'Achei que tinha Alzheimer, mas era outra coisa'

Alzheimer Callie Lipkin / Jose Mandojana

A DEMÊNCIA É UM NEURO comprometimento, incluindo problemas de memória, que interfere nas atividades da vida diária e, eventualmente, impede o portador de viver por conta própria. E embora existam várias doenças e condições diferentes que podem causar prejuízo cognitivo, o Alzheimer é de longe a forma mais comum de demência, respondendo por 60 a 80% dos casos.

Estima-se que 5 milhões de americanos vivam atualmente com Alzheimer, e o número deve triplicar nos próximos 20 anos, conforme a população envelhece. Mas, ao contrário de doenças como diabetes e câncer, o Alzheimer não tem um teste médico único e definitivo que possa levar a um diagnóstico.

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Para complicar o problema, muitas condições médicas além de Alzheimer podem causar confusão cerebral e perda de memória. E embora não haja cura para o Alzheimer, existem várias doenças tratáveis ​​que imitam a doença bem o suficiente para às vezes enganar os médicos. Na verdade, estima-se que até 9% dos pacientes com sintomas semelhantes aos da demência sofrem de doenças reversíveis. Essas três pessoas contam como aprenderam esse fato da maneira mais difícil.

COGNITIVO DEFINIDO

AMY ROSE, 46
Meus sintomas começaram no outono de 2008, quando eu tinha 36 anos. Depois de uma visita a meu pai em Arkansas, peguei o que pensei ser uma gripe de verão - febre, dores musculares, tudo parecia muito estranho. Logo depois disso, meu cérebro começou a ficar maluco.

Um dia, eu estava parado no meio do supermercado com minha filha de 9 anos, Sophia, e de repente não tinha ideia de onde estava. Sophia disse: 'Mamãe, posso usar seu telefone?' e ela ligou para meu marido para nos pegar. Outra vez, eu estava dirigindo para buscá-la em seu ponto de ônibus e, quando me aproximei de um semáforo, de repente não tinha ideia do que significavam as cores. Eu estava falando em voz alta para mim mesmo, dizendo: 'Verde significa ir, vermelho significa parar', tentando me lembrar das coisas mais simples. Mas o pior foi quando esqueci o nome da minha filha. Eu estava olhando para o rosto dela e dizendo a mim mesmo: Oh meu Deus, como ela se chama? Eu simplesmente não conseguia lembrar. Eu a chamei pelo nome do meu marido.

Eu vi muitos médicos. Meu médico de cuidados primários achou que eu tinha mononucleose; um psicólogo achou que eu tinha ansiedade e depressão. Também consultei um reumatologista e um endocrinologista. Nenhum deles conseguiu reunir meus sintomas físicos e minhas mudanças cognitivas.

Então fui ver outro médico, que achou que eu tinha lúpus. Ele me deu hidroxicloroquina (Plaquenil) e outro medicamento que ele disse regular meu sistema imunológico, mas eles me fizeram sentir péssimo. Eu não conseguia me mover, tinha dores nos ossos e problemas de visão e estava exausto. Quando voltei a vê-lo 2 meses depois e disse que os medicamentos não estavam funcionando, o médico me disse que acreditava que eu tinha doença de Alzheimer de início precoce. Eu tinha 41 anos. Voltando para casa depois daquela visita, pedi a minha filha que colocasse os fones de ouvido para que eu pudesse soluçar sem que ela me ouvisse.

'EU NÃO PODERIA ME LEMBRAR DO NOME DA MINHA FILHA.'

O médico me receitou um remédio para Alzheimer chamado memantina (Namenda), mas não surtiu efeito algum. Fiquei pensando que talvez eu não tivesse Alzheimer e deveria continuar procurando. Ninguém na minha família tinha Alzheimer de início precoce, e eu sabia que a forma inicial geralmente é genética. Procurei outro médico, que achou que eu tinha micoplasma, uma infecção bacteriana. Ele me receitou antibióticos, mas mesmo assim não me senti melhor. Na verdade, meus sintomas só pioraram.

