Fui a um retiro de felicidade - veja como isso me ajudou a enfrentar minha ansiedade social

retiro de felicidade Leah Wynalek

Estou basicamente no meu pior pesadelo: diretamente no centro de uma roda de dança, cercado por um bando de estranhos. A parte mais estranha é que acabei de fazer o sprinkler - sim, aquele movimento de dança cafona que nem era legal nos anos 80 - na frente de todos eles.

Como vim parar aqui, você pergunta? Bem, fui convidado, como jornalista, para um retiro complementar de felicidade de fim de semana em Centro de retiros A Arte de Viver nas montanhas Blue Ridge de Boone, Carolina do Norte. Mal sabia eu que a experiência seria menos sobre ioga relaxante e tratamentos de spa (embora haja um pouco disso) e mais sobre soltar o ego para encontrar alegria nos momentos do dia a dia - incluindo situações sociais potencialmente estranhas.

Esse conceito soa simultaneamente maravilhoso e impossível para um introvertido Tipo A como eu. Afinal, nossos egos estão entrelaçados com nossas personalidades, então como você pode simplesmente ser e silenciar a autoconsciência interior? (Para começar, experimente estas 3 formas de vencer a sua ansiedade social.)



Quando cheguei ao centro de retiros no topo da montanha em uma tarde de sexta-feira, os funcionários de lá continuaram me garantindo para conter o julgamento e apenas seguir em frente com as cinco sessões de felicidade das quais participaria nos próximos dias. Eles disseram que eu poderia me sentir desconfortável no começo, então eu sabia que alguns jogos temidos de quebra-gelo estariam envolvidos. E eu não estava errado, mas o que me surpreendeu é que eu não odiava totalmente todos eles. Mas, mais sobre isso mais tarde.

O Retiro da Felicidade é uma abordagem completa da experiência humana, que aborda os aspectos físicos, sociais, emocionais e espirituais de nossa vida, diz Andrew Keaveney, professor do Art of Living Retreat Center. O programa ensina maneiras de liberar emoções para que nos sintamos mais claros e à vontade. Às vezes, o processo pode ser desafiador, mas no final muito recompensador, semelhante a como o exercício pode ser fisicamente desafiador, mas, em última análise, recompensador em termos de como nos sentimos.

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Então, com a mente aberta, desço os degraus do centro de meditação principal, passando por duas esculturas de cisnes gigantes, até o salão onde minha primeira sessão de felicidade começará às 18h30.

Dia 1 (sexta-feira): ficando íntimo com estranhos

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Antes de entrar no corredor, sou instruído a tirar os sapatos na entrada. Já me sinto envergonhado das minhas unhas dos pés de corredor e do esmalte lascado. Lá dentro, sento-me em um tapete de ioga posicionado em um semicírculo ao lado de outros, todos de frente para o local do professor na frente e no centro, onde uma pequena mesa contém uma foto emoldurada do fundador da Art of Living, Sri Sri Ravi Shankar. Estou um pouco duvidoso de como serão as próximas duas horas e meia.

Meus colegas refugiados gradualmente preenchem o resto dos tapetes e, uma vez que estamos todos acomodados, nossa instrutora, Poonam Tandon, se apresenta e aprende magistralmente todos os nossos nomes em cerca de cinco minutos. Somos 15, homens e mulheres, com idades entre 20 e 60 anos. Acontece que uma das minhas colegas de classe é colega de trabalho da minha editora, e sua presença me deixa à vontade.

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Agora começa o embaraço: para nosso primeiro exercício, Poonam nos diz para nos levantarmos e abraçarmos cada pessoa na sala, olhá-los nos olhos e dizer: Eu pertenço a você. Eu não sou realmente um abraço, então isso é desconfortável o suficiente, mas prometer algo tão íntimo para estranhos adiciona uma nova camada de ansiedade social. Ainda assim, estamos todos nessa situação estranha juntos e, depois de algumas risadas iniciais, o processo fica mais fácil. A cada exercício que se segue, acho que geralmente é esse o caso.

