Passei 21 dias como enfermeira voluntária em Nova York. Aqui está como era.

enfermeiras voluntárias Cortesia de Tess Bradley

Você está aqui para trabalhar como enfermeira?

Eu tinha acabado de pousar no aeroporto LaGuardia na cidade de Nova York e estava indo para a esteira de bagagens quando ouvi a voz da mulher. Ela me procurou porque eu estava usando calça azul marinho. Quando eu disse sim, ela disse: Oh meu Deus, eu também. Vamos juntos! Tive aquela sensação que todos nós tínhamos quando crianças, quando você aparecia para uma festa de aniversário ou um baile sozinho e finalmente avistava um amigo. Alívio.

Quando minha nova amiga Madison e eu chegamos ao nosso carrossel de bagagem, duas outras enfermeiras se juntaram a nós. A companhia aérea perdeu uma das minhas malas, então eu disse a eles que fossem para os hotéis; estávamos todos sendo colocados em torno da Times Square. Mas eles recusaram. Minutos atrás, essas pessoas eram meros estranhos e aqui estavam eles dizendo: Vamos esperar. Não vamos deixá-lo sozinho na cidade de Nova York. Houve camaradagem instantânea.

Eu estava mais feliz que já estive antes de mudar minha vida para ser voluntário no epicentro do surto de coronavírus. Eu era uma enfermeira psiquiátrica que tinha acabado de se mudar de Michigan para se juntar ao meu noivo em Louisville, KY, depois de namorar à distância por dois anos. Nosso casamento era para ser em junho e eu estava pronta para iniciar um programa de doutorado em enfermagem no outono, então a primavera seria um momento para recuperar o fôlego. Então, COVID-19 aconteceu.

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bradley e noivo

Bradley com seu noivo.

Cortesia de Tess Bradley

Sentado em casa vendo o mundo como eu o conhecia desmoronar, comecei a me sentir culpado. Tenho as mãos, o coração e a licença para poder cuidar das pessoas. Conversei com meu noivo sobre meu desejo de ligar para uma linha direta para enfermeiras como eu que estivessem dispostas a viajar para Nova York. Ele ouviu, então me disse, eu não quero que você vá, mas seria egoísmo da minha parte não deixar você ir e ajudar essas pessoas que realmente precisam do seu amor e carinho.

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O resto da minha família demorou um pouco mais para processar minha decisão, mas eles finalmente entenderam e eu me senti sortudo por ter o apoio deles. Muitas enfermeiras que conheci em Nova York tinham famílias que as faziam se sentir culpadas por terem vindo. Entendo. As pessoas estão com medo e não entendem por que nos colocamos em maior risco. Eu também estava em conflito, mesmo depois de me comprometer a ir. Você ouve essas histórias de terror nas notícias sobre a falta de ventiladores e os caminhões refrigerados que eles usam para armazenar todos os corpos. Eu estava tão ansioso que mal dormi no fim de semana antes de partir. Eu continuei pensando, O que eu estou fazendo?

O vôo foi muito assustador. Havia talvez dois outros passageiros a bordo; todos nós nos sentamos em filas separadas. Todos usavam máscaras e pareciam nervosos.

Então conheci Madison e meus nervos se acalmaram um pouco.

Depois de fazer o check-in em meu hotel e completar a orientação, disseram-me para relatar na manhã seguinte às 5:45 da manhã para minha tarefa. O resto do dia foi meu para estocar mantimentos e me instalar. Eu só estive em Nova York uma vez antes, quando estava no último ano da faculdade. Lembro-me de ficar hipnotizado pela energia da cidade e de todas as pessoas. Isso parecia tão diferente. Enquanto alguns outros voluntários e eu caminhávamos por uma Times Square vazia, duas mulheres próximas gritaram: Muito obrigada por tudo o que estão fazendo! Claro, não tínhamos feito nada ainda. Mas ainda assim foi bom receber esse apoio inicial.

Bradley no Times Square

Bradley em uma Times Square vazia.

Cortesia de Tess Bradley

Fui designado para trabalhar no turno da noite em um hospital improvisado em algum lugar do Queens. Eu não sei onde; não existe em um mapa. Acabei de fazer fila para meu ônibus designado às 17:45, e ele me levou ao hospital. Então voltei para o mesmo ônibus quando meu turno acabou e ele me levou de volta ao meu hotel. Eu estava super ansioso antes do meu primeiro turno, então decidi fazer outro amigo. Foi assim que conheci Morgan, uma enfermeira pediatra do Colorado. Eu me apresentei e mencionei que tinha acabado de comer Chick-fil-A. Ela disse, Chick-fil-A é minha coisa favorita em todo o mundo! Eu soube naquele momento que iria gostar dessa garota. Talvez pareça bobo, dado tudo o que estava acontecendo ao nosso redor, mas entrar no hospital com ela ao meu lado me fez sentir muito mais forte.

