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encontre sua raiva

Quando Pat Willard tinha 6 anos, seus primos mais velhos não a deixaram entrar no jogo. Ela teve um ataque e alguém tirou uma foto do momento: ela está gritando - rosto corado, olhos fechados - e seu pai está com os braços e as pernas em volta dela, segurando-a para que ela não se machuque.

'Eu era uma pequena cabeça-de-fogo com temperamento irlandês', diz Willard, agora com 47 anos, e diretor de comunicações da City University of New York. - Mas os acessos de raiva não combinavam bem com a coisa da boa menina. Eles não eram gentis. ' Em vez disso, a fúria silenciosa de sua mãe se tornou seu modelo de raiva. Quando sua mãe ficou brava, ela ficou mortalmente quieta, sem falar por dias. “Ela não disse por que estava com raiva”, diz Willard. 'Mas a casa ficou preta.'

Então Willard aprendeu, como inúmeras mulheres, a esconder seu temperamento. Quando ela estava na casa dos 30 anos, ela teve pressão alta, dores de cabeça, erupções cutâneas, depressão, dificuldade para cuidar de dois filhos pequenos e um casamento conturbado. Mas nunca lhe ocorreu pensar que estava com raiva. Em vez disso, ela pensava que era uma mãe ruim e uma esposa sufocada. Depressão, não de raiva, foi a bandeira vermelha que a empurrou para a terapia.



A história de Willard não é incomum: muitas mulheres, ao contrário da maioria dos homens, tendem a expressar sua raiva indiretamente, descobriram pesquisas, e o resultado pode ser depressão, doença cardíaca ou uma morte anterior, independentemente da causa. Infelizmente, explodir também tem consequências para a saúde. Então, o que uma mulher irritada pode fazer? Se você aprender a liberar a hostilidade de maneira controlada e construtiva, acrescentará anos - e satisfação - à sua vida.

Emoção de esmagamento

Por que as mulheres lutam contra a raiva? Muitos aprenderam a esconder sentimentos de suas mães e avós, cujos silêncios protegiam os casamentos que eram seu sustento. Eles não podiam arriscar um comportamento que poderia levá-los para fora de casa. Como a mãe de Willard acreditava, a raiva transformava você em um peixeiro gritando nas ruas.

'Sentir a emoção significava que eles seriam tentados a demonstrá-la', diz Deborah L. Cox, PhD, professora associada de aconselhamento na Missouri State University e co-autora do A vantagem da raiva . Muitos simplesmente pararam de sentir a raiva como raiva: tornou-se depressão ou frustração, emoções mais seguras de expressar.

Embora as mulheres mais jovens possam acreditar que se sentem confortáveis ​​sendo assertivas, quando se trata de raiva, elas ainda lutam, diz a psicóloga Sandra Thomas, PhD, presidente do programa de PhD em enfermagem da Universidade do Tennessee, onde tem estudado mulheres e raiva por 15 anos. “Uma universitária, por exemplo, pode ser mais livre com palavrões, mas ainda reluta em dizer ao namorado que está com raiva se achar que uma explosão o afastará”, diz Thomas.

Pagando o preço da raiva

Mas esconder a raiva pode custar muito mais caro do que perder um relacionamento: no ano passado, um estudo de Cox e outros revelou que as mulheres que lidam com a raiva indiretamente ou tentam suprimi-la são - como Willard - mais propensas a sofrer de depressão, ansiedade e queixas físicas do que mulheres que são mais diretas.

Essa supressão pode até ser mortal. Em fevereiro passado, a epidemiologista de Wisconsin Elaine D. Eaker, ScD, e colegas da Universidade de Boston anunciaram as descobertas de um estudo de uma década de 1.500 mulheres casadas. Aqueles que suprimiram sentimentos de qualquer tipo - raiva, depressão, frustração - durante conflitos com seus cônjuges tiveram quatro vezes mais probabilidade de morrer por todas as causas durante os 10 anos de acompanhamento do que aqueles que falaram. 'Ficar quieto pode ou não proteger seu casamento', diz Eaker, 'mas você certamente não está fazendo nenhum bem à sua saúde por ficar em silêncio.'

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A pesquisa de Eaker vem na esteira de outros estudos que associam a raiva reprimida a problemas cardíacos, pressão alta, dores de cabeça, síndrome do intestino irritável e câncer. Em um estudo notável de 2003, pesquisadores da Universidade de Columbia fizeram exames emocionais em mais de 300 mulheres de meia-idade com doença coronariana: 50% estavam com raiva e 37% estavam deprimidas.

