Quase fiquei cego de dormir com meus contatos em

Lentes de contato MattjeacockGetty Images

Uso lentes de contato há mais de 20 anos. E como a maioria dos humanos, nem sempre segui as melhores práticas no que diz respeito à saúde dos meus olhos. Eu costumava usar minhas lentes de contato por muito tempo e às vezes dormia com elas. Ao longo dos anos, tive momentos em que meus olhos ficaram irritados, mas nunca algo tão grave que eu sentisse que precisava ver um médico. Se eles estivessem me incomodando, eu apenas mudaria para meus óculos por alguns dias para deixar meus olhos respirarem.

Tudo mudou em agosto passado, quando meus olhos começaram a sentir extra irritado. Francamente, eu não estava por dentro de limpar ou trocar minhas lentes. Eu estava trabalhando em dois empregos - um emprego diurno e outro turno da meia-noite de três noites por semana em um segundo show. Nos dias em que trabalhava em ambos os empregos, dormia apenas algumas horas por noite. Por causa disso, eu nem me preocuparia em tirar meus contatos. Perdi a noção do tempo e nem consegui dizer se alguma vez mudei para um novo par.

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Em uma noite de quinta-feira, quando eu estava dormindo, um olho começou a coçar. Em retrospecto, eu deveria ter retirado meus contatos imediatamente. Mas, para ser justo, eu estava usando lentes de contato prolongado - dizia na caixa que você pode dormir com elas! Então, deixei minha exaustão assumir e adormeci em minhas lentes de contato. Na manhã seguinte, eu os tirei e coloquei meus óculos. Já que mudar para meus óculos sempre acalmou meus olhos no passado, eu presumi que funcionaria novamente. Mas, nos dias seguintes, meus olhos ficaram cada vez mais vermelhos e lacrimejantes. Quando acordei no domingo, um dos olhos estava completamente fechado. Eu não conseguia ver nada disso.

Liguei para fora do trabalho e na segunda-feira de manhã, fui para o pronto-socorro. Eles imediatamente me enviaram a um oftalmologista na estrada. Ele olhou nos meus olhos e disse: Isso é muito ruim. Enquanto ele me examinava, ele explicou que eu havia desenvolvido uma úlcera e estava cobrindo minha pupila e córnea - basicamente, todo o meu olho. Sabe aquelas melecas que você tem no canto dos olhos? Parecia um gigante daqueles. Eu perguntei, eu vou perder meu olho? Sua resposta me apavorou. Ele disse, eu não sei. Você pode perder sua visão.

Quando o médico viu o tamanho da úlcera, não conseguiu esconder o choque.

O oftalmologista me mandou para o Hospital Detroit Receiving, que ficava a mais de uma hora de distância. O hospital está ligado ao estimado Kresge Eye Institute, então eu sabia que estaria em boas mãos. Assim que fui internado, o médico assistente veio examinar meu olho. Quando ele viu o quão grande era a úlcera, ele não conseguiu esconder o choque. Ele me disse que precisava descobrir que tipo de bactéria causava a úlcera para que pudesse prescrever a medicação certa. Para fazer isso, eles colocaram colírios anestésicos em meu olho e, em seguida, usaram uma lâmina de barbear para raspar com cuidado parte da úlcera para testar. Cobri meu olho bom durante o processo porque sabia que se visse uma lâmina de barbear vindo em minha direção, o perderia.

Depois que eles terminaram, eu perguntei novamente pelo pior cenário possível e me disseram que era possível, eu nunca teria visão naquele olho novamente. Eu surtei. Eu trabalho com um programa de terapia para crianças e exige que eu as leve por aí. Se eu perdesse a visão de um olho, ainda seria capaz de dirigir? Mandei uma mensagem para um amigo que trabalha na área médica e ele me disse que eles sempre apresentam o pior cenário, porque querem que você leve a situação a sério. Meu amigo me disse para me concentrar apenas em seguir as instruções do médico.

Essas instruções foram muito intensas. Foi-me prescrito um colírio que tinha de ser colocado no olho a cada 30 minutos - 24 horas por dia. Além disso, as gotas tinham que ser refrigeradas. Então, se eu saísse de casa, eu teria que colocar uma caixa térmica para levá-los comigo. E nem me fale sobre o preço. Mesmo com seguro, custava US $ 100 para uma semana.