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Nós nos sentamos novamente e Poonam nos pede para compartilhar como nos sentimos fazendo toda essa coisa de abraço. Parece uma sessão de terapia de grupo. Já posso dizer quais pessoas aqui se inscreveram voluntariamente (eles estão contribuindo com pensamentos avidamente) e quem provavelmente foi arrastado por um amigo ou membro da família (eles estão sentados em silêncio, tentando não fazer contato visual e serem chamados). Fala-se do que significa pertencer, e como se sentir aceito pode se traduzir em felicidade - e pesquisa sugere que quanto mais interações sociais tivermos, inclusive com pessoas de fora de nossos círculos próximos, mais felizes seremos, porque sentimos um maior senso de pertencimento.

Poonam reserva a última hora de aula para aprender a marca registrada da técnica de alívio do estresse da Arte de Viver, Sudarshan Kriya , que envolve uma série de exercícios respiratórios rítmicos controlados. Uma sessão normalmente leva cerca de 45 minutos. (Há pesquisas sobre como essa técnica afeta o bem-estar: Um tal estudo de 69 pessoas com ansiedade, depressão ou condições semelhantes que iniciaram uma prática regular de Sudarshan Kriya descobriram que isso ajudou a diminuir a ansiedade em 44%.)

Seguimos uma gravação de Shankar nos instruindo por meio de um ciclo de respirações lentas, médias e curtas, e Poonam nos incentiva a persistir, mesmo quando as inspirações rápidas e tensas forem desconfortáveis. Meus braços e pernas ficam formigando, e lembro-me da sensação que experimentei durante meu primeiro ataque de pânico total. Mas então, de repente, entramos na fase de relaxamento do Kriya e somos encorajados a deitar em silêncio, respirando regularmente. Meu corpo suaviza de volta ao normal.

Enquanto conversamos sobre o que aprendemos com o exercício, Poonam lança uma bomba da verdade que fica comigo: a vida pode ser uma busca pela felicidade ou uma expressão de felicidade. Essa mentalidade de viver no momento é o que ela quer que cada um de nós tire do retiro. E há um bom motivo para se esforçar para isso: Estudo de 2012 no Emoção descobriram que aqueles que valorizavam muito e buscavam ativamente a felicidade tinham mais probabilidade de ficar insatisfeitos com a vida do que aqueles com menos expectativas de sua própria felicidade.

Esta postura relaxante se estende e fortalece ao mesmo tempo:

Tentamos o Sudarshan Kriya novamente e, desta vez, me sinto confortável fazendo isso porque sei o que esperar. Durante o relaxamento final, meu corpo parece que está flutuando. (Experimente este exercício simples de respiração para se centrar.)

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Saindo desta aula com um pouco de pensamento, pego o almoço e, em seguida, vou para o Spa Ayurvédico Shankara para um tratamento. Ayurveda é uma antiga escola de cura natural, projetada para equilibrar o corpo. Baseia-se no conceito de que somos feitos dos elementos de espaço, ar, fogo, água e terra, e que cada um de nós tem um equilíbrio deles que nos dá uma das três constituições naturais: vata, pitta ou kapha . (Você pode aprender mais sobre aqueles aqui .)

Sou muito cético em relação a esse conceito, mas estou intrigado com os vários tratamentos terapêuticos do spa, que contam com óleos específicos e técnicas de massagem para aliviar os problemas do corpo. Eu opto pelo rejuvenescimento da articulação Greeva Basti de 45 minutos (US $ 125) para meu pescoço e ombros incessantemente tensos. O terapeuta ayurvédico que me deu esse tratamento coloca uma rodada gigante de massa sem glúten na parte superior exposta das minhas costas e gradualmente adiciona porções cada vez mais quentes de óleo, até que eu tenha uma piscina descansando ali. Eu me sinto relaxado depois, mas tenho certeza de que meu pescoço e ombros vão se enrolar novamente assim que eu trabalhar na segunda-feira na frente de um computador o dia todo.

