As razões frustrantes pelas quais os médicos diagnosticam erroneamente as mulheres

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Leia histórias da vida real sobre mulheres que foram mal diagnosticadas pelos médicos na série Prevention: I Was Misdiagnosed

Na Grécia Antiga, os homens acreditavam que o útero de uma mulher poderia vagar por todo o corpo dela , causando sintomas onde quer que pousasse. E aí nasceu um diagnóstico abrangente para problemas que assolam as mulheres: histeria, derivada de histeria , a palavra grega para útero.

É um conceito ridículo. E, obviamente, a histeria como diagnóstico médico deveria ter morrido durante a época de Hipócrates. Mas apareceu em textos médicos durante séculos, a definição evoluindo ao longo do tempo para, eventualmente, descrever questões psicológicas nas mulheres. Os médicos diagnosticaram histeria no início dos 20 anosºséculo, e só foi descartado pela American Psychiatric Association como um diagnóstico oficial até 1980, quando a terceira edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais foi publicado.



As mulheres têm 50% mais probabilidade do que os homens de obter o diagnóstico errado após um ataque cardíaco.

E apesar dos muitos avanços médicos nas últimas décadas, os médicos ainda minimizar os sintomas das mulheres como se elas estivessem, bem, histéricas. Tive tantos médicos que descartaram meus sintomas e disseram que não havia nada de errado comigo, disse Amanda Magnus, produtora de rádio na Carolina do Norte. Primeiro, um médico culpou seus acessos de tosse e dificuldade para respirar durante um ano nas alergias sazonais padrão, quando ela realmente tinha asma. Outro médico mais tarde descreveu sua pneumonia como um surto de asma, então ela passou três meses sem tratamento adequado. Após meses sendo mandada para casa sem esperança, finalmente tomei antibióticos e me senti melhor em três dias, diz ela. É uma pena ouvir que o que você tem é totalmente normal quando você sabe que algo está errado com seu corpo.

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Da mesma forma, Lisa Santacruz, uma assessora de imprensa em Nova York, teve um tiro uma dor tão forte no quadril que a fez cair de joelhos no meio de uma corrida, mas seu médico recusou seus pedidos de ressonância magnética. Ele disse que provavelmente eu distendi um músculo porque estava acima do peso, ela diz. Mas fui ativo durante toda a minha vida e nunca experimentei nada assim. Quando ela finalmente fez a ressonância magnética de outro médico, ela descobriu que havia rasgado o lábio. A lágrima foi ficando cada vez mais profunda desde que não foi tratada, e agora provavelmente terei problemas nos quadris para o resto da minha vida.

Para ser justo, os médicos são pessoas e as pessoas cometem erros o tempo todo. Mas a pesquisa sugere que as mulheres têm mais probabilidade do que os homens de receber erros médicos - e as condições podem ser fatais. Em comparação com os homens, as mulheres têm 50 por cento mais probabilidade de receber o diagnóstico errado após um ataque cardíaco, de acordo com um estudo do University of Leeds no Reino Unido; e 33 por cento mais probabilidade de ser diagnosticado incorretamente após um acidente vascular cerebral, de acordo com pesquisa publicada em Diagnóstico .

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Fazer médicos ainda acha que as mulheres são histéricas?

Não há dúvida de que alguns médicos nutrem preconceitos arraigados contra as mulheres e que isso afeta sua capacidade de fornecer cuidados adequados. Dito isso, também há problemas institucionais na raiz do motivo pelo qual tantas mulheres lutam para sair dos consultórios médicos sem saber o que realmente há de errado com elas. Em primeiro lugar, as mulheres são geralmente sub-representadas na pesquisa médica, respondendo por menos de um terço de todos os assuntos em estudos de doenças cardíacas, de acordo com um George Washington University relatório. Da mesma forma, duas vezes mais mulheres sofrem de depressão, mas as fêmeas representam menos da metade dos estudos pré-clínicos, e um estudo publicado na revista Câncer mostra que as mulheres representam apenas 38 por cento dos testes de câncer.

'Há um conceito profundamente enraizado de que o homem branco de 70 kg é' normal '.'

Por que a disparidade? A sub-representação das mulheres na pesquisa clínica tem raízes complexas, diz Reshma Jagsi, MD, diretora do Centro de Bioética e Ciências Sociais em Medicina da Universidade de Michigan e autora do Câncer estude. O desejo de proteger a fertilidade feminina desempenha um papel, diz ela, além de haver um conceito profundamente enraizado de que o homem branco de 70 kg é 'normal' e que as mulheres são desvios desse modelo.

Como você pode imaginar, isso tem consequências importantes para a saúde das mulheres: existem diferenças biológicas importantes entre homens e mulheres que podem levar a diferenças em, digamos, como as drogas são metabolizadas, diz o Dr. Jagsi. A generalização a partir de estudos realizados em grande parte ou exclusivamente com homens para fazer recomendações de tratamento para mulheres pode ser inadequada - e francamente perigosa.

