Tive um bebê depois dos 50 - é assim que é ser mãe de meia-idade

Sally Cooney Fotografia de Christine DiPasquale

A nova-iorquina e escritora técnica Sally Cooney se tornou mãe pela primeira vez aos 51 anos. Ela narra sua experiência de gravidez tardia e maternidade em grayhairedmom.com .

Aos 20 e 30 anos, filhos não eram algo que eu sonhava ter. E então, no final dos meus 30 e no começo dos 40, eles se tornaram algo que eu temia nunca ter. Ao pensar em como seria o resto da minha vida, aquilo de repente me pareceu uma perda, em vez de uma decisão que eu havia tomado. Mas por causa de vários problemas - eu não fui parceira naquele período da minha vida; Não me sentia suficientemente estável financeiramente; Eu não me sentia corajosa o suficiente - não achava que tinha energia para buscar a maternidade solteira. Eu também tinha sofrido uma lesão nas costas muito forte que me deixou incapaz de andar ou trabalhar por um tempo, então parecia que ter filhos não iria acontecer para mim.

( O plano de 21 dias em Ame Sua Idade é a redefinição de mudança de vida que todas as mulheres com mais de 40 anos precisam!)



Então conheci meu marido, Dave, em 2004. Ele já havia se casado; Eu nunca fui casado. Depois de dois anos juntos, quando nós dois tínhamos 47, presumi que ele sabia que provavelmente não haveria filhos para mim. Mas uma noite estávamos tomando coquetéis e, depois de vários mojitos, me virei para ele e perguntei: 'Você já quis ter filhos?' E ele disse que sim. Achei que era o fim do caminho para nós. Não éramos noivos nem casados, então me pareceu que deveria deixá-lo sair e encontrar alguém com quem pudesse ter filhos. Disse-lhe que, se ele queria filhos, não seria fácil para mim; que havíamos chegado a uma encruzilhada aqui. Mas ele disse que mais do que qualquer coisa, ele queria nós . Se houvesse filhos, seria maravilhoso, mas no final das contas o que ele queria era ficar junto. (Aqui estão 10 pequenas coisas que casais conectados fazem .)

Então, começamos a conversar sobre isso e, quanto mais conversávamos, mais eu me perguntava se ter um bebê não seria realmente impossível para nós. Eu havia tentado engravidar aos 40 anos - até mesmo me matriculando em um programa na NYU para começar o tratamento para fertilização in vitro -, mas tive que desistir quando meus problemas nas costas começaram. Depois que meu marido e eu revisamos o assunto, decidi descobrir quais eram nossas opções.

Quando toquei no assunto com minha médica, seus olhos foram imediatamente para o meu prontuário. Pude ver que ela estava olhando para a minha data de nascimento. Então ela encontrou meu olhar diretamente e disse: 'Ninguém vai falar com você, a menos que você considere a fertilização in vitro de uma doadora de óvulos.' Eu disse a ela que entendia. Eu não sabia muito sobre isso, mas já havia assumido, antes mesmo de entrar, que essa seria a opção que me apresentaria. Ela me deu uma lista de cinco clínicas. Os quatro primeiros que liguei perguntaram minha data de nascimento e praticamente desligaram na minha cara. O quinto finalmente me disse que trataria pacientes com mais de 44 anos no programa de doação de óvulos e me transferiu para o coordenador, que foi onde tudo começou. (Aqui está a história de uma mulher sobre como é realmente fazer fertilização in vitro.)

Demorou quase dois anos para fazer todos os meus testes e levantar o dinheiro de que precisávamos para continuar. A correspondência leva alguns meses depois que você passou em todos os testes e pagou antecipadamente o ciclo, chegando a cerca de US $ 30.000. Então tivemos dois ciclos que terminaram sem a produção de ovos. A terceira vez foi um encanto. Eu tinha 50 anos quando fiz o procedimento de transferência de embriões.

Sally Cooney Sally Cooney

Para nós, combinar com um doador foi uma experiência muito emocionante. A clínica que usamos recrutas e rastreia doadores de óvulos anônimos usando um processo duplo-cego, e devo dizer que uma das desvantagens para mim é nunca poder agradecer pessoalmente ao nosso doador. Ela me deu o maior presente que eu receberei e nunca saberá o quanto somos gratos ou como valorizamos nosso filho. Ela nem sabe que ele existe. Mas, foi escolha dela escolher uma clínica que é uma doação cega, então eu respeito isso. Ela preferiu doar e seguir em frente com sua vida. Ela poderia ter usado uma clínica que permitisse contato ou doações abertas, mas não o fez.

