Firefly vs. bug de relâmpago: há uma diferença entre os dois?

vaga-lume vs inseto relâmpago NobythaiGetty Images

Quando você vê um inseto piscando em seu quintal, você o chama de vaga-lume ou vaga-lume? E você já se perguntou se esses nomes se referem a dois insetos diferentes?

Apesar de seus nomes exclusivos, os vaga-lumes e vaga-lumes são exatamente a mesma coisa: uma família de besouros voadores que se comunicam por meio de flashes bioluminescentes. No entanto, há uma razão para os termos divergentes - e tudo se resume a onde você mora.



Os vaga-lumes são diferentes dos vaga-lumes?

Novamente, vaga-lumes e vaga-lumes são exatamente o mesmo inseto. Adicionando outra camada de confusão, eles nem sequer voam - como membros do Lampyridae família, os insetos são escaravelhos tecnicamente alados.



Existem cerca de 170 espécies de vaga-lumes vivendo na América do Norte, de acordo com Pesquisa e Conservação Firefly (FRC), uma organização sem fins lucrativos dedicada aos insetos. Cada espécie tem cores e padrões de flash exclusivos, explica Akito Y. Kawahara, Ph.D. , professor associado e curador do Museu de História Natural da Flórida na Universidade da Flórida, com objetivos que vão desde o acasalamento à alimentação de carnívoros (mais sobre isso mais tarde).

Por que eles têm dois nomes diferentes?

Os termos vaga-lume e vaga-lume são o resultado de dialetos regionais distintos - e aquele que você usa pode realmente dizer mais sobre você do que sobre os insetos.



Pesquisadores do Universidade de Cambridge fez a 10.000 americanos de todo o país esta pergunta: Como você chama o inseto que voa no verão e tem uma parte traseira que brilha no escuro? Os resultados mostraram diferenças bastante claras em certas partes dos Estados Unidos.

Aproximadamente 40% dos entrevistados usaram ambos os termos alternadamente, 30% disseram vaga-lume e os 30% restantes disseram vaga-lume. Firefly era mais popular na metade ocidental do país, enquanto o vaga-lume dominava partes do meio-oeste, do sul e do meio-Atlântico. Os termos eram amplamente intercambiáveis ​​naquela região, inclusive na Costa Leste e no Texas. (Duas pessoas disseram que usam o termo peenie wallie - também não podemos explicar isso.)

Outro pesquisador mais tarde encontrado que o uso de relâmpagos é mais comum em partes do país onde os relâmpagos são mais frequentes. Portanto, embora não haja diferença nos próprios bugs, há uma diferença na maneira como falamos em certos lugares.



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Por que esses insetos acendem?

Olhando para um campo desses insetos brilhantes, é fácil pensar em seus flashes apenas como um show bonito, mas o verdadeiro propósito é muito mais complexo. O que realmente está acontecendo é incrível, explica Kawahara. Seus bioluminescência vem de uma reação química dentro de seus corpos, e os insetos piscam por dois motivos principais: acasalamento e alimentação.

Ambos os vaga-lumes machos e fêmeas piscam, mas os caras são normalmente os mais ativos. Os machos estão chamando as fêmeas usando seus flashes de luz, diz Kawahara, tentando cortejar as mulheres disponíveis com o padrão e intensidade certos.

Na outra extremidade do espectro, os flashes de vaga-lumes também podem ser um pouco sombrios. As fêmeas predatórias atraem machos de outras espécies para que possam comê-los, observa Kawahara, fazendo-os pensar que uma fêmea de sua própria espécie está interessada neles. Os machos não sabem disso e tentam acasalar com a fêmea, mas são comidos.

Desapontamento. Mas pelo menos eles ainda são bonitos, certo?