Aquele primeiro turno, em 15 de abril, foi uma loucura absoluta. Depois de colocar o PPE - uma máscara N95, uma máscara cirúrgica por cima para ajudar o N95 a durar mais, uma bata de isolamento, luvas e protetores de sapato, se você puder encontrá-los - você simplesmente entra no modo de sobrevivência e começa a fazer o que precisa ser feito , o que é difícil em um hospital improvisado. Tínhamos um carrinho de sinais vitais - algo cada paciente precisa de acesso. Sabíamos que nossos pacientes não podiam esperar horas enquanto perdíamos tempo rastreando, então designamos uma enfermeira como responsável pelos sinais vitais. Acabamos delegando tarefas como essa com frequência, para trabalhar de forma eficiente com o que tínhamos.

Mesmo assim, fui um dos sortudos. Muitas enfermeiras que foram implantadas nas semanas anteriores a mim foram enviadas para ambientes do tipo UTI. Eles viram muitas mortes. Mas o hospital onde eu estava lotado não tinha recursos para fornecer cuidados intensivos e tratamento.

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Você entra no modo de sobrevivência, o que é difícil em um hospital improvisado.

Os primeiros 10-12 dias passaram como um borrão. Mas no início de maio, eu podia sentir que a curva estava se achatando. Passamos de meia dúzia de pacientes a cada turno para dois ou três. Eu poderia passar mais tempo com cada pessoa, o que era ótimo porque muitas vezes nossos pacientes dependiam de nós para mais do que apenas cuidados médicos. Um dos meus pacientes era um homem doce que não falava muito inglês. No começo, ele nem sabia onde estava, ou por que estava lá. Tentei explicar: este é um lugar para você se recuperar. Vamos tirar você do oxigênio para que você possa ir para casa. Passei boa parte da minha primeira noite com ele tentando encontrar um carregador que se encaixasse em seu telefone particular para que ele pudesse entrar em contato com sua esposa. Ele estava saindo do banheiro quando eu disse que finalmente encontrei um, e ao perceber que ele poderia ligar para dizer onde estava, ele quase caiu de joelhos em agradecimento.

O melhor dia do meu serviço de 21 dias foi quando meu paciente favorito teve alta. Quando você trabalha no turno da noite, quase nunca consegue ver seus pacientes saindo pela porta. Mas havia um homem na casa dos cinquenta com quem criei um vínculo real. Ele estava muito doente e conosco por cerca de uma semana. Houve algumas vezes em que fiquei literalmente com ele a noite toda - e ele gostava de seu quarto quente, então eu estava suando e até tonto, mas ainda tentando fazer o que fosse necessário para ajudá-lo a se sentir melhor. Quando ele começou a melhorar, ele ficou muito grato por não sentir mais dor. Ele ficava dizendo: Este é o melhor hospital que já estive. Vocês são as enfermeiras mais gentis. Eu não entrei em enfermagem para validação, mas suas palavras foram tão tocantes.

bradley e uma colega enfermeira

Bradley e Morgan

Cortesia de Tess Bradley

Na manhã do dia em que ele teve alta, eu disse adeus a ele quando estava saindo, totalmente esperando que ele já tivesse partido quando eu voltasse para o meu próximo turno naquela noite. Eu estava tão feliz por ele, mas também muito triste por não estar lá. Por alguma razão, as coisas continuavam a atrapalhar e, quando entrei naquela noite, uma das outras enfermeiras correu até mim e disse: Tess, ele ainda está aqui! Se você não é enfermeira, talvez não entenda como é loucura alguém receber alta às 19 horas. Foi a intervenção divina. Eu até fui o único a dizer a ele que ele finalmente estava indo para casa.

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Todos se alinharam no corredor e aplaudiram e aplaudiram enquanto eu o levava para a van. Ele estava animado, apontando para todos e gritando, obrigado! Vê-lo voltar para sua família será uma das minhas memórias mais preciosas de minha época em Nova York. Tive que parar um minuto para chorar bem depois que ele foi embora. Então, eu me recompus e fui ver meu próximo paciente.

Conforme a data do meu vôo de volta se aproximava, eu me perguntei se estava realmente pronto para partir. Eu trabalhei 21 turnos de treze horas seguidos - sobrevivendo de iogurte, aveia instantânea e tudo o mais que caberia no frigobar do meu quarto de hotel. Minha mente estava grogue e meu corpo dolorido. Mas a equipe do hospital tornou-se uma família para mim. Todos nós viemos de diferentes especialidades e aprendemos muito uns com os outros. E mesmo em circunstâncias assustadoras, encontramos momentos para fazer o outro rir. Morgan e eu nos perguntamos como teríamos passado pela experiência sem o outro. Mesmo morando em todo o país, sei que manteremos contato. Afinal, ninguém mais pode realmente entender as experiências que tivemos.


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