Tive gêmeos aos 60 anos. Aqui está o que ele me ensinou.

gêmeos Imagens de Malte Mueller / getty

A psicoterapeuta Frieda Birnbaum, de Saddle River, NJ, atraiu atenção da mídia internacional - e críticas - quando, aos 60 anos, se tornou a mulher americana mais velha a dar à luz gêmeos. A reação a surpreendeu, mas a inspirou a escrever um livro de memórias, A vida começa aos 60: uma nova visão sobre a maternidade, o casamento e a reinvenção de nós mesmas . Aqui, ela explica por que se tornar uma mãe tarde na vida foi a escolha certa para ela.

'Se você quer mais filhos, por que não espera e terá netos?' Nunca vou esquecer meu filho mais velho, Jaeson, falando essas palavras para mim. Eu tinha 50 e poucos anos e tinha acabado de dizer a ele que tentaria engravidar. No início, eu não tinha certeza do que fazer: não queria aborrecê-lo e queria ter certeza de que minha decisão seria algo que minha família aceitaria. Mas eu estava determinado a ter outro filho. (Procurando retomar o controle de sua saúde? Prevenção tem respostas inteligentes - ganhe 2 presentes GRATUITOS ao se inscrever hoje .)

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Eu adorava ser a mãe de Jaeson e sua irmã Alana, que eu tive quando eu tinha quase 20 e 30 anos, mas eles cresceram muito rápido. Agora eu estava desesperada para ser mãe de novo; Fiquei até animado ao ver a palavra 'adotar' em uma placa de 'Adote uma rodovia'. Mas Jaeson, que era um homem adulto na casa dos 30 anos, sentiu que era sua vez de ter filhos, não os meus. Seu desdém por meus planos realmente me fez questioná-los, mas não me dissuadiu: até aquele momento, eu havia passado minha vida inteira fazendo o que deixava outras pessoas felizes, o que acho que muitas mulheres fazem. Era minha vez de fazer o que queria e meu marido estava a bordo. Decidimos tentar outra criança.



Embora eu estivesse com boa saúde e não tivesse atingido menopausa no entanto, as chances de engravidar naturalmente após os 50 anos são mínimas, então decidimos tentar a fertilização in vitro (FIV). Fiquei grávida, mas 3 meses depois abortei. Fiquei arrasado, mas não foi um choque total: depois dos 45 anos, as chances de abortar aumentam . Dois anos depois, tentamos novamente e, aos 53, tive meu terceiro filho, Ari.

Normas desafiadoras
Meu marido e eu ficamos emocionados, mas havia momentos em que eu me sentia totalmente constrangida, até mesmo envergonhada, por ser mais velha do que as jovens mães que tinham filhos da mesma idade de Ari. Mas depois de um tempo, percebi que ninguém parecia saber, ou talvez eles simplesmente não se importassem.

Quando Ari era pequeno, decidi que queria que ele tivesse um irmão mais próximo da idade dele. Eu ainda me sentia jovem e cheio de energia como sempre, mas desta vez encontrei um obstáculo: eu tinha 56 anos, e o especialista em fertilidade que consultei me disse que a idade limite para fertilização in vitro em sua clínica era 55. (Muitos outros traçar a linha em 42 ou 45 .)

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Na mesma época, li um artigo sobre como as clínicas de fertilidade em alguns países não têm os mesmos limites de idade - e que o procedimento é muito mais barato no exterior. Mostrei o artigo ao meu marido. 'Estou muito velho', disse eu, 'mas o preço é justo.' 'Não', respondeu ele. - Você não está muito velho. Você é jovem para a sua idade, então vamos tentar.

Passamos alguns anos pesquisando nossas opções e, eventualmente, voamos para a África para o procedimento. Embora a viagem tenha tido seus soluços, incluindo um safári difícil e um passeio de helicóptero ainda mais difícil, voltamos para casa entusiasmados: o tratamento de fertilização in vitro funcionou e eu estava grávida - de gêmeos! - aos 60 anos.

