Como limpar seus mantimentos na era do coronavírus, de acordo com especialistas em segurança alimentar

como limpar produtos para coronavírus a_namenkoGetty Images

O médico de Michigan, Jeffrey VanWingen, dá conselhos para as pessoas sobre como lidar adequadamente com os mantimentos agora - e parece muito intenso. Dr. VanWingen, um médico de medicina familiar, filmou um PSA de segurança alimentar que ele compartilhou no Youtube , e rapidamente se tornou viral.

No vídeo, o Dr. VanWingen aponta para uma pesquisa publicada no New England Journal of Medicine , que descobriu que o SARS-CoV-2 — o novo coronavírus que causa a doença respiratória COVID-19— pode viver em superfícies por dias . Em particular, a pesquisa descobriu que o vírus pode viver em plástico por até 72 horas e em papelão por até 24 horas.

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É por isso que ele recomendou deixar mantimentos no porta-malas, garagem, ou varanda dos fundos por três dias, quando possível (o que obviamente não vai funcionar para perecíveis), desinfetar as embalagens e até lavar frutas em vegetais em água com sabão.

Há certos cuidados a serem tomados se você decidir ir ao supermercado - como manter uma distância segura dos outros (um metro e oitenta) - mas isso levanta muitas questões sobre o que fazer quando chegar em casa. Conversamos com um médico infectologista e especialistas em segurança alimentar para obter uma segunda opinião sobre as dicas acima, e você pode ficar aliviado com algumas das coisas que eles têm a dizer. Aqui está tudo o que você deve saber sobre como o novo coronavírus afeta seus produtos embalados e produtos frescos.

Você deveria se preocupar em contrair o novo coronavírus em suas compras?

Pelo que sabemos agora, a resposta não é realmente. Coronavírus geralmente se espalha de uma pessoa infectada para outras pessoas por meio de gotículas respiratórias que são liberadas no ar quando tossem ou espirram, de acordo com a Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Essas gotículas são então inaladas por outras pessoas, infectando-as no processo. O coronavírus também pode ser transmitido por contato próximo, como tocar ou apertar as mãos.

Você também pode pegar o vírus tocando uma superfície que foi contaminada e, em seguida, tocando sua boca, nariz ou olhos antes de você lave as mãos . Embora o CDC afirme que essa não é a principal forma de propagação do vírus, os especialistas afirmam que é possível. E, é claro, essa superfície pode ser a sacola de plástico em que seus mantimentos vêm ou a embalagem em que seus alimentos são armazenados.

No entanto, o Food and Drug Administration (FDA) declarou especificamente, a partir de 17 de março, que não há evidência de alimentos ou embalagens de alimentos sendo associados à disseminação de COVID-19. A exposição a este vírus de origem alimentar não é conhecida por ser uma via de transmissão, afirma a agência em seu site.

Nossos melhores dados de vírus relacionados mostram que o vírus se inativa lentamente em superfícies de produtos frescos sob refrigeração, diz Donald Schaffner, Ph.D. , especialista em avaliação quantitativa de risco microbiano e professor da Rutgers University. Provavelmente, ele se inativa mais rápido em alimentos armazenados em temperatura ambiente, pois sabemos que o novo coronavírus se inativa mais rápido em superfícies não produzidas.

Isso nos leva às suas compras. O conselho do Dr. VanWingen sobre como manusear embalagens de plástico e papelão com cuidado faz sentido na teoria, mas é um pouco extremo, diz especialista em doenças infecciosas Amesh Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Se um produto é fisicamente espirrado ou tossido, ou manipulado por alguém com coronavírus em suas mãos, [o vírus] pode permanecer viável por um período de tempo, diz ele. No entanto, não acredito que isso deva ser uma grande preocupação ou uma via de transmissão.

Se você realmente pode obter o coronavírus de seus produtos e mantimentos é um risco teórico, acrescenta Benjamin Chapman, Ph.D. , professor e especialista em extensão em segurança alimentar da North Carolina State University. Nós realmente apenas nos últimos 75 dias identificamos esse vírus, e muitas pessoas no mundo da segurança alimentar não podem ir em seus laboratórios para pesquisar isso, diz ele. As pessoas estão olhando para o que podemos fazer como um nível de controle, mas estamos falando sobre algo que não foi identificado como uma ameaça.

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Como você deve limpar seus produtos se estiver preocupado com o coronavírus?

Mulher saudável lavando maçã Katarzyna BialasiewiczGetty Images

Se você estiver especialmente preocupado com o vírus ou cair em um grupo de alto risco , existem algumas práticas básicas de segurança que você pode implementar após a compra. Primeiro: Schaffner recomenda lavar ou higienizar suas mãos assim que você voltar da loja.

Então, você pode começar a limpar. Em geral, é apenas uma boa ideia lavar bem seus produtos de qualquer maneira. O produto pode abrigar muitas bactérias nocivas que representam uma ameaça maior para você do que o coronavírus neste contexto, diz o Dr. Adalja.

Para fazer isso, esfregue suavemente seu produto enquanto o segura sob água corrente, mas o sabão não é necessário ou recomendado. Há uma toxicidade do sabão e do detergente a ser considerada, diz Chapman. Se houver resíduos de sabão no produto e alguém tiver intolerância a ele, isso pode causar náuseas, vômitos e diarreia. Chapman chama a recomendação de boba, sem pensar em segurança alimentar, ciência alimentar e microbiologia.

Se você tenha uma escova de hortifrutigranjeiros em casa , especialista em segurança alimentar Nesse sentido, Detwiler, Ph.D. , diretor do programa Regulatory Affairs of Food and Food Industries da Northeastern University, recomenda usá-lo para entrar em qualquer fenda que possa estar em sua produção. Depois de limpar, pegue uma toalha de papel e seque, diz ele. É uma boa ideia colocar um pouco de fricção lá dentro depois de limpar. Assim que terminar de manusear seus produtos, lave as mãos novamente.

Você realmente precisa desinfetar os produtos embalados?

Se isso faz você se sentir melhor, com certeza, mas não é o melhor uso de seus recursos, diz Chapman. Você realmente deseja manter o desinfetante para as coisas de que precisa, diz ele. Se estou usando lenços Clorox ou spray desinfetante em caixas de cereais, não os terei para outras coisas, incluindo mesas, maçanetas, interruptores de luz, bancadas, maçanetas, escrivaninhas, telefones , teclados , banheiros, torneiras e pias - todos os quais o CDC recomenda limpando com mais freqüência.

Mas se você quiser ser extremamente cauteloso, Detwiler concorda, como sugerido no vídeo do Dr. VanWingen, que não é uma má ideia transferir as coisas dos pacotes quando você chega em casa. Por exemplo, quando você compra produtos em grandes quantidades, pode considerar dividi-los em porções menores e individuais com antecedência para minimizar a quantidade de mãos sobre eles ao longo do tempo. Portanto, um grande saco de cenouras infantis pode ser dividido em porções menores em recipientes reutilizáveis ​​e armazenado em sua geladeira.

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Mais uma vez, lave as mãos quando tudo estiver arrumado e guardado. Se você está lavando as mãos regularmente, você deve ficar bem, diz a Dra. Adalja.

Em última análise, dê o seu melhor quando se trata de manuseio seguro de seus produtos e mantimentos, mas não se estresse com isso. Estou muito mais preocupado em conseguir COVID-19 de alguém ao meu lado no supermercado do que de comida da loja, diz Schaffner.