Comer, beber e fumar em excesso podem estar ligados à raiva que as mulheres jogam para debaixo do tapete. A pesquisa de Cox também encontrou evidências de supressão naqueles que abusam do álcool. Fiel à forma, a mãe de Willard caiu no alcoolismo enquanto seus silêncios raivosos aumentavam ao longo dos anos. Um estudo britânico de 2003 descobriu que mulheres com distúrbios alimentares tendem a reprimir a raiva. Kathy Parks, uma planejadora financeira de 40 anos de Knoxville, TN, lembra que em sua juventude, ela reprimiu sua raiva comendo em excesso. “É por isso que pesava 90 quilos no colégio”, diz ela. 'Eu me senti frustrado e sem esperança.'

Mulheres sufocando a fúria são freqüentemente aquelas que se reviram à noite também, ruminando sobre o que gostariam de ter dito durante um incidente, alimentando os fogos internos. “A raiva é uma energia”, diz Thomas. “Se não for expresso, sua freqüência cardíaca e sua pressão arterial aumentam; seus ácidos estomacais se agitam. ' A raiva desencadeia uma reação de luta ou fuga: a adrenalina e outros hormônios do estresse aumentam, a taxa de respiração aumenta e os músculos se contraem. Seu corpo se acelera e, quando a raiva é crônica, continua acelerado.

Encontrando a raiva oculta

“As sombras da raiva estão por toda parte”, diz Cox. 'Se você acha que não está com raiva, olhe para outras partes de sua vida.' Você come ou bebe muito e depois se arrepende? Você é um perfeccionista que tem que estar no topo das coisas, que não tem outra vida a não ser a aparência perfeita, sendo perfeitamente magro e trabalhando duro sem nunca relaxar? E como vai sua vida sexual? Sexo é doloroso?

Um estudo de 2002 de Sally Stabb, PhD, professora associada de aconselhamento psicológico na Texas Woman's University e co-autora com Cox de A vantagem da raiva , descobriram que as mulheres que reprimem sua raiva têm sentimentos mais críticos sobre seus corpos e experiências físicas mais negativas - como dor - durante o sexo.

Mas a maior pista para a raiva oculta nas mulheres é muitas vezes a depressão, diz a psicóloga Dana Jack, EdD, professora de estudos interdisciplinares no Fairhaven College / Western Washington University e autora de Por trás da máscara: destruição e criatividade na agressão feminina .

'Se uma mulher não tem consciência de sua raiva ou pensa que é ruim, ela pode flutuar da raiva direto para a depressão', diz Jack. “Costumo sugerir às mulheres que, toda vez que vêem seu humor entrar em colapso, façam um mapa do que aconteceu um pouco antes, e geralmente é porque ficam com raiva. Mas nos sentimos proibidos de sentir isso, então, em vez disso, ficamos deprimidos. '

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Mesmo se você explodir de vez em quando, não pode presumir que não é um supressor. Cox e seus colegas dividem os supressores em quatro tipos:

Recipiente Ela sabe que está com raiva, mas prefere segurá-la e espera que passe. A maioria de nós é contêiner, pelo menos algumas vezes.

Internalizer Ela se culpa por tudo que acontece com ela, absorvendo a raiva que realmente sente pelas outras pessoas. Muitas vezes ela está cheia de aversão a si mesma.

Segmentos Ela nega sua raiva em parte porque a considera uma característica feia. Ela tende a ser passivo-agressiva, outra maneira das mulheres redirecionarem ou disfarçarem a raiva, diz Jack. 'Por exemplo, você diz que vai fazer algo e depois não o faz. Ou você pode mudar de alvo, sentindo raiva de seu marido, mas em vez disso ficando brava com seus filhos. Esse é o tipo que mais alarma Cox, que observa: 'Se você nem mesmo percebe que está com raiva, é muito difícil fazer algo a respeito'.

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Externalizer Ela contém sua raiva até simplesmente explodir, geralmente com pessoas menos poderosas do que ela. “Algumas mulheres vão do silêncio à raiva agressiva”, diz Jack. - Mas apenas atuar não ajuda. Isso cria culpa e vergonha e reforça a noção de que a raiva é ruim. '

Na verdade, essa raiva agressiva e explosiva - atirar coisas, gritar - geralmente causa mais frustração, diz Jack. 'É indireto porque você não está falando sobre o problema que causou a raiva. E explodir pode fazer uma mulher se sentir mais impotente, porque raramente muda alguma coisa. No estudo de Cox, os externalizadores apresentaram a maioria dos sintomas físicos, incluindo dores de cabeça, problemas estomacais e infecções respiratórias superiores.