Embora eu estivesse exultante, ainda estava nervoso sobre o que os outros poderiam pensar. Não cresci tanto durante a gravidez, então consegui disfarçar com paletós e lenços. Lembro-me de estar no supermercado no final da gravidez e precisava de ajuda para colocar um litro de leite no carrinho. Inicialmente, disse ao empregado do supermercado que estava com problemas nas costas; Eu não queria contar a ela o verdadeiro motivo. Mas então decidi seguir em frente e revelar que estava grávida, então observei seu rosto para ver se ela ia cair de choque. Ela quase não se incomodou e eu parei de me sentir como uma espécie de aberração.

Quando eu estava me preparando para o parto, o chefe da equipe do hospital perguntou se eu me sentiria confortável revelando minha idade e compartilhando minha história publicamente, já que ele nunca tinha ajudado uma mulher da minha idade a dar à luz um bebê (ou, no meu caso, bebês ) Existem apenas cerca de 740 nascimentos por ano para mães com mais de 50 anos em todo o país , em comparação com mais de 2 milhões para mães entre 25 e 34 anos. E eu estava prestes a me tornar a mulher americana mais velha a dar à luz gêmeos.

No passado, eu costumava mentir sobre minha idade, dizendo que era 10 anos mais jovem do que era. Então, eu estava um pouco hesitante em divulgar a verdade agora. 'Você pode fazer a diferença para outras mulheres que estão pensando em ter filhos, mas podem se sentir desconfortáveis ​​com sua idade', o chefe de gabinete me assegurou. Eu concordei.

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Indo a público

gêmeos Frieda Birnbaum Frieda Birnbaum

O nascimento de meus gêmeos foi na verdade muito mais fácil do que meus outros partos, e os dois bebês foram considerados saudáveis ​​imediatamente. Mas então o caos começou: o estacionamento do hospital estava abarrotado de repórteres e equipes de câmeras de todos os principais meios de comunicação. Não havia nenhum lugar para minha própria família estacionar porque os caminhões de notícias estavam ocupando todas as vagas.

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Depois que as histórias foram publicadas, fiquei surpreso ao ver como o mundo estava chocado com a minha idade. Eu não me sentia velha. E há um padrão duplo: homens que têm filhos mais tarde são considerados viris, enquanto as mulheres enfrentam discriminação e questionamentos intensos como eu. Rod Stewart teve um filho da mesma idade que eu, e ninguém mencionou nada sobre sua idade.

As pessoas ficavam me perguntando por que decidi engravidar aos 60 anos. Eles me lembraram que estarei com quase 70 anos quando meus gêmeos forem para a faculdade e com 90 anos quando tiverem seus próprios filhos. As pessoas me chamavam de egoísta e afirmavam que eu fazia isso por fama, dinheiro ou juventude. Acredite em mim, você não se sente ou parece mais jovem quando está correndo atrás de crianças, e eu não ganhei nenhum dinheiro com meus filhos.

A maioria deles parecia não aceitar que minha decisão foi muito bem pensada. Eu havia olhado para minha própria saúde e vitalidade e sabia que estava realmente pronto para isso. Eu sabia que tinha a longevidade do meu lado: meu pai viveu até os 90 anos, e minha mãe quase isso. Ambos morreram em acidentes, então eu suspeito que eles poderiam ter vivido ainda mais.

Frieda Birnbaum e gêmeos Frieda Birnbaum

Embora grande parte da atenção que recebi tenha sido crítica, também recebi toneladas de telefonemas de mulheres de todo o mundo me agradecendo e dizendo que eu lhes dei permissão para se sentirem jovens. Meus bebês estão agora com 9 anos e ainda recebo ligações. As mulheres se sentem validadas por alguém como eu, que diz que está tudo bem ser quem você é e que ainda pode ser vital na 'meia-idade'. Acho que deveríamos chamá-lo de 'idade de pico' em vez disso, pois é quando você está no seu melhor.

Hoje tenho três netos com menos de 8 anos e todos adoram vir brincar com meus gêmeos. Ainda me sinto entusiasmado com o futuro - não apenas por eles, mas também por mim, pois acredito que tenho muitas décadas emocionantes pela frente. Recentemente, enquanto todas as crianças brincavam em nosso quintal, Jaeson, agora com 40 e poucos anos, virou-se para mim e disse que está feliz com minha decisão agora que vê seus filhos e os gêmeos brincando juntos. Ter bebês aos 60 anos pode ser incomum, mas isso não significa que seja negativo. Ele reenergizou toda a nossa família.