Se você já disse 'Eu simplesmente não me sinto bem', você precisa ler isto sobre ataques cardíacos silenciosos

Ataques cardíacos silenciosos em mulheres Go Red For Women da American Heart Association

Em 2011, Elizabeth Banks fez um vídeo over-the-top para chocar as mulheres para que prestem atenção aos sinais particulares do ataque cardíaco feminino. Agora, novas pesquisas alarmantes dizem que episódios perigosos com quase nenhum sintoma são mais comuns do que Hollywood poderia ter imaginado. Senhoras, conheçam o ataque cardíaco verdadeiramente silencioso.

Travis Stork é um cliente muito legal. É o que você esperaria de alguém que viu todo tipo de desastre médico passar pelo pronto-socorro, onde ele é um médico de emergência - e testemunhou todo tipo de retrato exagerado de desastres médicos saindo de Hollywood, onde ele é co-apresentador do programa de entrevistas diário na TV Os doutores . Como resultado, ele é apaixonado por informar as mulheres sobre os piores cenários e também totalmente desanimado pelo medo que isso muitas vezes pode levar. Então, quando se trata de ataques cardíacos silenciosos - um problema que a ciência descobriu recentemente que pode afetar muito mais nós do que qualquer um sabia - ele fica dividido. Mais do que nunca, a Stork quer chamar a atenção das mulheres, pegá-las pelos ombros e dizer que fiquem atentas aos sinais. Ele também quer que eles saibam que os sintomas nem sempre são como os do vídeo muito assistido de Elizabeth Banks retratado aqui, no qual Banks interpreta uma mãe ocupada tentando ao máximo ignorar os sinais de que está tendo um 'pequeno ataque cardíaco'. (Quer adquirir hábitos mais saudáveis? Inscreva-se para receber dicas diárias para uma vida saudável entregue direto na sua caixa de entrada!)

O personagem de Banks resiste a todos os sinais de ataque cardíaco de uma mulher: náusea, dor no maxilar, pressão no peito, tudo bem. Stork se preocupa com isso assustando as pessoas. 'Você pode querer fazer esse vídeo com um grão de sal', diz ele. No entanto, ao mesmo tempo, ele fala livremente sobre a necessidade de nos alertar sobre o que ele testemunhou. Ele viu uma mulher entrar em seu pronto-socorro que se sentia inexplicavelmente mais cansada do que o normal enquanto limpava a casa. A mão esquerda de outro paciente simplesmente parecia um pouco pesada. Outra ainda perdeu o fôlego enquanto carregava caixas de enfeites de Natal para o porão. Em todos esses casos, as mulheres estavam tendo ataques cardíacos e não tinham ideia.

Agora sabemos que isso é mais comum do que você pensa, e a Stork ainda está descobrindo exatamente como nos guiar. 'Você está caminhando na linha tênue entre informar as pessoas e assustá-las tanto que toda vez que têm uma onda de calor, ficam tipo,' Meu Deus, estou tendo um ataque cardíaco '', diz ele.

Vídeo de ataque cardíaco de Elizabeth Banks

Na época em que Elizabeth Banks fez este vídeo, a mensagem para as mulheres era: Se você tiver sintomas de ataque cardíaco, não os ignore! O conselho é válido, mas com uma nova advertência importante. Os sintomas podem ser muito mais sutis do que a dor na mandíbula, fadiga extrema e dor de estômago que Banks está tendo aqui. Algumas mulheres, relata Travis Stork, não sentem nada além de um palpite de que algo simplesmente não está certo.

Go Red For Women da American Heart Association

6%: proporção estimada de americanos que tiveram um ataque cardíaco que passou despercebido

Enquanto a American Heart Association estima que 155.000 americanos têm ataques cardíacos silenciosos a cada ano, uma nova pesquisa surpreendente sugere que o fenômeno é ainda mais difundido e menos reconhecido do que se pensava anteriormente: pouco mais de 45% de todos os ataques cardíacos parecem ser silenciosos, de acordo com um novo estudo publicado no jornal da AHA Circulação . Os pesquisadores analisaram registros de quase 1.000 pessoas envolvidas em um estudo de doenças cardíacas e descobriram que depois de cerca de nove anos, 386 sofreram um ataque cardíaco com sintomas e 317 mais ataques cardíacos que passaram despercebidos. A pesquisa do National Institutes of Health sugere que até 8% das pessoas supostamente saudáveis ​​podem ter cicatrizes nos músculos do coração, um sinal clássico de um ataque cardíaco anterior, diz Stork. Em 78% das pessoas com cicatrizes, sintomas não foram reconhecidos por seus médicos ou em um EKG (o estudo usou um tipo poderoso de imagem que é menos comum). Isso sugere que espantosos 6% das pessoas tiveram ataques e não perceberam.