“Mas não existe um tipo puro”, diz Thomas. 'Você pode ser uma mulher que explode em casa, mas nunca no trabalho. Ou alguém que nunca poderia mostrar raiva para sua mãe, mas pode para seus filhos. Parks, por exemplo, sempre se viu como alguém que tinha dificuldade em esconder suas emoções. “Se estou chateada, é evidente”, diz ela. Mesmo assim, ela envolveu a raiva em comentários sarcásticos que nunca melhoraram seu relacionamento com os outros. Outro abafamento: virar a raiva contra você. “Você é um alvo seguro”, diz Jack.

Liberando a Besta

Ajudando-nos em todo esse subterfúgio está a confusão sobre a própria raiva. 'Muitas mulheres pensam que a raiva é uma coisa ruim, e se elas estão com raiva, algo está errado com elas', diz a psiquiatra Jean Baker Miller, MD, diretora do Instituto de Treinamento Jean Baker Miller no Stone Center em Wellesley, MA, onde ela pesquisa mulheres e raiva. 'Mas a raiva é uma reação emocional que indica que algo está errado e que algo precisa ser feito.'

Na verdade, a raiva das mulheres geralmente se concentra em seus relacionamentos mais íntimos - seus maridos, suas mães, seus melhores amigos, diz Thomas, que entrevistou homens e mulheres extensivamente sobre sua raiva. 'A raiva para as mulheres é misturada com mágoa e dor, porque elas não conseguem entender como uma pessoa próxima pode se comportar de determinada maneira. Nunca, jamais entrevistamos uma mulher que não mencionasse seu parceiro. Nunca.' No entanto, os homens tendem a se concentrar em outras partes de suas vidas, como carros e política, diz ela. Eles contam histórias de veículos que são limões, ou computadores que não funcionam, ou políticos que são piolhos.

O foco da mulher em relacionamentos íntimos também pode aumentar sua vulnerabilidade aos estragos da raiva. De acordo com Timothy W. Smith, PhD, psicólogo que estuda raiva, casamento e saúde cardíaca na Universidade de Utah, mulheres zangadas casadas com maridos zangados enfrentam um duplo golpe. Ele descobriu que não apenas a própria raiva aumenta o ritmo cardíaco e a pressão arterial, mas também o estresse de seus cônjuges irritados, aumentando ainda mais o risco cardíaco.

Esses não são fatos felizes para mulheres sofredoras - eles podem fazer nosso sangue ferver um pouco mais. Mas não precisamos nos livrar da raiva. Isso simplesmente não vai acontecer, nem gostaríamos que acontecesse. “A raiva pode ser uma força de cura”, diz Jack. 'E aprender a expressá-lo apropriadamente pode ser transformador positivamente. Isso pode lhe dar espinha dorsal. Ou espaço em seu relacionamento para seus sentimentos. Ou pode ajudá-lo a sair. O objetivo é usar a raiva de forma construtiva. '

O primeiro passo para usar bem a raiva é avaliar como você lida com ela agora. Afinal, todos nós poderíamos nos beneficiar de compreender e administrar melhor nossa raiva. Mas isso requer um pouco de introspecção e prática. Abaixo estão sugestões que podem ajudá-lo a começar. Você também pode querer consultar um terapeuta se tiver sintomas possivelmente relacionados à raiva reprimida, como depressão, dores de cabeça, dores de estômago ou resfriados recorrentes, ou se se sentir sem esperança ou isolado.

Abraçando Sua Fúria

Examine as raízes de sua raiva. Você não pode aprender a expressar raiva até saber como a sente agora e onde esse estilo se originou. Pergunte a si mesmo como seus pais ficaram com raiva. Você teve permissão para perder a paciência ou foi punido por isso? Uma vez que Willard compreendeu que seu próprio silêncio, problemas de saúde e problemas de relacionamento eram o legado da raiva de sua mãe, também ficou mais claro quais padrões ela deveria quebrar. 'Tive de aprender a dizer como me sentia', diz ela.

Experimente uma sessão prática. Se você for um supressor, é provável que expressar sua raiva seja muito estranho. Jack sugere praticar com amigos antes de falar com a pessoa de quem está zangado.

