Quão perto estamos da imunidade de rebanho para COVID-19?

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Há uma frase que surge regularmente na discussão sobre a vida em um mundo pós-COVID: imunidade de rebanho. Afinal, esta forma de proteção em massa foi essencial para desacelerar e reprimir a propagação de várias doenças contagiosas no passado, incluindo poliomielite, sarampo, catapora e caxumba, diz Susan Besser, M.D. , um médico de cuidados primários no Mercy Medical Center em Baltimore.

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Uma comunidade ganha imunidade de rebanho quando uma porção significativa da população (o rebanho) torna-se imune a uma doença infecciosa, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Uma pessoa pode alcançar essa imunidade por meio vacinação ou desenvolver uma resposta imunológica devido a uma infecção anterior, tornando improvável a disseminação da doença de pessoa para pessoa.

Quando se trata de COVID-19, o caminho para a imunidade coletiva não é simples. Anthony Fauci, M.D., diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse no final de fevereiro no Sob Save America podcast de que os EUA alcançarão a imunidade coletiva até o final do verão e início do outono de 2021.

Um recente CNN a análise estima que 70% da população dos EUA poderia ser totalmente vacinado contra COVID-19 até o final de julho, e que 85% podem ser vacinados em meados de setembro, mas não estamos nem perto desse número ainda.

Mesmo sendo altamente infeccioso variantes propagação, os especialistas concordam que o prazo pode ser possível se as taxas de vacinação continuarem a aumentar. Eu realmente acho que no final do verão estaremos mais próximos da imunidade coletiva, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Aqui, os especialistas detalham o quanto ainda temos a percorrer.

Como funciona a imunidade de rebanho, exatamente?

Em primeiro lugar, é importante entender como construímos imunidade a várias doenças contagiosas em primeiro lugar. Quando você é exposto a um patógeno causador de doenças, como o novo coronavírus, seu corpo lança um resposta imune para atacá-lo.

Se você desenvolver sintomas ou não, seu corpo produzirá anticorpos —Proteínas que lutam contra o que seu sistema vê como invasores — que o ajudarão a repelir o patógeno prejudicial se você o encontrar novamente. Essa proteção pode ser estabelecida por meio de infecção natural ou por meio de um vacina eficaz .

Então, quando uma grande quantidade de pessoas se torna imune a um agente infeccioso, fica muito mais difícil para as pessoas que não são imune a contratos. O vírus não consegue penetrar no rebanho, e mesmo em pessoas que não podem ser vacinadas, como recém-nascidos, pessoas com certas condições de saúde ou pessoas com alergias severas a um ingrediente de vacina, recebem alguma proteção porque a doença não tem muitas oportunidades de se espalhar, diz o CDC.

Um bom exemplo: O sarampo foi eliminado dos EUA em 2000 devido à imunidade de rebanho. Embora grupos de casos apareçam aqui e ali, o risco para a maioria da população ainda é baixo, graças às altas taxas de vacinação, diz o CDC.

No entanto, a imunidade do rebanho varia de acordo com a doença. A porcentagem de pessoas que precisam ser imunizadas depende da doença em particular. Pode ser de 30% a 90%, diz o Dr. Besser.

A imunidade coletiva é possível com COVID-19?

Essa é a esperança, mas tem que ser adquirida com segurança e a infecção natural não é a resposta devido ao alto risco, dizem os especialistas. A vacina é a maneira mais segura de desenvolver imunidade coletiva em uma população , diz o Dr. Adalja. Embora alguma imunidade venha da infecção natural - aqueles que adoeceram com COVID-19 e se recuperaram -, os especialistas não acreditam que a infecção natural seja suficiente para retardar o vírus, diz ele, já que matou mais de 530.000 pessoas somente nos EUA no momento da publicação.