O PONTO DE VIRAGEM: Eu estava pesquisando meus sintomas online e a doença de Lyme não parava de aparecer. Portanto, decidi consultar mais um médico, um respeitado especialista em doenças de Lyme em La Jolla, CA - o 26º médico que eu consultei desde que fiquei doente.

Finalmente, 8 anos depois daquele dia no supermercado, fiz um exame de sangue que levou ao diagnóstico correto: eu tinha doença de Lyme e várias coinfecções, incluindo bartonelose e babesiose, outra doença transmitida por carrapatos. Eu tinha sido testado para Lyme muito cedo, mas, como descobri mais tarde, o teste tem uma taxa muito alta de falsos negativos. Não fazia ideia de que Lyme pudesse ser tão destrutiva, mas, uma vez que a infecção bacteriana atinge seu cérebro, pode ser muito prejudicial e difícil de tratar.

Como já tomava antibióticos prescritos há 8 meses, escolhi uma abordagem natural e tentei antibióticos à base de ervas e alguns outros suplementos com o OK do meu médico; felizmente, eles estão funcionando maravilhosamente bem. Também mudei minha dieta para eliminar coisas que podem alimentar as bactérias, como álcool e açúcar refinado.

Eu estava muito fraco, mas estou muito melhor agora. Minha memória voltou. Sou capaz de ler, assistir filmes e compartilhar minha paixão por arte, viagens, fotografia e música com minha filha e meus amigos novamente. Estou começando a ter vislumbres do meu verdadeiro eu.

Alzheimer

Hudson Peel tinha convulsões e dificuldade para andar, além de alucinações.

Callie Lipkin

HUDSON PEEL, 81

Quando me aposentei em 2001, planejava aproveitar meu tempo com minha esposa e ler alguns dos 2.000 livros da biblioteca de minha casa. Mas, em 2009, fui diagnosticado com diabetes e, alguns anos depois, comecei a ter problemas para andar. Eu senti como se meu corpo estivesse cedendo, mas ninguém sabia por quê. Tive de pedir a meu filho Mark que se mudasse para cá e ajudasse a cuidar de mim, porque era demais para minha esposa cuidar sozinha.

Também comecei a ter problemas de memória e alucinações. A primeira vez que Mark percebeu que algo estava errado foi quando me levou ao caixa eletrônico para sacar dinheiro. Quando chegamos lá, eu não tinha ideia de por que estava lá ou qual era meu PIN. Não muito depois disso, comecei a imaginar soldados do lado de fora no meu gramado, e pensei que estava nevando no meio do verão. Um dia, fiquei muito chateado porque queria ir para casa - mas estava sentado na minha sala. Mark teve que me colocar no carro e me levar ao redor do quarteirão e me mostrar o número da minha porta para provar que eu estava de volta à minha casa.

'LEVOU 3 ANOS E MUITOS MÉDICOS ANTES DE EU SABER O QUE HAVIA REALMENTE ERRADO COMIGO.'

Eu tinha que ir ao hospital com frequência porque, além do diabetes, confusão, falha de memória e problemas de locomoção, comecei a ter convulsões. A certa altura, vários médicos do hospital disseram ao meu filho que pensavam que eu tinha doença de Parkinson ou Alzheimer e que deveriam consultar um neurologista para descobrir em que estágio da doença eu estava. Mas demorou mais 3 anos e visitas a quatro diferentes neurologistas antes de descobrir o que realmente havia de errado comigo.

O PONTO DE VIRAGEM: Foi um neurologista em North Haven, CT, que mudou minha vida. Eu estava em uma cadeira de rodas quando o conheci e ele me pediu para levantar da cadeira para que pudesse me ver tentando andar. Ele disse: 'Acho que sei o que você tem, e não é a doença de Alzheimer. Eu só quero fazer mais um teste. ' Ele agendou um teste que envolvia tirar uma amostra de fluido ao redor do meu cérebro para análise.

Quando ele me ligou com os resultados, foi para dizer que suas suspeitas estavam corretas: Eu tinha hidrocefalia de pressão normal - excesso de líquido cefalorraquidiano no cérebro que causa problemas de equilíbrio e bexiga, além de problemas de memória e cognitivos. Mais tarde, descobri que não é incomum ser confundido com Alzheimer, pois ambos podem ser difíceis de diagnosticar. Quando o médico me disse que eu precisava de uma operação para criar um buraco no meu crânio e inserir um shunt para drenar o excesso de fluido, nem fiquei com medo. Eu só queria ficar bom. Assim que acordei da operação, levantei-me da cama e caminhei.

