Quanto tempo duram os anticorpos contra o coronavírus? Os médicos dizem que ainda é um mistério

Desde o surgimento do novo coronavírus, tem havido uma questão importante que os cientistas não têm sido capazes de responder com segurança: Você pode obter o COVID-19 duas vezes ?

Embora isso ainda não esteja claro, os especialistas tendem a concordar que, uma vez que uma pessoa contrai o vírus, se ela desenvolver sintomas ou não - eles terão alguma forma de imunidade porque desenvolverão anticorpos protetores.



Mas como esses anticorpos realmente funcionam e, mais importante, quanto tempo eles duram? Se você se recuperou do COVID-19 ou pensa que foi infectado, mas não tem 100% de certeza, você pode querer fazer um teste de anticorpos, mas você não deve realmente mudar seu comportamento com base nos resultados, diz o especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Aqui está o que você deve saber.

O que são anticorpos, exatamente?

anticorpos que atacam o coronavírus FlorianaGetty Images

Quando seu corpo detecta um invasor estranho, como bactérias ou vírus, ele começa a limitar as infecções, bombeando anticorpos - proteínas em forma de Y produzidas por seus glóbulos brancos - para lutar contra os patógenos prejudiciais, de acordo com Instituto Nacional de Saúde (NIH).

Isso inclui o SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19. Uma vez infectados, quase todos com um funcionamento normal sistema imunológico irá desenvolver anticorpos IgM e IgG, que podem ser detectados em um teste sorológico (mais conhecido como teste de anticorpos).



Os anticorpos IgM são normalmente produzidos no início da doença, dentro de uma ou duas semanas após serem infectados, mas eles desaparecem rapidamente, Suzanne Willard, Ph.D. , professor clínico e reitor associado de saúde global na Rutgers School of Nursing, disse anteriormente à Prevention.com. Os anticorpos IgG não são produzidos até por volta da marca de seis semanas, mas duram mais.

Quanto tempo leva para desenvolver anticorpos contra o coronavírus?

Em algumas pessoas, os anticorpos podem ser detectados na primeira semana após ficarem doentes com COVID-19, pelo CDC . Em outros, pode levar até três semanas para formar anticorpos depois de você ter sido infectado com o vírus.

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Então, idealmente, você esperaria três semanas depois que você desenvolveu sintomas antes de fazer um teste de anticorpos, diz o Dr. Adalja. Nesse ponto, os anticorpos IgM e IgG devem ser detectados se você tiver contraído o vírus, diz o CDC.



Mas quanto tempo os anticorpos contra o coronavírus duram?

Não está muito claro neste ponto, diz o Dr. Adalja. O CDC diz que é muito incomum obter COVID-19 duas vezes, o que sugere que os anticorpos podem lhe dar pelo menos imunidade de curto prazo.

Mas um recente estude fora da China, publicado na revista Nature Medicine, sugere que as proteínas protetoras podem não durar muito. Os pesquisadores concluíram que os níveis de anticorpos começam a diminuir dentro de dois a três meses em pessoas que se recuperaram de uma infecção por SARS-CoV-2, especialmente para aqueles que nunca desenvolveu sintomas .

Não sabemos quanto tempo esses anticorpos duram e se eles protegem as pessoas de reinfecção.

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Dito isso, este estudo foi pequeno: os pesquisadores analisaram apenas 37 casos sintomáticos com igual número de casos assintomáticos, mas acreditam que seus resultados destacam os riscos da emissão de passaportes de imunidade COVID-19.

Infelizmente, não há dados suficientes para entender se uma pessoa pode ou não desenvolver COVID-19 novamente depois de ser infectada uma vez (semelhante a como você pode pegar uma gripe a cada ano). Não sabemos qual nível de anticorpo se correlaciona com a proteção contra reinfecção, diz o Dr. Adalja. Não sabemos quanto tempo esses anticorpos duram e se eles protegem as pessoas completamente de reinfecção, ou apenas se podem ajudar a evitar que as pessoas desenvolvam sintomas novamente se forem reinfectadas. Também não está claro se as pessoas com anticorpos COVID-19 podem contrair o vírus e transmiti-lo a outras pessoas, diz ele.

Então, você testou positivo para anticorpos COVID-19 - e agora?

o CDC stresses que os testes de anticorpos não são 100% precisos e podem ocorrer alguns resultados falsos positivos ou falsos negativos. Isso significa que é possível obter um resultado positivo para anticorpos COVID-19, mas não na realidade tê-los.

O motivo, de acordo com o Dr. Adalja: existem vários outros coronavírus que podem infectar humanos, incluindo alguns que causam o resfriado comum. Então, se você se sentiu doente, mas nunca teve um caso confirmado de COVID-19 , é possível obter resultados distorcidos. Além disso, se você está apenas nos primeiros dias de uma infecção ativa, os anticorpos podem não ser detectados, porque seu sistema imunológico ainda está trabalhando na construção de uma resposta.

Também existem diferentes testes disponíveis, eles não são todos iguais, e é muito difícil determinar o quão precisos eles são, diz Rama K. Mallampalli, M.D. , presidente do Departamento de Medicina Interna do Centro Médico Wexner da Universidade Estadual de Ohio. Temos apenas seis meses de dados sobre esse vírus. Um teste de anticorpos positivo significa apenas que você foi exposto ao vírus.

Portanto, mesmo que você tenha testado positivo, o CDC ainda recomenda seguindo as precauções adequadas para evitar a propagação do vírus, especialmente porque muitos estados estão observando um aumento de casos confirmados. Isso inclui mantendo uma distância de seis pés de pessoas fora de sua casa, evitando qualquer pessoa que pareça estar doente, lavando as mãos regularmente, frequentemente desinfetando superfícies comumente tocadas , e usando uma máscara facial em público - pelo menos, até termos uma vacina.

É melhor ter anticorpos do que não? Eu acho que sim, diz Maria Gennaro, M.D. , professor de medicina na Rutgers New Jersey Medical School. Mas ainda não se sabe até que ponto eles são protetores.


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