Outra dificuldade foi o fato de eu ter que voltar todos os dias ao hospital para que um médico pudesse acompanhar meu progresso. Se eles notassem que minha córnea estava afinando, eles teriam que me apressar para uma cirurgia de emergência para tentar salvar meu olho. Isso não só tornava essas viagens diárias estressantes, como eram uma viagem de ida e volta de três horas e eu não conseguia dirigir. Sem a ajuda dos meus pais me levando, não sei o que teria feito.

Levei cerca de três semanas para começar a recuperar um pouco da visão do meu olho. Agora, já se passaram alguns meses e, embora as coisas ainda estejam muito borradas, comecei a ser capaz de distinguir as formas. Felizmente, como meu outro olho está totalmente bom, posso dirigir novamente.

Infelizmente, ainda não estou fora de perigo. Ainda posso precisar de um transplante de córnea. Meus médicos querem dar ao meu olho mais alguns meses para cicatrizar antes de decidirem o melhor curso de ação. Se possível, prefiro não fazer o transplante. Eles literalmente pegam a córnea de uma pessoa morta e a usam. Isso me assusta. Então, se eu conseguir recuperar cerca de 60-70% da minha visão naquele olho, ficaria feliz com isso. Não importa o que aconteça, eu superei o pior cenário - não vou perder minha visão completamente e isso é algo para comemorar.

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Então, por que isso aconteceu comigo? Meu médico disse que as lentes de uso prolongado podem ser enganosas. Mesmo que a caixa diga que você pode dormir com eles, ele insiste que você não deve. A solução de contato é o que ajuda a limpar suas lentes. Então, quando você não os tira e coloca em solução, é possível que bactérias estejam se acumulando entre seu olho e as lentes de contato. Foi isso que aconteceu comigo - e aquela bactéria cresceu e cresceu até que eu tive uma úlcera gigante.

Meu médico até me disse que cerca de 50% das pessoas que eles atendem no centro de visão vêm por problemas relacionados a contatos. Apavorante! Perder temporariamente minha visão foi traumático e é algo que nunca quero experimentar novamente. Nunca mais vou dormir com minhas lentes de contato e espero que você também não. A conveniência simplesmente não vale o risco.


Como cuidar de suas lentes de contato

Cuidado com as bactérias. Se você vai tocar suas lentes de contato, lavar as mãos é importante - mas seus dedos não são o único lugar onde os germes se escondem. 'As bactérias podem se desenvolver em lentes de contato ou em estojos de lentes de contato', explica o Dr. Craig See, oftalmologista da Cleveland Clinic em Cleveland.

Suas principais dicas para evitar o crescimento de bactérias: Nunca use suas lentes de contato por mais tempo do que as instruções consideram seguro e use apenas soluções de contato para limpá-las. Caso você esteja se perguntando: Não, a água não é segura para limpá-los.

Dê um tempo aos seus olhos. Por quanto tempo você pode realmente usar suas lentes de contato? Os especialistas dizem que doze horas ou menos é a regra de ouro. O Dr. See aponta que, mesmo que você não desenvolva uma infecção por mantê-los por muito tempo, o uso excessivo das lentes pode causar inflamação e baixos níveis de oxigênio, o que pode danificar a superfície do olho.

Se seus olhos começarem a ficar irritados no final do dia, esse é o sinal de que você deve tirar as lentes, acrescenta. Todos que usam lentes de contato devem ter um par de óculos atualizado, que possam usar caso não consigam usar as lentes.

Nunca durma em seus contatos! Existem muitas marcas que dizem que suas lentes podem ser adormecidas. No entanto, o Dr. See desaconselha isso. Muitos dos pacientes que atendemos com infecções são pessoas que dormem com as lentes, explica ele. Olhando para os estudos, sabemos que as taxas [de infecção] são muito mais altas se você fizer isso porque qualquer bactéria que começa a crescer está sentada em seu olho e se multiplicando.

Considere as lentes diárias. Sim, as lentes diárias são mais caras do que as lentes de contato contínuo, mas o Dr. See diz que elas valem a pena - e podem até economizar dinheiro em consultas médicas no futuro. No entanto, se você simplesmente não pode pagar as despesas, Dr. See diz que ficar super diligente em limpar e armazenar suas lentes de maneira adequada é a próxima melhor coisa.