Como COVID-19 desencadeia uma tempestade mortal de citocinas em alguns pacientes, segundo os médicos

Talvez uma das coisas mais confusas (e aterrorizantes) sobre COVID-19 é como de repente a doença vai de leve a grave . Embora os pesquisadores ainda estejam estudando e aprendendo coisas novas sobre o novo vírus coronavírus todos os dias, eles ainda não descobriram por que, exatamente, algumas pessoas ficam tão doentes enquanto outras não apresenta nenhum sintoma .

Muitos especialistas acreditam que o rápido declínio em certos pacientes COVID-19, incluindo aqueles que precisam de suporte de um ventilador, se resume a um indivíduo sistema imunológico e como ele reage - ou reage exageradamente - ao vírus.

Você já sabe que seu sistema imunológico é a primeira linha de defesa do seu corpo contra qualquer infecção. Células especializadas são capazes de reconhecer substâncias estranhas, como bactérias e vírus, e montar uma resposta rápida para eliminá-los. Mas, para algumas pessoas, o sistema imunológico fica um pouco confuso e produz uma resposta severa ao liberar muitos citocinas - pequenas proteínas que controlam o crescimento e a atividade de outras células do sistema imunológico - em um ritmo destrutivamente rápido.

Isso é conhecido como tempestade de citocinas e, em certos pacientes, pode ser ainda mais prejudicial ao corpo do que o próprio coronavírus. Abaixo, o que você deve saber sobre as tempestades de citocinas e o papel que desempenham na progressão de COVID-19.

O que é exatamente uma tempestade de citocinas?

Quando as citocinas são liberadas, elas sinalizam para o seu sistema imunológico que é hora de fazer seu trabalho. Citocinas são moléculas que regulam a atividade do sistema imunológico, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Quando você pegar febre ou calafrios, é tudo resultado de citocinas em sua corrente sanguínea.

Mas durante uma tempestade de citocinas, seu corpo libera muitas dessas proteínas em seu sangue muito rapidamente, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer (NCI). Embora uma liberação moderada de citocinas seja uma parte saudável e normal da resposta imunológica do seu corpo, uma inundação delas pode causar altos níveis de inflamação, o que pode ser muito prejudicial e até mesmo levar à falência de múltiplos órgãos, diz o Dr. Adalja. Basicamente, suas células imunológicas começam a atacar os tecidos e células saudáveis, espalhando-se além das zonas que foram implantadas para proteger.

Mesmo pessoas jovens e saudáveis ​​podem adoecer muito rapidamente porque seu sistema imunológico é muito forte.

Outras infecções virais, incluindo gripe , pode causar uma tempestade de citocinas em algumas pessoas, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine. Mesmo em pessoas jovens e saudáveis, elas podem ficar gravemente doentes muito rapidamente porque seu sistema imunológico é muito forte, diz ele.

No caso do COVID-19, é uma doença completamente nova que seu corpo não detectou antes, explica Reynold Panettieri, M.D. , especialista em pulmão e vice-reitor de medicina translacional e ciência na Rutgers University. Essencialmente, seu corpo pode não saber como lidar com a presença do vírus e reagir de forma exagerada.

Além de infecções, certas doenças, condições autoimunes , e algumas formas de tratamento do câncer, como a imunoterapia, também podem induzir uma tempestade de citocinas, diz o NCI.

Quais são os sintomas de uma tempestade de citocinas?

No início, a maioria das pessoas terá uma sensação geral de indisposição, mas pode acontecer de repente, ou você pode ter um agravamento precipitado da infecção, diz o Dr. Panettieri. Isso pode levar a sintomas como febre alta, vermelhidão e inchaço causados ​​por inflamação corporal, fadiga severa e náusea .

A maioria das pessoas que experimentam uma tempestade de citocinas já está profundamente doente, explica o Dr. Panettieri. Normalmente, eles teriam ido para o pronto-socorro porque não estão se sentindo bem.

Então, eles podem experimentar choque e pressão arterial perigosamente baixa, e é aí que a tempestade de citocinas realmente começa, diz ele. Os vasos sanguíneos começarão a vazar e coágulos podem se formar . Eventualmente, pode ocorrer falência de órgãos.

Como uma tempestade de citocinas é tratada em pacientes com COVID-19?

Enquanto alguns pesquisar encontrou uma presença elevada de citocinas em pacientes com coronavírus (e outros pesquisar chama muito comum) não há dados suficientes para dizer tudo Casos em rápido declínio de COVID-19 são resultado de um sistema imunológico que se tornou desonesto.

No entanto, se os pacientes estão apresentando os sintomas de uma tempestade de citocinas e um teste confirma isso, os médicos têm recorrido a vários tratamentos, caso a caso, até que mais dados científicos estejam disponíveis.

Um deles é um medicamento chamado inibidor da interleucina-6, que pode acalmar o sistema imunológico, diz Jamie Alan, Pharm.D., Ph.D. , professor assistente de farmacologia e toxicologia na Michigan State University. O Dr. Adalja acrescenta que os corticosteroides, como a droga dexametasona, também podem suprimir uma resposta imunológica hiperativa.

Muitas pessoas que experimentam uma tempestade de citocinas podem se recuperar, mas geralmente é uma grande luta, diz o Dr. Schaffner, especialmente para pacientes que já enfrentam um alto risco de complicações . A essa altura, eles estão gravemente doentes. Com o COVID-19, eles estão invariavelmente em um ventilador ou em breve serão colocados em um.

A parte mais complicada para os médicos é entender como tratar os pacientes o mais cedo possível na esperança de evitar totalmente o ventilador - uma tarefa nobre, pois aqueles que acabam no pronto-socorro com sintomas graves podem já estar em uma fase de tempestade.

Ainda assim, alguns especialistas expressaram preocupação em controlar o sistema imunológico completamente, dada a natureza viral do COVID-19, por um revisão da pesquisa publicado em maio. É fundamental equilibrar o risco e os benefícios antes de ir all-in com terapias antiinflamatórias, escrevem os autores. Um tratamento antiinflamatório oportuno iniciado na janela certa é de importância fundamental e deve ser adaptado exclusivamente ao paciente para atingir os melhores resultados - mas apenas os resultados dos ensaios clínicos em andamento podem ajudar a responder como isso deve ser.


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