Como lidar com um gato irritadiço

gatos agressivos

Nos primeiros sete anos de sua vida, Bumper foi como o velcro - permanentemente ligado a Kate Gamble. Então, quando esse gato fofinho começou a assobiar toda vez que ela o pegou, algo estava claramente errado. Um raio-X no consultório do veterinário revelou que Bumper desenvolvera artrite do meio das costas até a cauda. 'Ele estava com muita dor e não tinha outra maneira de me dizer para deixá-lo em paz, então ele sibilou', diz Gamble, um comportamentalista felino em Auburn, CA.

Para evitar que o chiado se transformasse em mordidas ou arranhões, Gamble tratou a condição médica de Bumper com uma almofada de aquecimento e glucosamina, um suplemento que ajuda a construir a cartilagem, o amortecimento entre os ossos. Então, ela modificou seu próprio comportamento. Em vez de pegá-lo no colo e colocá-lo no colo - sua rotina habitual - ela começou a se sentar ao lado dele e a tratá-lo com massagens suaves. Os modos fofinhos e ronronantes de Bumper voltaram. A agressão felina - de assobios e rosnados a tapas, arranhões e mordidas - pode ser assustadora para os donos de animais de estimação, mas geralmente é um comportamento normal do gato. 'No mundo dos gatos, a agressão é simplesmente uma parte da sobrevivência', diz Pam Johnson-Bennett, uma comportamentalista felina de Nashville e autora de Pense como um gato. 'Provavelmente todo gato exibirá um comportamento agressivo em um momento ou outro por algum motivo muito normal.'

Decifrando a hostilidade

Para corrigir e prevenir episódios agressivos, primeiro descubra o gatilho. Abaixo estão os motivos mais comuns pelos quais os gatos abusam de seus donos - e dicas sobre o que fazer com eles.



1. Agressão redirecionada

O que acontece Algo irrita seu gato, como uma briga ou um gato estranho avistado do parapeito da janela. Então, ela ataca você.

O que você pode fazer Nunca tente interromper uma briga de gatos e fique longe de um gato que parece chateado, está sacudindo o rabo ou tem as orelhas colocadas para trás. É um sinal de que ela provavelmente vai atacar, arranhar ou morder. Um gato pode ficar agitado por várias horas, então dê um tempo para ele relaxar: feche as cortinas para escurecer o quarto e deixe-o sozinho. Quando ela estiver pronta para interagir, ela voltará a ser seu charme normal, incluindo comer e usar a caixa de areia. Não importa o que aconteça, não a puna; isso pode torná-la ainda mais agressiva.

2. Agressão por medo

O que acontece Um gato pode atacar se ele se sentir encurralado (você chega embaixo do sofá para puxá-lo para fora) ou ameaçado (você grita ou dá um tapa nele quando ele pula no balcão).

O que você pode fazer Reconheça o que deixa seu gato com medo e evite esses cenários. Quando você não puder, deixe-o onde ele se sentir seguro. Se você precisa tirar seu gato de seu esconderijo favorito, por exemplo, dê-lhe tempo e, em vez de tentar alcançá-lo, persuadi-lo com guloseimas, brinquedos e palavras.

3. Agressão Alfa

O que acontece Gatos mandões mordem seus donos para chamar a atenção ou para anunciar que já se cansaram de acariciar ou brincar.

O que você pode fazer Ensine seu gato que você está no comando. Nunca recompense seu comportamento dominador ou para chamar a atenção; em vez disso, desencoraje ignorando-a (os gatos, como as pessoas, odeiam ser desprezados). Mantenha as sessões de carinho curtas e em seus termos. Convide-a para o seu colo, não a restrinja e termine a sessão antes que seu humor mude (por exemplo, se ela começar a sacudir o rabo). Dê a ela uma guloseima ou um brinquedo como recompensa e, lentamente, aumente as sessões de carinho à medida que ela aumenta a tolerância.

Ei, eu estava apenas brincando!

Embora alguns gatos adorem fazer violência, avisos vocais como assobios, rosnados e cuspidas nunca são comportamentos lúdicos. Você também pode determinar quando um gato está sendo agressivo - não apenas excessivamente brincalhão - lendo sua linguagem corporal. Um gato potencialmente violento achatará as orelhas, inflará o corpo, contorcerá o rabo, olhará para você com um olhar de soslaio ou mostrará os dentes. Diante de um gato em tais circunstâncias, 'minha preferência é sair do palco certo', diz Nicholas Dodman, BVMS, diretor da Clínica de Comportamento Animal da Escola de Medicina Veterinária da Universidade Tufts e autor de Se ao menos eles pudessem falar .

Quando há mais problemas

A raiz da hostilidade do seu gato pode ser física. “Há uma série de causas médicas que podem desencadear a agressão”, diz Dodman. O sucesso do tratamento muitas vezes depende do gatilho. “Se seu gato está irritado por causa de uma tireoide hiperativa ou de uma infecção, ele pode voltar ao normal com medicamentos”, diz Dodman. 'Até mesmo alguns problemas comportamentais podem ser controlados com medicamentos estabilizadores do humor, como BuSpar e Prozac.' Em outras palavras, verifique com seu veterinário.

O que fazer e o que não fazer para gatinhos novos

Evite que um gatinho curioso se transforme em um gato agressivo, enviando mensagens consistentes sobre o que é um comportamento aceitável desde o momento em que você o leva para casa.

Fazer:

  • Forneça brinquedos apropriados que permitam ao seu gatinho espreitar, se esconder e atacar sua 'presa'.
  • Ofereça uma saída para arranhar com uma árvore para gatos ou almofadas para arranhar.
  • Borrife água em seu gatinho sempre que ele morder ou fizer algo inaceitável.
  • Considere arranjar outro gatinho como companheiro de brincadeira.

    Não:

    • Segure seu gatinho nas costas para que ele se sinta indefeso.
    • Use qualquer parte do corpo, como os dedos das mãos ou dos pés, como brinquedos.
    • Deixe que ele enrole as garras em seu dedo ou arranhe você.
    • Tolera que os dentes dele toquem sua pele, por mais macia que seja a mordida.
    • Envie mensagens confusas, permitindo que o seu gatinho quebre as suas regras.