíaca

Parte da razão pela qual mulheres como Nicole são diagnosticadas erroneamente é que as mulheres não têm doenças cardíacas e sintomas de ataque cardíaco normais com a frequência dos homens, diz Rekha Mankad, M.D. , um cardiologista e o diretor de Clínica do Coração Feminino da Mayo Clinic . Embora a dor no peito ainda seja um sintoma primário, geralmente vemos outros sintomas mais vagos - como fadiga generalizada, náuseas e dores nas costas, pescoço e mandíbula. Adicione a isso o fato de que os médicos de teste padrão ainda usam para detectar doenças cardíacas foi concebido e testado no coração dos homens, por isso não é tão bom para discernir doenças cardíacas em mulheres, que têm vasos sanguíneos menores ao redor do coração.

Se sentir dor no peito ou outros sintomas mencionados acima, consulte seu médico ou vá a um pronto-socorro. Você receberá um eletrocardiograma (EKG), o teste diagnóstico padrão-ouro para ataque cardíaco, logo no início da avaliação. Mesmo se você não tiver dor no peito, peça um eletrocardiograma e exames de sangue para detectar um ataque cardíaco, principalmente se você tiver fatores de risco para doenças cardíacas, diz o Dr. Mankad. Se algo não estiver certo e a avaliação médica não corresponder ao que você está sentindo, não há problema em pedir mais.

Como se defender:
Pergunte a si mesmo se você tem algum destes fatores de risco:
• Uma história familiar de problemas cardíacos
Pressão alta , diabetes , ou colesterol alto
• Uma doença autoimune como lúpus ou artrite reumatóide
• Uma história de diabetes gestacional , pré-eclâmpsia ou eclâmpsia quando você estava grávida
Tudo isso aumenta suas chances de doença cardíaca e derrame, então você vai querer fazer um exame de saúde cardíaco de linha de base, se tiver algum.

Doenças autoimunes

Demora uma média de cinco médicos e quase quatro anos para obter um diagnóstico autoimune preciso, e as mulheres representam 75% dos portadores de doenças autoimunes, de acordo com a American Autoimmune Related Diseases Association . A parte complicada é que coisas como fadiga, mudanças de humor e dor são sintomas de inúmeras doenças, incluindo doenças auto-imunes, e muitas vezes levam a uma abordagem de esperar para ver, diz DeLisa Fairweather, Ph.D. , o diretor de pesquisa translacional no clínica Mayo em Jacksonville, FL.

Mesmo se seu médico solicitar um exame de sangue para ver se você tem níveis elevados de anticorpos (o que sinalizaria que seu sistema imunológico estava atacando células saudáveis), pode levar anos para que esses anticorpos apareçam em números grandes o suficiente para serem detectados. Em muitos casos, doenças autoimunes cozinhe e leva um certo nível de dano para aparecer em nossos testes atuais, diz Fairweather. As mulheres também podem ser rejeitadas por exagerar na dor, acrescenta ela.

Como muitas partes do corpo podem ser afetadas por uma doença auto-imune, você deve consultar um psicólogo e dois ou mais médicos. Em um mundo ideal, todos os seus provedores conversarão uns com os outros sobre o seu caso. Para tornar isso mais fácil, tente escolher um centro médico onde médicos especializados em casos complexos trabalhem juntos para descobrir o que está acontecendo com os pacientes, diz Fairweather. Com condições auto-imunes, se você se concentrar em apenas uma coisa, nunca terá um avanço.

Como se defender:
Se você estiver experimentando sintomas, peça um exame de sangue que procure anticorpos para as doenças autoimunes mais comuns —E certifique-se de que seu médico está aberto a testes contínuos. Os anticorpos podem indicar várias doenças. O ideal é que o seu médico tire sangue todos os anos para verificar as tendências e restringir as possibilidades, diz Fairweather.

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Endometriose e síndrome do ovário policístico

Durante anos, Melissa Randazzo teve períodos extremamente dolorosos. Todo mês, a dor era tão insuportável que eu perdia o trabalho por dias seguidos, diz a assistente social de 32 anos na cidade de Nova York. Meu ginecologista me dizia: 'Não há nada de errado; é apenas parte de ser mulher. 'Demorou dois outros médicos para Melissa ser diagnosticada com endometriose , uma condição na qual o tecido que normalmente reveste o interior do útero cresce fora dele.

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Leah Millheiser, M.D. , diretora do programa de medicina sexual feminina em Escola de Medicina da Universidade de Stanford , diz que frequentemente vê mulheres como Melissa, que receberam diagnósticos que variam de SII a depressão. Quando uma mulher tem dor pélvica, pode haver causas que não são ginecológicas, diz o Dr. Millheiser. E o teste para endometriose requer cirurgia, que tentamos evitar, a menos que pensemos que é absolutamente necessário.

Síndrome do ovário policístico (SOP) é outra condição que muitas vezes passa despercebida, geralmente porque os sinais diagnósticos - sintomas físicos (como acne e pelos no rosto e no corpo), evidências de exames de sangue de hormônios androgênicos elevados, períodos irregulares ou ausentes ou ovários que parecem anormais em uma ultrassonografia - nem sempre são avaliados no início. Geralmente você tem que ter dois desses critérios, mas muitos pacientes têm laboratórios normais e não têm uma aparência típica de SOP, e é aí que o diagnóstico é perdido, diz o Dr. Millheiser.