Do meu lado, também tive que passar por uma enorme quantidade de triagens, antes de ser aceito como candidato. Levei meses para fazer todas as consultas e exames - EKG, radiografias de tórax, exames de sangue, triagem por um especialista em medicina fetal materna ou obstetrícia / ginecologia de alto risco e exames ginecológicos completos, incluindo exames para determinar se meu útero estava capaz de levar um feto a termo. Foi exaustivo e exaustivo, mas entendi os motivos. É claro que prefiro saber se tenho uma condição que me impeça de levar uma gravidez saudável até o fim antes de começarmos. Meu marido teve que se masturbar em um copo. A vida nem sempre é justa. (Aqui estão 7 coisas que seu ginecologista não vai lhe dizer ... mas quer.)

Durante a minha gravidez (aos 51 anos), quando comecei a aparecer, várias mulheres do meu trabalho se aproximaram de mim e disseram: 'Eu sei que não devo mencionar gravidez no trabalho, mas você pode me dizer o que está acontecendo, e posso ter o número do seu médico? ' Então isso meio que me deu a ideia de que o que estávamos passando seria algo que aconteceria cada vez mais conforme nossa geração chegasse aos 50 anos.

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Minha gravidez foi tão fácil quanto uma gravidez poderia ser. Tive meus desconfortos, mas nada diferente do que uma mulher grávida de qualquer idade pode sentir. Uma das coisas mais inesperadas, mas gratificantes de estar grávida na casa dos 50 anos, foi quando outras mulheres - estranhas virtuais, às vezes - se aproximaram de mim e me perguntaram: 'Como?' e poder compartilhar minha história com eles, recomendar meus médicos ou apenas ouvir suas histórias sobre infertilidade e esperança. Honestamente, nem uma única pessoa disse algo negativo para mim. Tenho um grupo de amigos e familiares que me apóia incrivelmente. Se as pessoas fora do meu círculo de amigos adoráveis ​​tinham uma opinião negativa, isso é direito delas, mas isso não significa nada para nós. Haverá muito mais pais mais velhos de agora em diante - as idades maternas e dos pais estão tendendo para cima. Podemos estar à beira da onda, mas o dilúvio está chegando.

Eu tinha uma cesariana programada clinicamente necessária, então estava totalmente preparado e tive uma experiência muito positiva. Eu estava de pé e andando no corredor poucas horas após o parto. Eu carreguei meu filho recém-nascido quatro lances de escada em nosso prédio sem elevador três dias depois que ele nasceu. Minha médica até me disse em meu checkup de 6 semanas que minha gravidez e recuperação tinham sido tão rotineiras que ela não hesitaria em me liberar do ponto de vista médico se decidíssemos que queríamos tentar outro bebê. Mas nos consideramos extremamente sortudos por ter esse bebê lindo e saudável e não tínhamos nenhum desejo de abusar da sorte!

Venho de uma família irlandesa onde tudo é segredo, então acredito firmemente que qualquer coisa que você tentar manter escondido vai aparecer no pior momento possível e será 15 vezes mais difícil de lidar do que deveria. Então, desde o momento em que meu filho pôde ouvir minha voz, contamos a ele a verdadeira história de suas origens. Dizemos: 'Mamãe e papai têm idade suficiente para serem seus avós e provavelmente somos tão velhos quanto os avós de alguns dos seus amigos. As pessoas podem dizer coisas sobre isso, mas os sentimentos da mamãe e do papai não vão ser feridos, e seus sentimentos não devem ser feridos. ' Ele tem 6 anos agora e às vezes se senta e diz abertamente às pessoas: 'Mamãe era um pouco mais velha, então ela precisava pegar um óvulo emprestado de outra senhora legal e misturá-lo com o esperma do papai. Sempre fomos abertos e honestos com ele. Qualquer dúvida que ele tenha, nós respondemos da forma mais transparente possível. (Aqui estão 13 lições de vida que todos os pais deveriam ensinar a seus filhos.)