Minha memória ainda não é perfeita - afinal, acabei de fazer 81 anos! Mas não fico confuso sobre onde estou ou tenho alucinações. Meu filho ainda mora conosco, mas conseguiu um emprego de meio período em vez de ter que cuidar de mim em tempo integral. A melhor coisa, porém, é que antes de fazer a operação, eu não conseguia ler nenhum dos livros da minha biblioteca e agora acordo todas as manhãs e leio.

O QUE MAIS PODERIA SER?

Além de Alzheimer, existem outras condições que fazem com que as pessoas desenvolvam demência ou sintomas semelhantes aos da demência. Alguns, como a demência vascular e a demência com corpos de Lewy, não têm cura. Outros podem ser tratados com sucesso ou mesmo revertidos. Além das doenças nos casos aqui (doença de Lyme, hidrocefalia de pressão normal e distúrbio da tireoide), aqui estão mais algumas causas tratáveis ​​de sintomas que parecem ser demência.

Depressão
Pessoas deprimidas costumam ter problemas para se concentrar e prestar atenção, o que pode levar à perda de memória. Tratar a depressão com terapia, medicação ou uma combinação de ambos pode ajudar. (Aqui estão 9 sintomas de depressão surpreendentes que você deve saber .)

Efeitos colaterais de medicamentos
Drogas - incluindo pílulas para dormir de venda livre e prescritas, anti-histamínicos, ansiolíticos, antidepressivos e alguns analgésicos - podem afetar a memória. Um médico pode avaliar os sintomas e sugerir doses mais baixas ou alternativas para minimizar os efeitos colaterais cognitivos.

Deficiência de vitamina
Uma grave falta de vitaminas B1 e B12 pode causar problemas de memória. Isso pode ser revertido com suplementos ou injeções.

Alzheimer

Um teste simples - que mais de uma dúzia de médicos não conseguiu realizar - mudou a saúde de Miriam McCall.

Callie Lipkin

MIRIAM MCCALL, 69
Há cerca de 3 anos, comecei a ter todos os tipos de problemas de saúde, incluindo dores e incômodos para ficar em pé e andar. Pior de tudo, eu estava em uma névoa. Não consegui manter uma conversa porque não conseguia me lembrar do que estava dizendo ou do que alguém me disse. Fiquei cada vez mais lento. Quando as pessoas que me conhecem melhor me ligavam, eu podia ouvi-los quase chorando porque não conseguia responder a uma frase. Tenho dois filhos e seis netos e eles estavam desesperados de preocupação. Saímos de férias com a família e tudo que pude fazer foi sentar em uma cadeira e olhar pela janela.

'DENTRO DE 2 SEMANAS DE COMEÇAR A MEDICAÇÃO, MEU CÉREBRO COMEÇOU A LEVANTAR.'

Eu fui um conselheiro clínico por muitos anos, muitas vezes trabalhando com pessoas mais velhas, então eu sabia o que o envelhecimento normal é e o que não é. Eu tinha certeza de que estava desenvolvendo a doença de Alzheimer. Um dia, meus problemas mentais pioraram tanto que me sentei à mesa balançando e chorando, dizendo: 'Se minha vida será assim, não quero viver'.

Fui a 17 médicos diferentes para meus vários sintomas, incluindo um psicoterapeuta, um cardiologista, um gastroenterologista e um cirurgião maxilofacial, e nenhum deles conseguiu descobrir o que havia de errado comigo. Eu vi um neurologista que fez algumas tomografias e ressonâncias magnéticas, mas nada incomum apareceu. Alguns médicos me disseram para parar de beber (eu não bebo), e alguns até disseram que era só minha cabeça.

O PONTO DE VIRAGEM: Meu marido ficou tão frustrado que minha filha o convenceu a ligar para um especialista em medicina funcional para se aconselhar. O especialista o ouviu descrever meus sintomas e então sugeriu que meu médico fizesse alguns exames de sangue específicos.