Primeiro, seu médico provavelmente descartará doença da tireóide e depressão , que pode apresentar sintomas semelhantes. Além disso, se sua dor pélvica piorar pouco antes do início da menstruação e você estiver se sentindo irritado ou apresentando sintomas como queda de cabelo ou queda de cabelo, ondas de calor ou suores noturnos, isso pode ser sinais de perimenopausa —Que pode começar até 10 anos antes de seu período parar.

Se o seu médico prescreve um tratamento para seus sintomas e não funciona, vale a pena reavaliar o diagnóstico, diz Margaret E. Long, M.D. , professor assistente de obstetrícia e ginecologia em clínica Mayo . Diga ao seu médico: 'Você sugeriu isso, tentei enquanto você disse que deveria, e não está funcionando - qual é o próximo passo?' Se você não obtiver uma resposta satisfatória - uma dose diferente, uma terapia diferente ou investigação adicional - consulte outro médico.

Como se defender:
Se sua menstruação for irregular ou você tiver alguns sinais indicadores de SOP, mencione a endometriose e a SOP ao seu médico.

Apnéia do sono

Até recentemente, os especialistas do sono pensavam que para cada mulher com apnéia do sono - um distúrbio que aumenta o risco de hipertensão, insuficiência cardíaca e derrame - havia nove ou dez homens com ela. Graças à pesquisa no início dos anos 90 que analisou homens e mulheres, agora está claro que a proporção real é mais de dois para três homens para cada mulher com a doença. No entanto, a maioria dos médicos ainda não percebem os sinais nas mulheres, diz Grace Pien, M.D. , um professor assistente de medicina no Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins .

Um dos motivos é que as mulheres podem ter sintomas vagos - coisas como fadiga crônica, desânimo e ganho de peso - que levam muitos médicos a tratá-las de doenças como tireóide baixa e distúrbios de humor, diz o Dr. Pien. Muitos profissionais de saúde ainda têm essa noção predefinida de que um paciente com apnéia do sono é um homem de meia-idade com sobrepeso, diz ela. Isso significa que muitas mulheres nem mesmo fazem perguntas sobre seu sono. Há também o fato de que, embora muitas mulheres exortem seus maridos a consultar um especialista em sono se eles roncarem ou tiverem acessos de respiração interrompida e, em seguida, ofegando por ar no meio da noite, os homens geralmente não fazem o mesmo em relação a suas esposas .

Como se defender:
Apnéia do sono deve estar no seu radar se você tem SOP, ronca, está acima do peso ou tem um histórico familiar de apnéia do sono. Seu risco também aumenta após a menopausa. Se você está sentindo fadiga, mudanças de humor ou ganho de peso, ou se sente mal na maioria dos dias, discuta a apnéia do sono com seu médico de cuidados primários.

Câncer de mama e ovário

Com toda a consciência em torno das exibições regulares, bem como avanços na tecnologia de imagem projetada para câncer de mama mancha , você pensaria que o número de diagnósticos incorretos seria baixo. No entanto, um estudo descobriu que até 31% de todos os casos de câncer de mama são diagnosticados incorretamente .

A questão é dupla, diz Therese Bevers, M.D. , o diretor médico de Centro de prevenção do câncer MD Anderson e especialista em rastreamento e detecção precoce do câncer. Em alguns casos (particularmente com carcinoma ductal in situ, ou DCIS), distinguir entre lesões benignas como hiperplasia atípica e câncer de mama em estágio inicial é um desafio. Em outros casos (especialmente no caso de câncer de mama lobular invasivo), a doença muitas vezes não aparece como uma massa e pode não ser encontrada por meio de uma mamografia ou mesmo de uma ultrassonografia de acompanhamento. Uma mulher pode dizer que um seio está diferente, e quando mamãe e sono são negativos, seu médico pode dizer: ‘São apenas mudanças normais que acontecem conforme você envelhece’, diz a Dra. Bevers. Até certo ponto, você precisa contar com a capacidade do médico de discernir o que é suspeito.

O mesmo é verdade para cancro do ovário , que pode apresentar sintomas sutis como inchaço - o que leva muitos médicos a pensar que é um problema gastrointestinal, diz o Dr. Bevers. Isso, junto com o fato de não haver teste de detecção precoce, leva ao diagnóstico apenas quando o câncer está avançado. Na verdade, de acordo com a American Cancer Society , apenas cerca de 20% dos cânceres de ovário são encontrados em um estágio inicial.

Quando você fez uma colonoscopia, viu um gastroenterologista e mudou sua dieta para controlar os sintomas e você não tem as respostas (ou se sente melhor), pergunte sobre fazer uma tomografia computadorizada ou uma ressonância magnética - ou peça um encaminhamento para um câncer de ovário especialista, diz o Dr. Bevers. Quando o workup é negativo, mas os sintomas persistem, você precisa continuar voltando, diz ela. Você tem que ser seu próprio melhor defensor.

Como se defender:
Após o diagnóstico de câncer de mama, peça uma segunda opinião para confirmar o diagnóstico e o plano de ação. O mesmo acontece se você foi informado de que você não tem câncer, mas os sintomas dizem que algo não está certo. Além disso, informe seu médico sobre inchaço, dores de estômago ou outros problemas em sua barriga que possam indicar cancro do ovário .

Este artigo apareceu originalmente na edição de maio de 2020 da Prevenção.


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