Sim, 1 em cada 16 de nós pode sofrer um ataque oculto. (Dito de outra forma, 15 em 16 nunca o farão.) Ao reconhecer desconfortos incomuns, ao não ignorar a sensação de que algo está acontecendo, as mulheres podem prevenir ataques ou limitar os danos que doenças cardíacas ocultas causarão a longo prazo. “É uma questão de intuição, de não ignorá-la”, diz Stork. 'Mensagens como o vídeo de Banks são um lembrete gentil: OK, pode não acontecer exatamente assim, mas se você estiver tendo algo parecido com isso, não ignore.'

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Em outras palavras, não ignore o que está fora do comum: quase 71% das mulheres em um estudo de vítimas de ataque cardíaco experimentaram exaustão incomum nas semanas anteriores, metade teve problemas para dormir e 42% lutaram contra a falta de ar. (Cerca de 43% não teve dor no peito.) A mulher que se sentiu cansada enquanto limpava a casa não disse a Stork nada mais do que ela sabia que algo não estava certo, embora ela não pudesse dizer a ele o que era exatamente. 'Quando ouço' Simplesmente não me sinto bem ', fico instantaneamente preocupado', diz ele. O paciente de Stork, cuja mão esquerda parecia pesada, disse: 'Nunca senti isso antes, e acho que me senti um pouco abatido durante o último dia ou mais', lembra ele. Mesmo quando as mulheres apresentam os sintomas mais típicos de ataque cardíaco, como dor no peito e falta de ar, esses sintomas às vezes podem durar alguns minutos ou podem ir e vir enquanto carregamos as compras para cima, diz Stork. E, nas mulheres, é importante saber que os ataques cardíacos podem apresentar apenas sintomas semelhantes aos da gripe - náusea, fadiga ou fraqueza generalizada inexplicável.

'Vejo muitas mulheres que se sentem envergonhadas', diz ele. 'Eles geralmente se preocupam com a reação exagerada de vir ao pronto-socorro.' Nós vamos. Que esta história seja o fim da segunda suposição.

O que está acontecendo durante esses ataques bizarros?
Os ataques cardíacos quase imperceptíveis diferem dos dramáticos devido às diferenças na biologia e nos bloqueios. Qualquer ataque cardíaco significa basicamente que uma parte do músculo cardíaco está morrendo, mesmo que apenas algumas células, devido à falta de fluxo sanguíneo causada por um acúmulo de colesterol e outros depósitos de gordura chamados placas. Embora as placas possam se acumular ao longo das paredes das artérias ao longo dos anos, elas podem bloquear o sangue rapidamente: se as placas se rompem repentinamente dentro de uma artéria, formam-se coágulos sanguíneos, interrompendo o fluxo. “Fluxo sanguíneo pobre significa diminuição do oxigênio, e quando você não está recebendo oxigênio suficiente para nenhum músculo, esse músculo eventualmente começa a morrer”, diz Stork. Se você for a um hospital e os médicos puderem romper o bloqueio com rapidez suficiente (geralmente com medicamentos anti-coágulos ou uma angioplastia para abrir artérias bloqueadas), o dano pode ser limitado. “Quanto mais você espera, mais o músculo cardíaco morre”, diz ele. Os ataques cardíacos podem durar várias horas; danos irreversíveis podem ser causados ​​após apenas 20 minutos de bloqueio do fluxo sanguíneo.