A sessão 3 começa às 17h e dura apenas uma hora. Nós jogamos um jogo em que ficamos em cobertores dobrados em um círculo com uma pessoa sem cobertor no centro, tentando roubar uma vaga. Não podemos ficar em um cobertor por mais de cinco segundos e ter que fazer contato visual com outra pessoa no círculo para trocar de lugar com ela, correndo e tentando não ficar preso no meio. Eu sinto que estou no ensino fundamental e não posso deixar de rir. Depois, Poonam verifica quem se sente 100% no jogo e quem está pensando em outro lugar. Ela acredita que sentimos mais alegria quando estamos 100% em um determinado momento.

Há um jantar e um canto meditativo de Kirtan em grupo na pauta para esta noite, mas eu pulo o canto e vou dar uma caminhada com meu colega de trabalho. O sol poente banha os campos e montanhas de ouro, e estou me sentindo muito feliz com minha decisão de estar no momento com um amigo.

Dia 3 (domingo): Dance como se ninguém estivesse olhando (mesmo que eles estejam)

retiro de felicidade Leah Wynalek

Hoje começa com mais ioga da manhã, seguido por café da manhã e uma sessão final monstruosa de três horas e meia. Neste ponto, estou realmente ansioso para ir para casa, para meu namorado e gatos à noite, então esse tempo parece assustador.

Esta reunião final parece mais uma aula porque Poonam explica os sutras da Arte de Viver, que são peças práticas de sabedoria para guiá-lo pela vida com mais atenção. (Veja exatamente como a atenção plena ajuda sua mente e seu corpo - e como fazê-lo - de acordo com o Prevention Premium.) Ela também nos ensina uma prática doméstica abreviada de Sudarshan Kriya e nos explica uma vez. Mas a sessão não é sem algumas experiências participativas, incluindo aquele círculo de dança.

Poonam explode Lady Gaga e Black Eyed Peas - sem música relaxante de flauta aqui! - e grita para que cada dançarina perca o controle e sinta a batida enquanto todos ao seu redor gritam e batem palmas. Algumas pessoas ficam presas no centro, outras se divertem com relutância, e uma mulher se recusa a dançar. Neste ponto, eu entrei na vibração bizarra de acampamento de verão e terapia em grupo e estou me divertindo. Talvez seja porque eu sei que nunca verei essas pessoas novamente e não sentirei necessidade de impressioná-las - ou talvez seja porque o retiro está funcionando.

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Baixamos o nível de energia e encerramos com mais alguns exercícios de descoberta da alma. Por um lado, nos reunimos em pequenos grupos e somos instruídos a contar nossas histórias de vida uns aos outros. Cada um de nós minimiza o quão interessantes são nossas histórias individuais, mas quando ouço as histórias dos outros participantes, fico muito intrigado com os detalhes que eles decidem compartilhar.

Para a última atividade, nos sentamos em dois círculos concêntricos com os do círculo interno voltados para os do círculo externo. Poonam nos pede para olhar nos olhos um do outro, sem desviá-los ou rir, apenas olhando por alguns minutos de cada vez e de mãos dadas. Então, o círculo interno gira uma pessoa e fazemos a mesma coisa com a próxima. De alguma forma, sinto que entendo cada pessoa mais do que antes. Depois, falamos sobre como raramente olhamos nos olhos de outras pessoas, mesmo os de nossos próprios parceiros românticos.

Então, eu fiquei mais feliz no final?

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Quando descrevo minha experiência de retiro de felicidade para amigos em casa, a maioria deles ri. Porque sim, tudo parece um pouco excêntrico. Até eu hesitei entre aproveitar o retiro e duvidar dele enquanto estava lá. Mas fosse um fim de semana longe em um cenário de montanha deslumbrante ou a iluminação dos ensinamentos de Poonam, eu estava visivelmente menos estressado quando voltei para casa - mesmo quando me esforcei para escrever uma tarefa no voo de volta para lá. O melhor de tudo é que aprendi que posso vencer minha ansiedade social. Claro, pode ser mais difícil afastar o medo da rejeição quando estou com pessoas que vejo todos os dias, em vez de participar de retiros que acabei de conhecer, mas estou tentando manter o sentimento de 'aqui vai nada' que tive no círculo de dança.