Como se livrar de uma herpes labial - e evitar que volte

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Para a maioria de nós, lábios secos e irritados são apenas mais um incômodo que o tempo mais frio arremessa em nossa direção, mas se você é um dos 50 por cento dos americanos com menos de 50 anos carregando o vírus herpes simplex 1 (HSV-1), você conhece muito bem aquela sensação de queimação e formigamento próximo à borda do lábio: uma ferida fervendo sob a superfície.

O HSV-1 é geralmente transmitido através do contato direto pele a pele quando uma lesão está presente, explica Graham King, MD , um médico de medicina familiar do Mayo Clinic Health System. Embora existam dois tipos de vírus do herpes, geralmente é o HSV-1 que leva ao herpes labial.

O HSV-1 é mais frequentemente associado a erupções orais e o herpes simplex 2 a infecções genitais, embora ambos os tipos possam afetar qualquer área, diz Robert Anolik, MD , dermatologista credenciado no Centro de Cirurgia a Laser e Pele de Nova York.

É assim que acontece: você pode contrair HSV-1 mesmo quando uma pessoa não tem bolhas visíveis. Uma vez que você está infectado, o vírus permanece adormecido em suas células nervosas até que algo desencadeie uma erupção. É impossível erradicar o vírus do corpo, mas o herpes labial geralmente ocorre quando o vírus é reativado.

Entre as pessoas com infecção latente por HSV-1, 20 a 40% desenvolvem herpes labial devido à reativação. Lesões recorrentes aparecem com mais freqüência na borda do lábio, diz o Dr. Anolik.

Você geralmente sentirá uma afta chegando um ou dois dias antes de se desenvolver. O vírus do herpes tende a infeccionar sob sua pele e durante os momentos em que seu sistema imunológico é atingido. Os sintomas mais comuns incluem formigamento, coceira ou sensação de queimação, mesmo antes que as bolhas ou feridas possam ser vistas, diz Michael Kassardjian, DO , dermatologista credenciada na Coast Dermatology.

A parte mais chata? O herpes labial pode durar de alguns dias a alguns semanas depois de ser acionado. Felizmente, existem medidas que você pode tomar para encurtar o tempo que dura. Veja como se livrar da sua afta o mais rápido possível e como evitar que ela volte.

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Como se livrar de uma afta

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Aplique uma compressa fria - e mantenha suas mãos longe dela

Compressas frias ou gelo podem ser aplicados de 5 a 10 minutos algumas vezes ao dia para ajudar a aliviar um pouco o desconforto e diminuir a inflamação, diz o Dr. Kassardjian.

Evite a necessidade de cutucar também. Tocar em uma ferida não apenas a seca, mas pode configurá-lo para uma infecção bacteriana, diz Mona Gohara, MD , professor assistente de dermatologia clínica na Universidade de Yale, já que qualquer coisa em suas mãos pode entrar na pele ferida.

Use um medicamento antiviral tópico de venda livre

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Procure produtos que contenham docosanol, como Abreva. Abreva é um creme tópico de venda livre. As pessoas devem usá-lo 5 vezes por dia ao primeiro sinal de afta, diz o Dr. Anolik. Ele age impedindo a fusão do vírus do herpes com as células da pele. Isso evita a entrada e a multiplicação de vírus. As pessoas devem continuar a usá-lo até que a ferida esteja curada.

Fique longe de alimentos ácidos

Quando ocorrerem surtos, fique longe de alimentos ácidos, como laranjas e alimentos à base de tomate, diz o Dr. Anolik. O ácido pode irritar o herpes labial e impedir que formem crostas, fazendo com que durem mais tempo.

Crie uma barreira protetora

Aplique um creme de barreira tópico, como Vaselina , diz o Dr. King. Isso ajudará a limitar a exposição ao vento ou ar frio, que são conhecidos como desencadeadores de afta.

Obtenha um medicamento antiviral de alta prescrição

Se os tratamentos OTC não forem suficientes, pergunte ao seu derme sobre a tentativa de remédios com prescrição médica, que variam de cremes e pomadas tópicos a medicamentos orais, diz o Dr. Kassardjian.

Aqueles que lidam com herpes labial com frequência também podem tentar a terapia de supressão, que envolve uma dose diária de medicação (normalmente cerca de 500 miligramas) para prevenir futuras erupções, diz o Dr. Anolik. Valaciclovir (um medicamento oral) é o tratamento prescrito mais eficaz para pessoas saudáveis, acrescenta. Essa dosagem interrompe grande parte do processo e encurta a duração do surto de afta. Ele age impedindo que o vírus do herpes se multiplique.

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Como prevenir herpes labial

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Limite os comportamentos que podem espalhar o vírus

Se o seu parceiro tem uma afta, evite a fixação dos lábios. Como o herpes labial se espalha pelo contato com alguém que tem o vírus, você também deve evitar compartilhar talheres e copos.

Se você adora batom, bálsamo, delineador e gloss, pode ser doloroso ler isto: Jogue-os fora se você os usou um pouco antes de sua afta aparecer, já que provavelmente eles estavam contaminados com o vírus. Lave sua fronha enquanto você faz isso.

Proteja seus lábios com FPS

Queimaduras solares não apenas desencadeia o herpes labial ao enfraquecer o sistema imunológico, mas pode tornar as que você já tem muito piores, diz o Dr. Kassardjian. Então, além de espalhar no rosto protetor solar , faça o mesmo com seus lábios. Escolha um protetor labial que contenha óxido de zinco e FPS 30 ou superior, ele recomenda.

Basta ter cuidado com a sua aplicação: se você já tem uma ferida visível, aplique protetor labial na área afetada separadamente com um cotonete para minimizar o risco de propagação, sugere o Dr. Gahara.

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Refresque-se no dermatologista

Quando se trata de procedimentos cosméticos, é claro. Se você tem histórico de herpes labial, é muito importante avisar o seu provedor antes de qualquer procedimento cosmético ou cirúrgico, como peelings químicos e lasers, diz o Dr. Kassardjian. Os procedimentos de recapeamento podem fazer com que o vírus se espalhe como um incêndio em seu rosto, portanto, um curso de antivirais orais antes de qualquer um desses tratamentos pode ser necessário.

Mantenha seu sistema imunológico em boa forma

Em geral, melhorar e manter um sistema imunológico saudável fará maravilhas. Limite o estresse, coma uma dieta saudavel , e tente dormir o suficiente e exercício, diz o Dr. Kassardjian. Todos esses fatores podem contribuir para derrubar sua resposta imunológica saudável, então tente colocá-la de volta nos trilhos para lutar contra o vírus e mantê-lo dormente.

Reportagem adicional de Nina Elias