Algo Go Red For Women da American Heart Association

Nos homens, a placa tem maior probabilidade de se romper, mas nas mulheres, as artérias têm maior probabilidade de se bloquearem lenta e sutilmente. Os especialistas acham que isso se deve, pelo menos em parte, aos benefícios protetores do estrogênio, que não só ajuda a preservar o revestimento arterial e a manter as artérias flexíveis e saudáveis, mas também aumenta os níveis de colesterol bom e diminui o colesterol ruim, reduzindo o risco de rompimento da placa. “Quando as placas se rompem, é um evento explosivo e dramático”, diz a cardiologista Suzanne Steinbaum, diretora de saúde cardíaca feminina do Hospital Lenox Hill em Nova York e porta-voz médica do Go Red for Women. As rupturas levam ao tipo de dor forte e forte que estamos acostumados a ver os homens sentirem, pelo menos nos filmes. “Quando a placa não explode e, em vez disso, se acumula lentamente com o tempo, causa mais daqueles sintomas sutis”, diz ela. É bastante óbvio para o nosso cérebro quando ocorre uma ruptura de placa e a falta de oxigênio provoca dor no peito. Uma perda sutil de fluxo sanguíneo, no entanto, pode ser mal interpretada, diz Stork. 'No momento em que os sinais de comunicação de seu músculo cardíaco mal oxigenado viajam pela medula espinhal até o cérebro', diz ele, 'seu cérebro pode traduzir isso como' Uau, meu braço está formigando! '' Sintomas como dor, formigamento e até mesmo a falta de ar também pode ser devido ao fato de que, durante um ataque, o coração simplesmente não consegue fornecer sangue suficiente ao corpo para funcionar normalmente.

Braço formigando Go Red For Women da American Heart Association

OK, então que tal da próxima vez que você se sentir um pouco desconcertado?
Não é apenas o seu cérebro que está confuso. “Um ataque cardíaco pode ser um diagnóstico confuso, mesmo para os médicos”, diz Stork. No início de sua carreira, atendeu um paciente que chegou ao pronto-socorro com náuseas e queixa de dores abdominais. Ela já tinha cálculos biliares, aqueles depósitos endurecidos intensamente dolorosos que se instalam na vesícula biliar, e ela ainda tinha a vesícula biliar, o que levaria muitos médicos do pronto-socorro a pensar que seu desconforto era devido a outro ataque de pedras. Mas a dor da mulher foi um pouco diferente da última vez, disse ela. Ele voltou ao modo de investigador: o desconforto dela não era reproduzível, a linguagem do médico significava que quando ele pressionou seu abdômen, ela não pulou da mesa com a dor como ele esperava com cálculos biliares. Dor reproduzível, explica ele, significa que você pode basicamente invocá-la sob comando pressionando um ponto dolorido ou movendo uma articulação dolorida. Pressionar o abdômen ou o peito geralmente não vai piorar a dor se você estiver tendo um ataque cardíaco, diz ele. Saber de uma forma ou de outra sobre a reprodutibilidade é uma peça do quebra-cabeça a que Stork recorreu até a si mesmo: ele acordou recentemente no meio da noite com algumas dores no peito. Pressionando os músculos do peito para ver se a dor era reproduzível, ele lembrou que tinha feito uma série extra de flexões no dia anterior. Sua 'dor no peito' era facilmente reproduzível com um pouco de cutucada e, no caso dele, era apenas uma dor nos músculos do peito disfarçada.

Acha que precisa ir ao pronto-socorro? 3 coisas a considerar:
Então você se sente mal ... mas quão desviado é o suficiente para se escoltar até a frente da linha de triagem? É sempre melhor fazer um check-out se você estiver um pouco preocupado, mas se você realmente não consegue decidir se seus sintomas justificam uma visita ao pronto-socorro, aqui estão algumas coisas que podem ajudá-lo a se decidir.

1. É azia? Pode parecer semelhante a um ataque cardíaco, mas é mais provável que ocorra azia após uma refeição farta ou algo picante, ou enquanto você está deitado. A dor de refluxo geralmente se parece mais com uma sensação de queimação do que com o aperto, a dor ou a tensão de um ataque cardíaco. O desconforto da azia também não se move para o pescoço ou braços como a dor de um ataque cardíaco pode.

2. Você já se sentiu assim antes? Seja honesto. Sim, você está exausto, estressado, com frio e úmido, mas isso parece com a gripe do inverno passado ou algo totalmente novo e diferente?