Quando os resultados chegaram, descobri que minha tireoide havia parado de funcionar, causando a névoa do cérebro e perda de memória. Foi um teste tão simples, mas nenhum dos outros médicos o fez. Foi-me prescrito Armor, um substituto natural do hormônio tireoidiano derivado das glândulas tireoidianas de animais, além de alguns outros suplementos.

Duas semanas após o início da medicação, a dor passou e a névoa do meu cérebro começou a se dissipar. Em 2 meses, eu estava de volta à pessoa que era antes. Meu senso de humor voltou e pude brincar com meus netos novamente. Quando eu estava doente, tentava fazer um quebra-cabeça de Sudoku no computador e demorava uma eternidade para concluí-lo. Agora posso fazer um em 4 minutos. Sinto-me melhor do que nunca.

A ÚNICA FORMA DE DIAGNOSTICAR ALZHEIMER'S

Embora atualmente não haja cura para o Alzheimer, existem medicamentos e terapias comportamentais que podem ajudar os pacientes e suas famílias a lidar com a doença. Os especialistas enfatizam que o diagnóstico precoce é importante porque os tratamentos têm maior probabilidade de serem eficazes quando iniciados no início da progressão da doença.

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1. CONHEÇA OS SINAIS
A maioria dos lapsos de memória são sinais de envelhecimento normal. Mas a Associação de Alzheimer sinaliza esses problemas cognitivos como motivos para consultar um especialista para uma avaliação:

  • Perda de memória que atrapalha a vida diária, incluindo o esquecimento de informações recém-aprendidas e datas ou eventos importantes
  • Problemas para seguir os planos, como cozinhar a partir de uma receita ou controlar as contas mensais
  • Dificuldade com tarefas que antes eram familiares, como dirigir para o trabalho ou jogar um jogo favorito Perder a noção do tempo, dos dias ou das temporadas
  • Esquecendo onde você está ou como você chegou lá
  • Usando palavras incorretas ou tendo problemas para seguir conversas
  • Perder coisas porque você as colocou em lugares incomuns (por exemplo, colocando as chaves no forno)
  • Mudanças no humor e na personalidade, como ficar confuso, desconfiado, com medo ou ansioso

    2. CONTE AO SEU MÉDICO SOBRE QUAISQUER ALTERAÇÕES FÍSICAS
    Quando os sintomas físicos, como instabilidade ou incontinência urinária, começam antes do início dos problemas cognitivos, pode ser um sinal de que algo diferente de Alzheimer é o responsável.

    “Eu não esperaria que um paciente de Alzheimer tivesse problemas de bexiga ou de andar”, disse Adam Mednick, psiquiatra e neurologista de North Haven, CT, que tratou de Hudson Peel. Mednick diz que sintomas como esses podem indicar doença de Parkinson ou hidrocefalia de pressão normal, ambos os quais também podem causar sintomas de demência: “é importante que o médico obtenha um histórico médico completo”.

    3. ENCONTRE O ESPECIALISTA CERTO
    “Às vezes, as pessoas chegam com o diagnóstico de Alzheimer de um clínico geral ou neurologista que não se especializa em distúrbios de memória”, diz Elise Caccappolo, professora associada de neuropsicologia do Centro Médico da Universidade de Columbia. 'Consultar um médico que não é especialista em envelhecimento e demência ou distúrbios de memória leva a muitos diagnósticos errados.'

    Neurologistas, psiquiatras e psicólogos especializados em problemas de memória podem ajudar a determinar a causa correta dos sintomas cognitivos. “Os especialistas usam as mais recentes ferramentas de diagnóstico, como PET scan ou até mesmo uma punção lombar”, diz Caccappolo. 'Obtemos o máximo de dados possível para fazer o diagnóstico mais preciso possível.'

    Associação local de Alzheimer ( alz.org ) capítulo pode fornecer uma lista de especialistas em sua área. Além disso, Centros de Doença de Alzheimer em todo o país ( nia.nih.gov/health/alzheimers-disease-research-centers ), financiado pelo Instituto Nacional do Envelhecimento, oferece diagnóstico e tratamento.