Como se preparar para um enxame de cigarras este ano - e por que você nunca deve matá-las

cigarra periódica Ed ReschkeGetty Images

Espera-se que milhões de cigarras surjam a qualquer dia agora, depois de passar 17 anos no subsolo. Os insetos de olhos bulbosos estarão em toda parte no leste dos Estados Unidos, especialmente em Maryland, Indiana e Pensilvânia. Na verdade, até 1.5 milhões cigarras periódicas do Brood X aparecerão para acre em certas regiões desses estados. E isso além das cigarras anuais que saem a cada verão.

Cigarras não apenas Fazer muito barulho - eles também podem tirar árvores jovens, vinhas e mudas. As cigarras colocam seus ovos em galhos vivos, diz Nancy Troyano, Ph.D., uma entomologista certificada e diretora de educação e treinamento de operações para Controle de pragas de Ehrlich . Uma fêmea bota até 600 ovos. Por causa do grande número de cigarras periódicas, a postura pesada de ovos pode resultar na morte de galhos ou 'enfraquecimento' em galhos jovens.

Árvores menores são as que correm maior risco, diz Josh Matta, entomologista da Spectrum Garden Brands . Árvores pequenas transplantadas, principalmente árvores frutíferas, geralmente têm um diâmetro de tronco pequeno o suficiente para que as fendas dos ovos feitas no tronco possam resultar na quebra da árvore, diz ele.

Mas, acrescenta Troyano, as cigarras são uma pequena ameaça para as árvores mais maduras. As cigarras também deixam para trás películas fundidas - cascas marrons que são descartadas à medida que as cigarras jovens (ninfas) crescem. Quando ocorre uma invasão de cigarras, você pode encontrar essas toupeiras por toda parte.

Não está exatamente entusiasmado com a ideia de ter cigarras em sua propriedade, ou possivelmente em sua casa? Aqui está o que você pode fazer para se preparar para um possível enxame de cigarras - e por que você deve evitar feri-los.

O que é uma cigarra, exatamente?

Cicadas são insetos com corpos robustos, cabeças largas, asas de membrana clara e olhos grandes compostos, de acordo com Nacional Geográfico . Existem mais de 3.000 espécies de cigarras - algumas aparecem a cada 13 a 17 anos, enquanto outras surgem todos os anos quando o clima fica quente.

Gostar a maioria dos insetos , as cigarras têm um ciclo de vida único. Eles eclodem de ovos como ninfas e cavam no solo para sugar o líquido das raízes das plantas, explica Troyano. Eles então ficam no subsolo antes de emergir como adultos.

As cigarras anuais e as cigarras periódicas são, na verdade, espécies diferentes, diz Judy Black, vice-presidente de garantia de qualidade e serviços técnicos da Orkin, LLC . As cigarras anuais são frequentemente referidas como ‘cigarras do dia do cão’. Geralmente, aparecem por volta de julho e agosto de cada ano, explica ela.

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As cigarras periódicas tendem a surgir entre maio e junho e vêm em dois tipos: as de 13 anos e de 17 anos. Existem três espécies de cigarras de 13 anos e três espécies de cigarras de 17 anos, diz Black. As cigarras de 17 anos são geralmente encontradas no Norte e as cigarras de 13 anos são geralmente encontradas no Sul, mas há uma grande sobreposição. Ambos os tipos de cigarras periódicas podiam aparecer em uma área ao mesmo tempo, mas só apareceriam juntos uma vez a cada 221 anos.

A Ninhada X é o enxame massivo que deve emergir na primavera e no verão de 2021. Essa ninhada, consistindo de centenas de bilhões de cigarras, está espalhada por grande parte do leste dos Estados Unidos, com concentrações especialmente densas em partes de Indiana, Ohio, Maryland, Pensilvânia , New Jersey e Tennessee, de acordo com Serviço Florestal dos Estados Unidos .

qual o som que cigarras fazem?

