Achei que minha tosse irritante fosse bronquite, mas meu corpo estava lutando contra um câncer raro

Jenni Ottum Cancer Story Cortesia de Jenni Ottum

Nunca fui de surtar completamente por causa de algo como uma tosse, então, quando comecei a sentir uma que parecia especialmente persistente, achei que era apenas o início de uma doença típica. Era final do outono de 2017 e eu estava viajando muito na época. Todos ao meu redor estavam ficando doentes, então eu percebi que finalmente tinha me afetado também.

Meu namorado, Jason, e eu também tínhamos acabado de voltar de uma viagem à Europa, então pensei que talvez não tivesse totalmente recuperado o sono. Depois que o inverno chegou, o trabalho e as férias consumiram a maior parte do meu tempo, então ignorei o fato de que minha tosse ainda estava presente no início do novo ano. Eu me sentia bem, minha energia era ótima e não pensei muito sobre isso. Meu corpo iria se recuperar.

Mas a tosse não foi embora. No final de fevereiro de 2018, a tosse havia se tornado extremamente persistente e piorava muito. Eu estava tossindo tudo o tempo - sempre que eu ria ou tinha uma longa conversa. Tentei evitar chamadas em conferência no trabalho porque, assim que comecei a falar, não conseguia parar de tossir. Então, eu comecei perder peso sem tentar em absoluto. Eu estava praticamente nadando em meus jeans go-to e, eventualmente, deixei cair um tamanho de roupa inteiro.

Por volta da metade de março, decidi ver meu médico. Eu pensei que estava lidando com um caso desagradável de bronquite naquele ponto, e também o assistente do médico que me atendeu. Eu fiz alguns exames de sangue e foi dado antibióticos , mas o teste voltou mostrando algumas anormalidades leves, então meu médico sugeriu fazer uma radiografia de tórax. Era uma tarde de sexta-feira e meio lento no trabalho, então fui direto para o centro de imagem para fazer isso.

Jenni Ottum antes do diagnóstico de câncer

Jenni e seu namorado Jason em San Francisco, poucas semanas antes de seu diagnóstico em fevereiro de 2018.

Cortesia de Jenni Ottum

Então, recebi um diagnóstico

O raio-X revelou uma grande massa na área do meu peito, e foi quando comecei a ficar realmente preocupado. Depois de uma tomografia computadorizada, meu pior medo foi confirmado: isso não era bronquite. Era um tumor de 9 centímetros pressionando meu pulmão direito.

Em uma semana e meia, meus médicos confirmaram que eu tinha uma massa de linfoma no centro do peito. Lembro-me de sentar no escritório com meu pai e Jason e dizer: Como você está me dizendo isso agora? Estava convencido de que tinha bronquite, talvez pneumonia ambulante. Como estou sentado aqui, duas semanas depois, tendo uma conversa sobre quimioterapia com um oncologista?

Fui diagnosticado com linfoma mediastinal primário de grandes células B (PMLBC), uma forma muito rara e agressiva de linfoma não Hodgkin. Felizmente, não se espalhou.

Tudo aconteceu tão rápido - e a quimioterapia governou minha vida

No início de abril, comecei minha primeira rodada de quimioterapia. Decidi raspar meu cabelo preventivamente para diminuir a dor de tudo isso, porque eu não conseguia suportar a ideia de ver tudo cair. Meu amigo e eu fizemos uma sessão de fotos para me ajudar a me sentir mais fortalecida e realmente ajudou.

Quimioterapia Jenni Ottum Cortesia de Jenni Ottum

Eu tinha acabado de completar 37 anos e passava 5 dias a cada duas semanas no hospital para tratamento intensivo 24 horas por dia, 7 dias por semana, então não é exatamente surpreendente que comecei a me sentir tão sozinho. Mesmo que eu tivesse um sistema de apoio incrível, especialmente meu namorado, era minha batalha no final do dia - e ninguém poderia me salvar.

Quando você enfrenta uma situação de vida ou morte como o câncer, é difícil não se sentir perdido. Então eu comecei um blog que era mais para mim no inicio. (Decidi logo no início chamar meu câncer de Linda Feia - eu precisava achar graça nisso.) Mas as pessoas que tinham o mesmo tipo de câncer ou um amigo que estava passando começaram a procurá-lo. Também consegui encontrar um grupo de apoio online com cerca de 1.500 pessoas - desde sobreviventes a familiares. Fazer parte de uma comunidade como aquela era tão reconfortante, apenas para fazer perguntas como ‘Isso é uma reação à quimioterapia?’ Ou ‘Isso é normal?’ Comecei a me sentir mais esperançoso, embora tudo ainda parecesse tão difícil.

Empurrando para a frente

Quando meu tratamento acabou, no início de agosto, todos os fios de cabelo do meu corpo haviam desaparecido. Fui hospitalizado além da quimio por complicações e recebi várias transfusões de sangue.

Milagrosamente, o tumor basicamente havia desaparecido. O que restou foi considerado um pequeno pedaço de tecido residual de cicatriz. A parte desconcertante? Meus médicos ainda não têm certeza do que causou meu câncer . É como ganhar a pior loteria do mundo. Não há risco genético para esse tipo específico de linfoma, com apenas 300 a 400 casos diagnosticados nos EUA a cada ano. Posso ter sido exposto a algum tipo de produto químico ou pesticida em algum momento, mas realmente não temos certeza.

Eu sou muito grato ao meu corpo. Eu me sinto tão diferente sobre o que ele é capaz de fazer agora.

Tive dias ruins, com certeza. Minha contagem de glóbulos brancos estava tão baixa e eu praticamente não tinha sistema imunológico. Mas acho que foi a primeira vez na minha vida desde os 13 anos que não estava trabalhando - e havia alguma liberdade nisso.

Foi uma mudança de vida de uma forma positiva. Meu namorado e eu ficamos mais próximos. Minha mãe faleceu de câncer exatamente cinco anos antes da minha última rodada de quimioterapia. Ela perdeu sua batalha, mas eu sabia que estava ganhando a minha. Foi muito doloroso, mas minha família se uniu para me ajudar.

Agora estou em remissão e me sentindo ótimo. Eu faço uma PET a cada três meses e faço exames de sangue regularmente. Se eu ficar assim por dois anos, serei considerado curado.

Sobreviver ao câncer me fez apreciar meu corpo

Os efeitos colaterais do meu tratamento me fizeram redefinir a beleza. Antes da quimio, eu tinha cabelo comprido e adorava. Eu não faço mais isso, mas meu cabelo está caindo lentamente, espesso e encaracolado e totalmente diferente. Agora, para mim, beleza significa força. Eu sou muito grato ao meu corpo. Eu costumava ser tão duro com isso, mas me sinto tão diferente sobre o que é capaz agora.

É por isso que você nunca deve esperar para ver um médico se algo parecer estranho, não importa o quão pequeno possa parecer. Sei que muitas pessoas ao meu redor ficaram chocadas quando fui diagnosticado, mas elas me disseram que isso as fez fazer exames médicos, começar a comer melhor e procurar atendimento quando algo não parecia certo. Sua saúde é a coisa número um que você tem neste mundo - e se você não a tem sob controle, você não tem nada.

Cortesia de Jenni Ottum

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