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Ainda assim, o Dr. Jagsi está otimista quanto ao futuro da pesquisa médica. Há uma consciência crescente da importância de incluir um número adequado de mulheres nos estudos clínicos, diz ela. Mas transformar pesquisas futuras em ações internas ainda será um processo lento.

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As três vezes em que você tem maior probabilidade de ser diagnosticado incorretamente

É por isso que é tão importante ser seu próprio defensor, especialmente quando se trata desses cenários particularmente problemáticos.

Quando você está tendo um ataque cardíaco

A imagem clássica de um ataque cardíaco - forte pressão e aperto no peito - é, na verdade, o clássico macho imagem de um ataque cardíaco.

As mulheres apresentam sintomas de ataque cardíaco de forma diferente dos homens, e eles costumam ser mais sutis, diz Nieca Goldberg, MD, diretor médico do Langone Joan H. Tisch Center for Women’s Health da NYU. Os sintomas comuns em mulheres incluem falta de ar, pressão no peito (que pode ir embora e voltar), começar a suar frio, náusea e exaustão, o que, sim, pode ser confundido com outras condições se você não souber o que procurar .

Isso cria dois problemas com risco de vida para as mulheres: primeiro, os médicos demoram a diagnosticar ataques cardíacos em mulheres (ver esta mulher que quase foi mandada para casa do hospital ) e, em segundo lugar, as mulheres adiam a ida ao hospital desde o início. De acordo com um Estudo do American College of Cardiology , as mulheres esperaram em média uma hora antes de pedir ajuda após um ataque cardíaco - e essa hora faz uma grande diferença quando se trata de recuperação.

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Alguns demoram a ligar para o EMS porque estão pesquisando seus sintomas no Google, diz o Dr. Goldberg. Se você acha que está tendo um ataque cardíaco agudo, não há tempo para isso.

Quando você tem uma doença auto-imune

As mulheres representam 75 por cento das pessoas que sofrem de doenças auto-imunes, e leva em média cinco anos para obter um diagnóstico, de acordo com o American Autoimmune Related Diseases Association . (Sim, nós dissemos cinco anos .)

Demora em média 5 anos para ser diagnosticado com uma doença auto-imune.

Os sintomas de muitas doenças autoimunes são inespecíficos, diz Betty Diamond, MD, chefe do Centro de Doenças Autoimunes, Musculoesqueléticas e Hematopoiéticas do Instituto Feinstein de Pesquisa Médica em Manhasset, NY. Às vezes, você simplesmente não se sente bem ou está sentindo dores e sofrimentos, então os médicos querem ver como seus sintomas evoluem antes de assustá-lo com um diagnóstico prematuro, especialmente em um cenário de seguro onde você definitivamente não quer um pré -condição existente.

Ela está certa: sintomas de doenças autoimunes como Doença de Crohn e a doença celíaca inclui dor de estômago, inchaço e diarreia; e sintomas de lúpus incluem fadiga, dores nas articulações e erupções na pele - tudo muito vago.

É parcialmente por isso que Lisa levou cinco anos para obter um diagnóstico de doença celíaca: meu médico disse que eu tinha síndrome do intestino irritável, mas os sintomas não estavam combinando, diz ela. Eu também tinha dores nas articulações e anemia (que estão associadas à doença celíaca), mas os médicos estavam tratando cada problema separadamente. Quando ela mencionou a doença celíaca para seu médico, ele ignorou, pensando que ela estava entrando no movimento sem glúten. Eu estava tipo, 'confie em mim, eu definitivamente não quero desistir do glúten - eu sou italiano'.

Anos depois, uma colonoscopia e endoscopia revelaram que ela realmente tinha doença celíaca, além de anos de danos ao trato digestivo. Eu chorei no consultório do meu médico. (Ela agora tem seu celíaco sob controle: não me sinto mais cansada e me sinto mais saudável em quase todas as áreas da minha vida, diz ela.)

Quando você tem uma condição específica do sexo

Da mesma forma, muitas condições ginecológicas - como a síndrome dos ovários policísticos ( PCOS ) e endometriose (quando o tecido que reveste o útero cresce fora do útero) - apresentam sintomas que se sobrepõem a outros problemas.

Nina Elias, gerente de marketing de conteúdo em Bethlehem, PA, foi diagnosticada com endometriose depois que viu seu ginecologista porque estava com manchas entre os períodos e sentindo dor durante o sexo. Com base nesses dois sintomas, além de um ultrassom inconclusivo, ele me diagnosticou com endometriose, depois me entregou um panfleto e me mandou embora, diz ela. Tudo que eu sabia sobre endometriose era que não poderia ter filhos e não havia aconselhamento sobre como controlar meus sintomas - como tornar o sexo melhor ou algo assim - então fui deixada com meus dispositivos em termos de como eu queria lidar com isso . Fiquei deprimido e ganhei 13 quilos.