3. Faça uma verificação do intestino. O que seu instinto diz? Isso parece um grande evento ou não?

Stork e Steinbaum dizem que, em caso de dúvida, vá ao pronto-socorro. Na melhor das hipóteses, não é (grande alívio) um ataque cardíaco. “Felizmente, os sintomas que parecem um ataque cardíaco muitas vezes se devem a coisas muito mais benignas”, diz Stork. Muitas vezes, é pura azia. Na verdade, das mais de 8 milhões de visitas ao pronto-socorro que os americanos fazem a cada ano por causa de dores no peito, mais da metade das que não foram consideradas relacionadas ao coração acabam tendo refluxo ácido. Os dois podem parecer terrivelmente semelhantes, especialmente se a azia for intensa. Mas se você já teve isso antes, provavelmente saberá se é o seu refluxo normal, diz ele. (Veja como saber se é azia ou ataque cardíaco.) No momento, muitos de nós consideramos que uma parada possivelmente desnecessária no pronto-socorro não vale a pena; afinal, temos uma reunião em 20 minutos ou estamos correndo para pegar as crianças. Mas se houver uma vozinha dizendo que este tempo é diferente, ouça.

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Não se desespere, diz Stork; por mais assustadora que seja essa possibilidade, é melhor você saber agora se teve um ataque cardíaco silencioso. Você pode proteger sua saúde futura de forma muito mais eficaz dessa forma.

Go Red For Women da American Heart Association

Se você sente falta, você sente falta, certo?
Digamos que o pior cenário se torne realidade e você tenha um ataque silencioso. Enquanto um sutil que não deixa nenhum sinal externo de dano para trás parece ser o 'melhor' tipo, o acúmulo de placa oculta que o causou permanece brutalmente problemático a longo prazo. A placa pode continuar a se acumular e causar um segundo ataque - e com cada ataque, o dano ao músculo cardíaco continua aumentando e o risco de insuficiência cardíaca (quando o coração não consegue bombear sangue suficiente) ou parada cardíaca súbita (quando o coração simplesmente para de funcionar) também, diz Steinbaum. O músculo danificado dá lugar a uma cicatriz rígida que impede o coração de bater corretamente, e o processo da doença pode continuar a estreitar as artérias e impedir o fluxo sanguíneo. Em última análise, é isso que leva à insuficiência cardíaca. Mais de um terço das pessoas que têm um ataque cardíaco desenvolverão insuficiência cardíaca 7 a 8 anos depois.

É por isso que Stork diz que nunca devemos temer um diagnóstico de ataque cardíaco. Se você não for diagnosticado, não receberá tratamento, deixando no lugar o bloqueio que causou o problema. Você também não recebe nenhum acompanhamento - medicação para pressão arterial e / ou colesterol e a dieta usual, exercícios e ordens de estresse - que podem diminuir drasticamente suas chances de um futuro ataque cardíaco ou mais danos.

É hora de contar com o seu procrastinador interior.
Levante a mão se estiver preocupado! Levante a mão se estiver quebrando a cabeça para lembrar cada vez que seu braço formigou ou sentiu frio e úmido! Se agora você está convencido de que sofreu um desses ataques, dê uma olhada. Dependendo dos sintomas que você teve e de seu histórico familiar de problemas cardíacos, o médico pode submeter você a um teste de estresse, que monitora o fluxo sanguíneo para o coração enquanto você faz exercícios cada vez mais desafiadores.

Julie Llamas Rickman, a mulher que perdeu o fôlego guardando suas decorações de Natal, sabe que você pensa que é uma supermulher, porque ela também achava. Ela deu quatro ou cinco celebrações de feriados diferentes naquele dezembro excepcionalmente quente. Ela tinha apenas 41 anos e não ocorreu a ela reduzir sua vida sobrecarregada, embora soubesse que bufar e bufar era incomum. Presumindo que algo estava acontecendo com sua asma, ela finalmente procurou tratamento para o problema, mas depois de descobrir que o consultório de seu alergista estava fechado, ela se dirigiu ao pronto-socorro, onde os médicos a informaram que ela havia realmente sofrido um ataque cardíaco. Em algum momento nas últimas 4 semanas. Como muitos de nós, ela não achava que um ataque cardíaco poderia passar inteiramente despercebido. 'Eu estava praticamente em negação', ela diz agora. 'A parte mais difícil é que não sei quando aconteceu.' Agora, aos 46, Rickman perdeu 45 libras (e ainda está perdendo), voltou a se comprometer com um plano de exercícios e recentemente correu seus primeiros 10K. “É um pensamento tão assustador perceber que eu poderia ter perdido a vida do meu filho”, diz ela. 'Eu quero vê-lo crescer e saber quem é sua mãe. Agora estou ensinando-lhe saúde pelo exemplo. '

Esta história foi atualizada em maio de 2016.