Eles são alto , mas o som e o volume variam . As músicas da cigarra podem chegar a 90 decibéis, o que é tão alto quanto um cortador de grama, uma bicicleta suja ou um trator, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA . O zumbido e o clique foram comparados ao gemido de fios elétricos subindo e descendo. Para uma espécie anual no meio-oeste, a canção soa como se alguém estivesse pressionando uma tesoura contra um rebolo em rápida sucessão, de acordo com Iowa State University .

Dependendo da espécie , as cigarras fazem esses sons para se comunicar, reproduzir e talvez até mesmo se defender. Para as cigarras periódicas em geral, os ruídos ensurdecedores que você ouve são um chamado de acasalamento - os cigarros machos estão tentando atrair uma fêmea para procriar.

Como se preparar para um enxame de cigarras neste verão

As cigarras não farão muito mal, se houver, à sua casa e às plantas mais antigas, mas é compreensível que você queira se preparar para uma tonelada de insetos. Aqui estão algumas coisas que você pode fazer com antecedência:

✔️ Pegue uma boa mangueira: Se as cigarras estão penduradas em suas árvores ou em sua casa (e você prefere que elas não estejam lá), Troyano recomenda atirar nelas com o spray de uma mangueira de jardim.

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✔️ Coloque malha em torno de suas plantas: Essas mudas de árvores que você plantou recentemente podem ser destruídas pelas cigarras, a menos que você faça algo a respeito. É por isso que Troyano recomenda colocar uma malha ou gaze ao redor do tronco para evitar que as cigarras subam.

✔️ Espere para colocar novas plantas, se você puder: As cigarras gostam de árvores e arbustos e, se você mora na região onde as cigarras são comuns, elas estarão em todas as plantas. Não plante árvores e arbustos até o outono, diz Black. Se você já fez isso antes de saber da eclosão da cigarra, ela recomenda encobri-los temporariamente.

      Embora possa ser tentador usar pesticidas nas cigarras, realmente não há necessidade. Tratar quintais para matar cigarras resultará em uma aplicação desnecessária de pesticidas no meio ambiente e tratar esses insetos diretamente também pode adoecer os animais que tentam comê-los, diz Troyano. Além disso, as cigarras não são venenosas e não transmitem doenças.

      Lembre-se também de que pode ser difícil pegar um monte de cigarras de uma vez. Suas tentativas de controlar números significativos podem ser inúteis, diz Matta.

      O que fazer se uma cigarra entrar em sua casa

      Na maioria das vezes, as cigarras ficam perfeitamente felizes em ficar ao ar livre, mas um retardatário pode acabar em sua casa de vez em quando. As cigarras raramente encontram seu caminho dentro de casa e, quando o fazem, é inteiramente por acidente através de uma porta ou janela aberta, diz Troyano.

      O surgimento em massa de cigarras periódicas é um fenômeno incrível de se testemunhar.

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      Se por acaso uma cigarra entrar em sua casa, ela recomenda colocá-la em um recipiente e acompanhá-la para fora. Você pode evitar manuseá-los com as mãos desprotegidas, diz ela. No entanto eles não vão picar ou morder , eles possuem aparelhos bucais perfurantes e sugadores para beber sucos de plantas e podem perfurar acidentalmente a pele humana se manuseados. Eles também podem tentar voar para longe quando você os manuseia, portanto, tenha uma tampa à mão.

      Antes de iniciar sua missão de resgate da cigarra, lembre-se de que os machos farão um zumbido alto e defensivo, mas são inofensivos, diz Troyano.

      Se você não adora ver cigarras em todos os lugares (ou lidar com todo o barulho que elas fazem), tente se lembrar que as cigarras periódicas só surgem por cerca de dois meses. Além disso, o surgimento em massa de cigarras periódicas é um fenômeno incrível de se testemunhar, diz Black. Se você tentar matá-los, estará impedindo as gerações futuras de testemunhar esses eventos emergentes.


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