Como sua vagina muda aos 30, 40, 50 e 60 anos

mudanças vaginais com a idade imagens de martin wimmer / getty

Se você não é o tipo de mulher que se examina regularmente ao sul da fronteira, pode não perceber que, assim como o resto do seu corpo, sua vagina está envelhecendo.

Não é que sua vagina esteja comemorando exatamente o seu aniversário. Afinal, 'seu corpo não sabe que o calendário está mudando', diz Alyssa Dweck , MD, um professor clínico assistente de obstetrícia e ginecologia na Escola de Medicina Ichan em Mount Sinai em Nova York e um ginecologista praticante no Condado de Westchester. Mas os órgãos genitais, sem dúvida, mudam com o passar do tempo, e saber que essas mudanças são totalmente normais - e que as desagradáveis ​​muitas vezes podem ser tratadas - pelo menos oferece um pouco de conforto.

Claro, cada mulher - e cada vagina - é diferente. O tempo de cada um para marcos como gravidez ou menopausa difere, mesmo entre as irmãs. Em geral, porém, aqui está o que você pode esperar. (O plano de 21 dias em Ame Sua Idade é a redefinição de mudança de vida que todas as mulheres com mais de 40 anos precisam!)

Na casa dos 30
Mulheres que usam pílulas anticoncepcionais nesta década (ou antes, ou depois!) Podem ficar com um pouco de secura vaginal, diz Dweck, possivelmente porque a pílula interrompe a ovulação, o que pode limitar a lubrificação natural nessa época do mês. Outra causa é complicada e um pouco controversa, diz Stephanie S. Faubion , MD, diretora do Escritório de Saúde da Mulher na Mayo Clinic e autora de Mayo Clinic - a solução para a menopausa . 'Achamos que algumas mulheres podem ter mais secura vulvar com pílulas anticoncepcionais porque as pílulas estão bloqueando os hormônios sexuais masculinos chamados andrógenos, e a vulva tem receptores de andrógenos.' Não está claro, diz ela, por que algumas mulheres que tomam pílula sentem esses efeitos e outras não.

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Claro, outras mulheres podem decidir durante esta década que é hora de povoar o planeta. Obviamente, a gravidez (e o parto) têm um grande impacto na vulva e na vagina, mas algumas das mudanças comuns ao milagre da vida são um pouco mais surpreendentes. Por exemplo, algumas mulheres terão varizes lá embaixo - sim, realmente - devido ao grande peso de seu útero durante a gravidez, diz Dweck. Esses vasos sanguíneos ingurgitados são mais comuns no final da gravidez e logo após o parto, diz ela. Os hormônios da gravidez também podem mudar a cor da vulva, então não se preocupe muito com o aparecimento de uma tonalidade mais escura, acrescenta ela.

Felizmente, 'a vagina é um lugar muito indulgente', diz Dweck. Devido à sua natureza elástica e rico suprimento de sangue, as coisas tendem a voltar ao normal logo após o parto. “Ainda é incrível para mim, mesmo depois de todos esses anos de prática”, diz ela.

No entanto, danos musculares e nervosos também podem ocorrer devido à quantidade de força aplicada aos músculos do assoalho pélvico durante a gravidez e o parto, diz Faubion. “Alguns fisioterapeutas argumentam que todos deveríamos receber um pouco de instrução depois de ter um bebê”, diz ela, para ajudar na reabilitação e no caminho de volta à saúde pélvica ideal. Para algumas mulheres, exercícios para o assoalho pélvico pode ajudar a prevenir a incontinência no futuro e mantenha o sexo sexy .

Na casa dos 40
Se você foi um escravo da remoção dos pelos púbicos, pode começar a notar os efeitos da depilação constante ou do barbear na forma de pigmentos ou alterações na pele, diz Dweck. Seu cabelo lá embaixo também pode começar a rarear por volta desta década, possivelmente como uma consequência natural do envelhecimento ou devido ao declínio do estrogênio.

Essa queda de estrogênio sinaliza a transição da perimenopausa que provavelmente começará nesta década, já que a maioria das mulheres geralmente atinge a menopausa em algum lugar entre as idades de 50 e 52 anos. Você pode notar o início da secura vaginal ou mudanças na elasticidade.

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Em seus 50 anos

papel de areia flas100 / shutterstock

A menopausa traz consigo as alterações vaginais e vulvares mais perceptíveis, sem mencionar aquelas que as mulheres têm maior probabilidade de chamar a atenção de seus médicos, diz Faubion. A diminuição do estrogênio leva a tecidos vulvar e vaginal mais finos, menos elásticos e mais secos, o que pode fazer com que o sexo pareça usar uma lixa e causar irritação que faz você sentir que precisa fazer xixi.

