Veja por que o câncer de ovário é tão difícil de diagnosticar, de acordo com um médico

Útero feminino com tumor, arte SEBASTIAN KAULITZKIGetty Images

O câncer de ovário é freqüentemente referido como o assassino silencioso por um bom motivo: é o quinto tipo de câncer mais mortal entre as mulheres. Na verdade, das 22.530 mulheres que receberão um diagnóstico de câncer de ovário a cada ano, quase 14.000 delas morrerão disso, de acordo com o American Cancer Society (ACS).

Um grande motivo para isso: cancro do ovário é difícil de pegar. Uma combinação de fatores - da falta de exames aos sintomas facilmente ignorados - pode resultar em um diagnóstico em estágio posterior, quando o câncer progrediu para além dos ovários.

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É por isso que entender o seu risco é tão importante. Além de uma história familiar e simplesmente envelhecer, vários fatores podem aumentar as chances de desenvolver esse câncer mortal. Aqui está o que um dos principais especialistas deseja que as mulheres saibam sintomas de câncer de ovário , por que pode ser tão perigoso e como identificar e monitorar sua saúde.

O que todas as mulheres devem saber sobre câncer de ovário

O câncer de ovário, que afeta as duas glândulas do tamanho de uma amêndoa que produzem os hormônios reprodutivos da mulher (como o estrogênio) e os óvulos, é um dos poucos cânceres ginecológicos que as mulheres potencialmente enfrentam. Dos três tipos de câncer de ovário, que envolvem diferentes tipos de tumores, o câncer mais comum é causado por tumores epiteliais , que crescem no tecido que cobre a parte externa dos ovários.

Com cerca de 22.000 a 23.000 novos casos de casos de ovário nos EUA por ano, é o segundo câncer ginecológico mais comum, explica Konstantin Zakashansky, MD, especialista em oncologia ginecológica no Hospital Mount Sinai, na cidade de Nova York. (O câncer endometrial é cerca de duas vezes mais comum - e, não, os cânceres ginecológicos não incluem câncer de mama .)

Mas, embora o câncer de ovário seja menos comum do que Câncer do endométrio , causa muito mais mortes, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA . Na verdade, de acordo com o Dr. Zakashansky, mais de 70 por cento dos casos de câncer de ovário não são diagnosticados até o estágio três ou quatro, quando tem espalhou-se além dos ovários . Enquanto isso, a maioria dos casos de câncer endometrial são diagnosticados em estágios iniciais.

Então, por que o câncer de ovário é tão difícil de diagnosticar?

Embora o câncer endometrial possa causar sangramento à medida que se desenvolve, o câncer de ovário se desenvolve muito mais silenciosamente - por isso é chamado de assassino silencioso.

Mas pesquisar mostra que a maioria das mulheres com câncer de ovário foram ao médico para tratar dos sintomas por mais de seis meses antes de receberem o diagnóstico.

Uma das principais razões para o atraso: o câncer de ovário se desenvolve profundamente na parte inferior do abdômen, resultando em sintomas que são tão inespecíficos quanto podem surgir. Inchaço , desconforto abdominal, indigestão e micção frequente são todos sinais de câncer de ovário, mas também são sinais de comer demais, alergias a comida , problemas gerais de GI, ou mesmo um infecção do trato urinário , que são muito mais comuns do que o câncer. (Leia sobre como uma mulher ganho de peso e azia persistente levaram ao diagnóstico .)

Como resultado, a maioria dos pacientes com câncer de ovário não obtém um diagnóstico até que a massa seja realmente grande, diz o Dr. Zakashansky, o que significa que só se tornará mais difícil de tratar com sucesso.

Sintomas de câncer de ovário

Azul, Vela, Retângulo,Dor abdominal, nas costas ou pélvica Inchaço Constipação frequente e diarreia Indigestão e dor de estômago Perda de energia Inchaço no abdômen ou pelve Sentindo-se excepcionalmente cheio Urinando com frequência

E enquanto outros tipos de câncer se espalham para vários órgãos (como o câncer de próstata, que muitas vezes se espalha para os pulmões), o câncer de ovário normalmente fica dentro da cavidade abdominal, o que atrasa ainda mais a detecção, explica o Dr. Zakashansky.

Outro problema? Não há nenhum teste de detecção precoce para câncer de ovário, como a mamografia que todas as mulheres são incentivadas a fazer todos os anos, quando eles completam 45 - apesar da pesquisa em andamento, o ACS diz . Em última análise, o câncer de ovário é diagnosticado depois que um ultrassom ou tomografia computadorizada identifica crescimentos anormais e um exame de sangue ou biópsia confirma que o tumor é canceroso.

Compreendendo seu risco de câncer de ovário

Alguns fatores aumentam o risco de câncer de ovário em uma mulher, incluindo:

  • Idade (metade de todos os cânceres de ovário são encontrados em mulheres com 63 anos ou mais )
  • Mutações genéticas
  • História de família
  • Menstruação precoce, menopausa posterior ou ambas
  • Não ter filhos

    De acordo com o Dr. Zakashansky, cerca de 20 por cento das mulheres têm uma ou mais das 20 mutações genéticas que podem aumentar o risco de certos tipos de câncer, incluindo os genes BRCA1 e BRCA2.

    Além disso, ter um membro imediato da família (como sua mãe, avó ou tia) que foi diagnosticado com câncer de mama ou qualquer câncer ginecológico também aumenta o risco de câncer de ovário, mesmo se você não tiver uma dessas mutações genéticas.

    Se você tem histórico familiar de algum desses tipos de câncer, o Dr. Zakashansky recomenda conversar com seu médico sobre a realização de testes genéticos para identificar quaisquer mutações. Mulheres com mutações genéticas e histórico familiar são consideradas pacientes de alto risco e devem consultar seu médico a cada seis meses para exames, que geralmente incluem exames pélvicos, ultrassom e exames de sangue para identificar proteínas frequentemente presentes no câncer.

    Se você sentir sintomas como dor abdominal, inchaço, micção frequente, constipação, dor de estômago (como náuseas e vômitos) e sangramento irregular que não pode ser explicado de outra forma, converse com seu médico sobre a possibilidade de câncer de ovário, diz o Dr. Zakashansky. Quanto mais cedo você chegar a um diagnóstico, mais cedo poderá iniciar o tratamento que pode salvar vidas.