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Um ano depois (o ano mais longo da minha vida, ela diz), Nina consultou outro ginecologista que disse a ela que o primeiro médico estava errado. Acontece que o sangramento foi por causa do meu tireoide , e as sexo doloroso foi por causa de toda a ansiedade, diz ela. Foi uma época horrível, mas toda a experiência me ensinou que não é mais aceitável para mim ser apenas um paciente. Eu preciso fazer minha própria pesquisa.

Mulheres com SOP também têm experiências negativas com seus médicos: um recente Journal of the Endocrine Society estudo descobriu que mulheres com SOP tinham menos probabilidade de confiar em seus médicos de atenção primária e mais probabilidade de entrar em discussões com eles, em comparação com aquelas que não tinham a doença. Há um forte desequilíbrio hormonal que causa muitos sintomas diferentes (ganho de peso, pelos faciais, problemas de fertilidade), e muitos médicos simplesmente não estão familiarizados com a doença, diz Barbara Goff, MD, cadeira de obstetrícia e ginecologia da Universidade de Washington em Seattle.

O diagnóstico tardio de cânceres ginecológicos também é comum, especialmente para o câncer de ovário. Os sintomas do câncer de ovário muitas vezes imitam os da síndrome do intestino irritável ou ingestão, ou são atribuídos à menopausa, diz o Dr. Goff.

Outro problema: as mulheres estão acostumadas a ciclos de não se sentir bem, diz ela. Temos inchaço e dor todo mês, então tudo passa e nos sentimos melhor. Estamos acostumados a esperar. Para ser claro, você deve não espere se você estiver experimentando algum dos sintomas de câncer de ovário . E saiba que não é normal sangrar após a menopausa, diz o Dr. Goff.

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Como evitar se tornar outra vítima de diagnósticos incorretos

A inespecificidade de alguns desses sintomas torna muito fácil ignorar as mulheres como sendo dramáticos. Infelizmente, isso está de acordo com uma pesquisa real: um Associação de Doenças Autoimunes A pesquisa mostra que quase metade das mulheres com doenças auto-imunes foram inicialmente rotuladas como queixosas crônicas. Muitas mulheres são orientadas a consultar um psiquiatra nos estágios iniciais de sua doença, diz a Dra. Diamond.

Isso não é exclusivo para doenças auto-imunes. Ataques cardíacos em mulheres podem ser muito semelhantes a ataques de pânico já que dor no peito, falta de ar e suor podem vir à tona em ambas as situações, de acordo com a Anxiety and Depression Association of America .

Considere este estudo de caso publicado no Journal of Emergency Medicine : uma mulher foi ao pronto-socorro, pensando originalmente que estava tendo um colapso nervoso causado por uma discussão anterior com o namorado. Os testes acabaram mostrando que ela tinha um rasgo na aorta. Ligue para o 911 mesmo se você não tiver certeza, diz o Dr. Goldberg.

Os especialistas com quem falamos afirmam que há várias etapas que você pode seguir para garantir que receberá um diagnóstico preciso - rapidamente:

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Não seja um paciente passivo

Os médicos e as mulheres que já estiveram lá concordam: fazer sua própria pesquisa é crucial. Meu novo médico é maravilhoso, mas ainda faço minhas próprias pesquisas, especialmente sobre quaisquer suplementos e remédios naturais, diz Nina. A Dra. Diamond confirma que esta é uma boa prática: faça sua própria pesquisa e discuta suas descobertas com seu médico, diz ela. E não saia do escritório até que suas perguntas sejam respondidas.

Obtenha uma segunda opinião

Amanda começou a consultar um médico naturopata para ajudar com um problema de tireoide, e ela voltou quando tinha problemas para respirar. Eu estava cético no começo, mas estava tão cansada de ouvir 'não há nada que possamos fazer' de todos os outros, diz ela. Ele sugeriu alguns suplementos e realmente comecei a me sentir melhor. Ela não parou de ver os médicos convencionais, no entanto: meu médico naturopata complementou o especialista em asma que consultei, diz ela. Eles se conheciam profissionalmente e respeitavam o trabalho um do outro.

Levantar a questão tudo isso está te incomodando

As mulheres são ensinadas a desprezar os próprios sintomas, mas é importante chamar a atenção do seu médico para tudo, diz o Dr. Goff. Se você tiver um problema que persiste por duas a três semanas, preciso saber a respeito. Não apenas porque provavelmente não desaparecerá por conta própria, mas porque alguns sintomas aparentemente separados podem estar ligados à mesma causa raiz. As mulheres muitas vezes atribuem os sintomas ao envelhecimento ou à menopausa, mas é importante mencionar qualquer coisa que seja diferente do normal, diz o Dr. Goff.