Recentemente, alguns especialistas médicos têm feito campanha para que essas mudanças sejam formalmente chamadas de síndrome geniturinária da menopausa, ou GSM, diz Faubion. A mudança de nome (muitos costumavam se referir a isso como atrofia vaginal, o que soa nojento) não deve fazer você se sentir como se tivesse uma síndrome de 'S' maiúsculo, necessariamente, mas para chamar a atenção para o fato de que este grupo de Sintomas vaginais, vulvares e urinários acompanham a menopausa regularmente. É um lembrete para as mulheres e seus profissionais de saúde de que existem maneiras de tratar esses sintomas, diz Faubion. (Mais sobre o tratamento mais tarde!)

Se você olhasse para suas partes íntimas com a ajuda de um espelho de mão, notaria algumas mudanças óbvias na aparência de sua vulva nesta década, pois as mulheres perdem gordura e colágeno que existiam quando o estrogênio era abundante. 'Eu digo às mulheres que este é o único lugar em seu corpo você quer rugas e dobras e aquele lugar em seu corpo você perde rugas e dobras com a menopausa, 'Faubion diz, já que a pele mais fina e menos elástica pode fazer com que toda a área, de certa forma, encolha.

Quando o estrogênio sai do prédio, o mesmo acontece com certas bactérias que vivem na vagina, o que muda seu pH. Quando a vagina se torna mais ácida, pode se tornar mais vulnerável à infecção, diz Faubion, mas a perda de elasticidade também pode ser a culpada. Pequenas lágrimas podem se formar mais facilmente em uma vagina menos lubrificada e menos flexível, explica Dweck, tornando mais fácil pegar algo.

Na casa dos 60 anos
As ondas de calor e os suores noturnos podem durar vários anos, mas com o tempo vão melhorar; mudanças vaginais desde a menopausa só pioram, diz Faubion. Cerca de 50 a 60% das mulheres relatam problemas com secura vaginal, diz ela, e se você não tomar medidas para remediar esses problemas, poderá entrar em um ciclo vicioso. 'Quando sexo dói para as mulheres após a menopausa, há essa reação involuntária ', explica ela. - Você pensa em fazer sexo doloroso e, em seguida, seus músculos do assoalho pélvico sofrem espasmos para protegê-la. Seu cérebro está dizendo: 'Isso vai doer' '- e então certamente doerá. Acredite ou não, enquanto muitas de nós estamos ocupadas trabalhando em Kegel, algumas mulheres podem precisar de fisioterapia para relaxar músculos do assoalho pélvico , Diz Faubion.

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Se o seu problema é a flacidez, algumas mulheres na pós-menopausa correm o risco de uma mudança séria chamada prolapso, que ocorre quando os tecidos conjuntivos que prendem o útero, o colo do útero ou mesmo os intestinos se afrouxam, permitindo que essas partes do corpo ... caiam. Isso pode ser imperceptível, diz Faubion, ou tão grave que partes realmente projetam-se para fora da vagina. Em alguns casos, as mulheres podem precisar cirurgia para reparar o dano .

Então o que você deveria fazer?

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Em qualquer idade, se alguma dessas mudanças o preocupa ou o está deixando fisicamente desconfortável, não evite falar sobre isso, seja você abordar o assunto com seu ginecologista, seu médico regular ou uma enfermeira. “As mulheres precisam ser suas próprias defensoras”, diz Faubion. 'Se não parecer que um provedor de serviços de saúde deseja falar sobre isso ou se sente confortável com isso, vá ver outra pessoa.'

Se o seu desconforto for leve, faz sentido começar com o bom e antigo lubrificante durante o sexo . Fique longe de qualquer coisa com truques como recursos de aquecimento ou formigamento, que podem queimar a vulva, alerta Faubion. Lembre-se de que o lubrificante à base de óleo não funciona bem com preservativos, e o lubrificante à base de silicone pode degradar seus caros vibradores à base de silicone.

Você também pode experimentar hidratantes vaginais, 'o creme facial para a vagina', diz Faubion. “Eles atuam ligando-se às células vaginais e retendo água”, explica ela. Seu corpo elimina naturalmente essas células a cada 2 ou 3 dias, o que significa que você precisa reaplicar regularmente.

Se essas opções não funcionarem, uma receita de estrogênio vaginal pode ser a resposta. Seu médico pode ajudá-lo a decidir se o estrogênio em um creme, comprimido ou anel é adequado para você; todos os três proporcionam benefícios vaginais e vulvares em uma dose baixa, sem os riscos que você provavelmente já ouviu falar em fazer a terapia hormonal sistêmica. Este tratamento não apenas melhora o desconforto vaginal, mas também é 'dramaticamente eficaz', diz Faubion, na redução de infecções.