Além disso, COVID-19 é causado por um coronavírus recém-descoberto (sim, um ano de idade ainda é novo), e os especialistas não têm certeza quanto tempo dura a imunidade uma vez que uma pessoa cria anticorpos naturalmente. Se você pegar uma infecção de sarampo, a proteção dura por toda a vida, mas não é o caso com algumas outras infecções. Para COVID-19, é atualmente uma questão em aberto, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine. Os dados até agora parecem sugerir que os anticorpos de uma infecção natural não duram para sempre, acrescenta.

O sarampo é o vírus mais infeccioso que os especialistas conhecem, diz Schaffner, e mais de 90% da população deve ser imunizada contra o vírus, para que a imunidade do rebanho tenha algum impacto. A maioria dos vírus respiratórios não é tão infecciosa quanto o sarampo, e geralmente precisam de cerca de 85% de uma população protegida para obter imunidade coletiva.

Para COVID-19, as estimativas fornecidas pelo Dr. Fauci variam de 70% a 85%, mas esse número pode aumentar à medida que as variantes continuam a se espalhar. o CDC enfatiza que ainda não sabemos quantas pessoas devem ser vacinadas contra COVID-19 antes que a imunidade coletiva seja alcançada.

As vacinas COVID-19 disponíveis estão nos ajudando a nos aproximar da imunidade coletiva.

As vacinas induzem imunidade e, quanto mais pessoas são vacinadas, mais perto você chega desse limite de imunidade coletiva, diz o Dr. Adalja. Até o momento, mais de 100 milhões de doses de vacina foram administradas nos EUA, de acordo com CDC data , atingindo pouco mais de 22% da população.

Quase 30 milhões de pessoas nos EUA - ou 9% da população - tiveram COVID-19, de acordo com dados coletados por O jornal New York Times . Mas o Dr. Adalja diz que é importante vacinar essas pessoas , também, para ajudá-los a construir anticorpos duradouros e imunidade de células T (as células T entram em ação depois de você ter sido infectado por um patógeno). A imunidade induzida por vacinas também é mais robusta, diz ele.

Alcançar a imunidade coletiva com uma vacina é um pouco mais complicado do que parece. Nem todo mundo tem o mesmo risco de obter e transmitindo o vírus —Alguns têm maior probabilidade de se infectar e espalhar (pense: trabalhadores essenciais), enquanto outros podem não ter um risco tão alto de transmiti-lo (pense: pessoas que trabalharam em casa e principalmente permaneceram em casa), Dr. Adalja diz. Você pode obter os benefícios da imunidade coletiva antes de realmente cruzar o limiar da imunidade coletiva se as pessoas responsáveis ​​pela maioria dos casos forem vacinadas, diz ele.

O que acontece depois que finalmente atingirmos a imunidade coletiva para COVID-19?

Os médicos acham que o COVID-19 acabará sendo uma ameaça menor. Duvido que vá embora, diz Richard Watkins, M.D., um especialista em doenças infecciosas e professor de medicina interna na Northeast Ohio Medical University. Ele prevê que COVID-19 provavelmente se tornará sazonal, como a gripe , com aumentos no inverno.

O Dr. Adalja também acredita que a COVID-19 se tornará uma doença respiratória muito mais controlável e prevê que os casos diminuirão. Eles serão muito mais baixos, porque o vírus terá mais dificuldade em encontrar pessoas para infectar, diz ele.

Finalmente, mantenha isso em mente, de acordo com o Dr. Adalja: Devemos voltar a alguma aparência de normalidade, mesmo antes de atingirmos a imunidade de rebanho.

Este artigo está correto no momento da publicação. No entanto, como a pandemia de COVID-19 evolui rapidamente e a compreensão da comunidade científica sobre o novo coronavírus se desenvolve, algumas das informações podem ter mudado desde a última atualização. Embora nosso objetivo seja manter todas as nossas histórias atualizadas, visite os recursos online fornecidos pelo CDC , QUEM e seu departamento local de saúde pública para se manter informado sobre as últimas notícias. Fale sempre com o seu médico para obter aconselhamento médico profissional.

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