Tentei parar de dizer 'Sinto muito' por cada coisa durante uma semana inteira, e foi assim que correu

Parou de se desculpar Jamie Grill / Getty Images

Sou um apologista crônico. Digo 'sinto muito' quando as pessoas me esbarram na rua, quando chego na hora - mas não cedo - de encontrar alguém, se faço perguntas nas reuniões e quando meu marido lava a louça antes de mim. E, geralmente, minhas desculpas são profusas: 'Desculpe, desculpe, desculpe', eu direi, ou 'Eek! Eu sinto muito por isso. ' Isso se estende às minhas comunicações digitais também. 'Grandes desculpas pelo atraso' é uma frase comum que uso em e-mails.

Se você é mulher, provavelmente se desculpe - ou exagere - também. UMA estude publicado em Ciência Psicológica fez com que homens e mulheres registrassem todas as suas ofensas e se apresentassem ou não um pedido de desculpas. As mulheres relataram cometer mais ofensas do que os homens e oferecer mais desculpas também.



De certa forma, gosto do meu tique de desculpas. Gosto de me ver como uma pessoa complacente e atenciosa; alguém que é fácil de se conviver. (Mas há momentos em que você não deveria se desculpar. Aqui estão 10 coisas pelas quais você nunca deve se desculpar.)



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Ainda assim, não pude deixar de pensar sobre todos os relatórios Eu vi que dizer que meu jeito de 'desculpe' pode estar me impedindo de ter sucesso na carreira e relacionamentos mais fortes. Então resolvi desistir de me desculpar por uma semana. Foi assim que aconteceu. (Descubra os 5 melhores alimentos para o seu cérebro e outras dicas naturais para aumentar a memória em Prevenção Cérebro sem idade .)

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Não como carne há uma década e quase venci completamente meu hábito de roer as unhas de toda a vida. (O que, no fim das contas, é uma coisa muito boa porque há um monte de coisas nojentas que acontecem quando você roe as unhas.) Então, embora eu soubesse que seria difícil, contei com a força de vontade para me sustentar. Mas mudar suas palavras não é uma tarefa que supera tudo e não consigo começar a contar o número de vezes que escorreguei ao longo da semana.



Tudo começou no primeiro dia, quando pedi desculpas ao meu gato por ficar sem comida molhada. (Com base em seus lamentos incessantes, parece que ainda não estou perdoado.) E esse foi apenas o primeiro incidente de muitos. Mais tarde naquele dia, pedi desculpas ao meu amigo por estar 5 minutos atrasado e a um cara no metrô cuja fivela do casaco prendeu no meu cabelo. A lista continua indefinidamente.

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Tornei-me um melhor comunicador. Eu me tornei um melhor comunicador Imagens Tetra / Getty Images

Conforme minha semana 'sem desculpas' continuava, eu melhorei em evitar a palavra com S. (Meus esforços foram auxiliados por meu marido, que gritava 'falta' cada vez que um pedido de desculpas passava por meus lábios.) Restringir meu vocabulário me forçou a considerar o que eu realmente queria comunicar. Liguei para minha mãe e quase disse 'Desculpe, não tenho ligado há algum tempo' quando ela atendeu, mas em vez disso cumprimentei-a com 'É tão bom ouvir sua voz!'



Freqüentemente, acontece que, quando digo 'sinto muito', quero dizer 'com licença'. As desculpas são um ótimo preenchimento, um catch-all ao longo das linhas de 'curtir', 'hum' ou 'ok' que preenche as lacunas nas conversas. Eu uso desculpas sarcasticamente, com simpatia, para que as pessoas saibam que eu me importo - mas na maioria das vezes, elas são meu padrão quando não tenho certeza do que dizer.