Compartilhe a raiva. Fale sobre a raiva que você sente, com o objetivo de resolver um problema específico. Se você está com raiva de seu cônjuge ou de alguém próximo a você, converse calmamente com essa pessoa sobre seu padrão de raiva. 'Veja como a raiva atua no seu relacionamento', diz Jack. 'Se você tem um marido que vai aumentar a raiva, diga a ele que a raiva dele o silencia, que você não pode comunicar seus sentimentos porque sabe que ele ficará furioso.'

Willard ficava com tanta raiva que ela não conseguia falar. “Mas meu marido, que também fez terapia, me ajudou a encontrar um vocabulário”, diz ela. 'Ele se sentava comigo e dizia:' Vamos examinar a situação. ' Começamos a ir e vir sobre as palavras, conversando sobre como você compartilha o seu desagrado. '

Coloque a caneta no papel. Escrever sobre sua raiva ajuda você a reconhecê-la e começar a entendê-la, diz James W. Pennebaker, PhD, professor de psicologia da Universidade do Texas. 'Pergunte-se por escrito o que o deixa zangado em certa situação ou em relação a certa pessoa. Esse processo ajuda a minar a raiva psicológica e fisiologicamente. ' Thomas também sugere que as mulheres mantenham um diário, refletindo sobre os incidentes pelos quais sentem raiva. 'As mulheres muitas vezes ficam confusas durante um episódio de raiva porque é muito angustiante e elas se pegam pensando depois: o que começou isso? Mas se você mantiver um registro de um mês de incidentes de raiva com uma pessoa específica, por exemplo, você começará a ver temas recorrentes. Depois de se acalmar, você pode conversar com essa pessoa sobre a raiva de uma forma mais clara. '

Gerenciando o argumento

Acalme seu corpo. 'Se você está ciente de que está com raiva, pare e pergunte: O que eu preciso fazer sobre isso?' aconselha Stabb. 'Reservar um tempo para se acalmar é importante porque lhe dá tempo para processar as informações que suas emoções estão lhe dizendo.'

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Atenha-se aos detalhes. Em vez de começar a lançar acusações e gritos de 'Você sempre faz isso', fale apenas sobre o incidente específico que o irritou, sugere Thomas. - Digamos que seu marido esteja 45 minutos atrasado para conhecê-la. Comece dizendo: 'Deveríamos nos encontrar às 7 e você veio às 7:45. Estou muito zangado e quero falar com você sobre isso. ' Em seguida, declare uma consequência: 'Da próxima vez, não vou esperar.' Exponha a raiva claramente e certifique-se de seguir em frente. '

Aprenda a ouvir. Parte do processamento da raiva é ser capaz de ouvir os sentimentos de outra pessoa e também de expressar os seus próprios, diz Stabb. 'Você pode reconhecer a raiva dele sem concordar, dizendo algo como,' Eu sei que você tem um ponto de vista diferente do meu, mas este é o meu ponto de vista e é por isso que me sinto zangado. ' provavelmente ele aceitará o seu.

Faça uma pausa para a raiva. Não espere revisar uma situação ou sua raiva de uma vez, diz Miller. 'Se você sente, por exemplo, que seu cônjuge começa a ouvi-lo, pelo menos algo está se movendo. Fale por 20 minutos e depois faça uma pausa. '

Em última análise, essas práticas funcionam. À medida que Willard encontrava palavras para expressar sua raiva, sua depressão desapareceu, seus problemas de saúde diminuíram, sua auto-estima aumentou e seu casamento se endireitou. Ela ainda tem muita raiva, mas reage de maneira diferente. Recentemente, ela deixou o trabalho deprimida com o desrespeito que sentia de um de seus jovens funcionários. Mas naquela noite ela pensou em como lidar com a situação, anotou os pontos que queria apresentar e marcou uma reunião com ele para o início da manhã. 'Ainda precisamos trabalhar nas coisas, mas foi o começo de sua compreensão de que eu sou o chefe. E estou feliz com isso. Aqui estou eu com quase 40 anos e finalmente cresci. '

Um dia no inferno da raiva

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Solução As ruminações do meio da noite surgem quando você não está apenas zangado, mas também infeliz com a maneira como está lidando com a situação. Então você revive uma cena, fervendo de novo a cada vez. Da próxima vez, levante-se e escreva sobre isso. Pessoas que se viram e se mexem têm maior probabilidade de se beneficiar explorando o problema por escrito. Pergunte: por que estou me sentindo assim? O que há nessa situação e nessa pessoa que está me afetando? O que há em mim que me deixou tão zangado com isso? Isso acalma a raiva.