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Ocasionalmente, alguém se refere a mim como avó do meu filho em vez de sua mãe, mas como moramos na cidade de Nova York, não recebemos muitas perguntas. Há muitos pais mais velhos aqui. Mesmo na primeira classe do meu filho agora, sou definitivamente a mãe mais velha, mas nem tanto. Então, há uma comunidade para nós aqui. Nós praticamente tomamos a decisão de não deixar Nova York por esse motivo, entre outros. Nova York é nosso casulo, nossa bolha. É um lugar onde podemos nos mover entre pessoas que pensam como nós e receber muito pouca atenção.

Sinceramente, tenho que dizer que sou uma mãe melhor porque sou mais velha. Eu teria sido um pesadelo como mãe na casa dos 20 e 30 anos. Eu tenho paciência agora que não posso explicar. Acho que porque meu marido e eu passamos por tantas experiências de vida, sinceramente não nos preocupamos com as pequenas coisas. Quase nos aproximamos da paternidade com aquele tipo de ethos pelo qual os avós são conhecidos - suavizado depois de ter seus próprios filhos e travar suas próprias batalhas. Dave e eu chamamos nosso estilo de paternidade de 'bom policial e bom policial'. Nós dois crescemos nos anos 60 e vimos pais e filhos se separarem por causa de bobagens como saias muito curtas e cabelos muito longos. Estamos determinados a NÃO nos preocupar com modismos e modismos. Haverá batalhas muito maiores para travar, então por que desperdiçar nossa energia com problemas tão idiotas? Nosso tempo com nosso filho pode acabar totalizando uma pequena fração de seu tempo total na Terra. Uma vez que podemos não estar por perto em sua vida adulta, queremos dar a ele todas as ferramentas para ser uma boa pessoa e tomar boas decisões com base na bondade e no cuidado, e isso deve ser feito pelo exemplo e não por ameaças.

Inspire-se nesta estrela da música de 80 anos:

A outra coisa doce e surpreendente é que os filhos dos meus amigos que tiveram filhos na casa dos 20 e 30 anos estão agora na casa dos 20 e 30 anos. Nosso filho tem esse incrível ecossistema de pessoas que só querem alimentá-lo. Eu peço desculpas a esses amigos o tempo todo, porque eu simplesmente não sabia o que eles estavam passando naquela época. Eu tinha uma vida diferente - era solteira, solta, despreocupada. Eu não entendia as pressões que eles estavam sofrendo. Eles me apóiam agora de uma forma que nunca apoiei, e sou eternamente grato. ( Toda mulher precisa desses 7 tipos de amigos em sua vida .)

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Algumas pessoas dizem que ter filhos quando você é mais velho é egoísmo, e eu posso ver esse lado da discussão. Mas também gostaria de perguntar a essas pessoas se a vida saiu do jeito que elas pensaram que seria. Correu tudo de acordo com o planejado? Eles conheceram a pessoa certa aos 25 anos, tiveram 2,5 filhos aos 30, receberam essa promoção e todas essas coisas se encaixaram para eles? Ou a vida interferiu e levou a decisões diferentes? A verdade é que você pode fazer tudo 'da maneira certa' e as coisas ainda podem não funcionar como planejado. Você pode não estar por perto mais tarde, mesmo se tiver seus filhos quando for jovem. Dave e eu aceitamos que precisamos fazer tudo o que pudermos para permanecermos vitais. Nos últimos dois verões, nos juntamos a um clube de tênis e natação para podermos sair da cidade e fazer exercícios com nosso filho. Comemos uma dieta mediterrânea - não como carne, embora coma peixe. Tentamos comer frutas e vegetais orgânicos dos mercados de produtores locais, tanto quanto possível. Tentamos limitar o fast food a uma vez por ano como um prazer culposo. É absolutamente necessário mudar nossa mentalidade sobre como serão os 'anos dourados' para nós. Queremos ter certeza de dar a nosso filho a melhor vida que podemos.

Tento não julgar a ideia de família ou paternidade de outra pessoa porque não quero ser julgado. Mas eu acho que querer ajustar todo o curso de sua vida para tornar a vida de outra pessoa na Terra ótima define a paternidade. Acho que é isso que todos os pais se esforçam para fazer, não importa quantos anos eles tenham quando a jornada começa.