Perto de amigos que sabiam de minha busca, eu confessava: 'É aqui que eu geralmente me desculpo', e então converso sobre meus verdadeiros sentimentos. Isso nem sempre foi fácil: depois de um jantar atrasado com um amigo próximo, comecei a enviar uma mensagem de texto 'Que bom ver você e desculpe por compartilhar demais'. Eu me peguei e então me reavaliei. O que eu realmente estava sentindo não era uma desculpa, mas um pouco de vergonha por ser um pouco TMI e gratidão por ter um bom amigo que (provavelmente) achava minhas histórias engraçadas. Acabei deletando a segunda metade do meu texto. (Bons amigos irão ajudá-lo a alcançar seus objetivos. Aqui estão os 8 amigos que toda mulher precisa.)

Percebi que algumas desculpas são necessárias. Percebi que algumas desculpas são necessárias. kizilkayaphotos / Getty Images

Quando se trata de pedir desculpas, minha filosofia é semelhante à do pai em 'Dirty Dancing': Quando estou errado; Eu digo que estou errado. Pode parecer simples, mas julgar o que é 'errado' é um desafio. Repetidamente, eu perguntava 'Este pedido de desculpas é realmente necessário?' E às vezes, minha resposta era sim; era razoável pedir desculpas.

A certa altura, um grupo de meus amigos estava falando sobre bolas de sanduíche de pastrami fritas. Fiz uma careta - mesmo que não fosse vegetariana, não acho que isso soaria delicioso para mim - e depois disse: 'Oh, não. Sinto muito pelo meu rosto. ' Para alguns, isso pode parecer um pouco desnecessário, mas é rude ser visivelmente enojado pelos desejos das pessoas por comida.

Então, no meio da semana, tive insônia. E em flagrante desrespeito a todos os conselhos para dormir que já ouvi, comecei a navegar pelo Twitter no meu telefone às 3 da manhã. De manhã, meu marido comentou que eu tinha dormido mal e pedi desculpas. 'Falta!' nós dois gritamos ao mesmo tempo, mas é claro, eu não estava me desculpando por minha insônia, mas porque estava preocupada que a luz do meu telefone o acordou. Isso é apenas consideração, não?

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O e-mail representava um desafio totalmente diferente. Enviar e-mail representou um desafio totalmente diferente Zero Creatives / Getty Images

Uma pesquisa rápida em minha caixa de entrada revela que a palavra 'desculpe' apareceu em meus e-mails 150 vezes em março. Dê-me o benefício da dúvida: talvez alguns desses casos tenham sido alguém se desculpando comigo. Mesmo assim, são muitas tristezas - quase cinco por dia! Os mais comuns que identifiquei foram 'Desculpe por passar isso para você tarde' e 'Uau, desculpas pelo e-mail longo.' Ao contrário do que parece, não sou inadimplente com prazos, nem meus e-mails são tão longos.

Então, para me responsabilizar, instalei o Apenas não sinto muito extensão em meu navegador, que promete 'avisá-lo quando você usar palavras ou frases que prejudiquem sua mensagem', incluindo 'desculpe', 'apenas', 'tente', 'eu acho' e outros. Quase todos os rascunhos de e-mail que escrevi naquela semana estavam todos marcados com palavras sublinhadas. Substituir 'Desculpe pelo atraso' por 'Esta tarefa é para você' não foi exatamente difícil, mas pareceu abrupto e desconfortável.

Fiquei mais ciente das desculpas das outras pessoas. Eu me tornei mais ciente de outras pessoas Matt Dutile / Getty Images

Agora que meu ouvido estava atento às minhas desculpas, comecei a notar as declarações de 'desculpas' de outras pessoas também. Aquela garçonete realmente precisava se desculpar quando deixou cair a conta? Por que meu amigo parecia tão arrependido por ter feito as malas demais? Não sou juiz, então não posso dizer se todas as desculpas que ouvi ao longo da semana foram merecidas, mas posso dizer que mais delas vieram de mulheres do que de homens. E eu sinto muito por isso - esse é totalmente merecido.