Especialistas prevêem que o verão de 2021 será uma 'bomba-relógio' - veja como se manter seguro

carrapatos rbkomarGetty Images
  • Os especialistas prevêem que o verão de 2021 será uma bomba-relógio.
  • Devido ao inverno ameno, muitas partes do país já estão vendo mais carrapatos nesta temporada do que no ano passado, pois os minúsculos insetos se desenvolvem na umidade.
  • Veja como se proteger contra picadas de carrapatos, que podem levar a várias doenças, incluindo a doença de Lyme.

    Todo verão, ouvimos o mesmo aviso: será um ano ruim para os carrapatos. Mas os entomologistas (também conhecidos como especialistas em insetos) dizem que 2021 pode cumprir essa mensagem. Na verdade, O canal do tempo até se referiu a este ano como uma bomba-relógio.

    Robert Lockwood, entomologista associado certificado para Controle de pragas de Ehrlich , diz que os especialistas já estão percebendo uma população próspera de carrapatos em 2021. Devido aos invernos amenos e às mudanças climáticas, já estamos vendo mais carrapatos nesta temporada do que no ano passado, diz ele.

    Por que um inverno chuvoso é importante? Os carrapatos prosperam na umidade. Como resultado, as regiões que experimentaram invernos mais úmidos e quentes terão maiores populações de carrapatos nesta primavera e verão , diz Ben Hottel, Ph.D., gerente de serviços técnicos da Orkin .



    Quanto mais quente e úmido um ambiente se torna, mais rápido o ciclo de vida do artrópode é concluído, explica Anna Berry, uma entomologista certificada e gerente técnica da Terminix . Quando fica muito frio, muito quente ou muito seco, pode demorar mais para ir de um estágio de desenvolvimento para o próximo. Um inverno e uma primavera úmidos, juntamente com temperaturas amenas, fornecem o calor e a umidade necessários para um rápido desenvolvimento, diz ela.

    Os carrapatos também precisam de hospedeiros como veados, ratos e pássaros para sobreviver, e esses hospedeiros também tendem a prosperar em climas quentes e úmidos, diz Berry.

    O problema é que essas pragas minúsculas não estão apenas saindo - eles estão mordendo pessoas , diz Jean I. Tsao, Ph.D., professor associado dos Departamentos de Pesca e Vida Selvagem e Ciências Clínicas de Grandes Animais da Michigan State University. Ela cita dados do Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) que mostram picadas de carrapatos já estão tendendo mais alto do que nos anos anteriores para esta semana.

    Embora não seja o caso de todos os EUA, é o caso das regiões Centro-Sul, Nordeste e Centro-Oeste, diz Tsao. Nessas regiões, o carrapato do cão americano está muito ativo agora; e no Nordeste e Centro-Oeste, o carrapato de perna preta também está ativo. Ambas as espécies são conhecidas por transmitirem doenças, incluindo febre maculosa e Doença de Lyme , respectivamente.

    Qual é a aparência dos carrapatos?

    A maioria dos carrapatos adultos tem o tamanho aproximado de uma semente de maçã ou borracha de lápis, mas podem ser tão pequenos quanto o tamanho de uma semente de papoula. Eles não têm asas e são achatados e ovais até que façam uma refeição de sangue, diz Berry. A cor varia dependendo do tipo de carrapato ; pode parecer branco-acinzentado, marrom, preto, marrom-avermelhado ou amarelado.

    Como se proteger de carrapatos

    Para evitar picadas, o CDC recomenda aplicando um repelente de carrapatos que contém pelo menos 20% de DEET, picaridina ou IR3535 na pele exposta e evitando áreas arborizadas e arbustivas com grama alta e serapilheira (também conhecidos como campos minados de carrapatos). Você também pode tratar suas roupas e equipamentos com um produto que contém 0,5% de permetrina, um poderoso inseticida.

    Se você for fazer caminhadas, caminhe no centro das trilhas em vez de perto dos arbustos, onde é provável que os carrapatos estejam aparecendo. Quando você entrar depois de um dia ao ar livre, tente tomar um banho em duas horas para garantir que as criaturas remanescentes sejam levadas pela água. Você também vai querer fazer uma verificação de carrapato de corpo inteiro com um espelho (ou pedir a alguém de sua confiança que inspecione você).

    Você pode jogar suas roupas diretamente na máquina de lavar, mas você vai querer fazer isso em alta temperatura, diz o CDC. Se você não quiser lavar suas roupas, jogue-as na secadora e deixe a máquina ligada por 10 minutos para garantir que os carrapatos morram.

    Você pode proteger sua propriedade de carrapatos com paisagismo, diz Hottel. Manter a grama cortada regularmente, criar uma barreira entre arbustos crescidos e sua propriedade e reduzir o lixo de folhas reduzirá a presença de todas as espécies de carrapatos , ele diz. (Confira nosso guia aprofundado sobre como manter os carrapatos longe de sua casa .)

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    O que fazer se você manchar um carrapato em seu corpo

    Se você encontrar um carrapato em seu corpo, o CDC recomenda removê-lo o mais rápido possível. Veja como:

    • Usar pinças de ponta fina para agarrar o carrapato o mais próximo possível da superfície da pele.
    • Puxe para cima com pressão constante e uniforme. (Não torça ou sacuda o carrapato - isso pode fazer com que o aparelho bucal se solte e permaneça em sua pele.)
    • Limpe a área da picada e as mãos com álcool ou água e sabão.
    • Descarte o carrapato jogando-o no vaso sanitário ou colocando-o em álcool, colocando-o em um saco ou recipiente lacrado e embrulhando-o com fita adesiva. (Muitas pessoas preferem manter o carrapato, apenas no caso de experimentar sintomas estranhos e precisa do inseto para o teste.)

      Não está claro o que acontecerá com as populações de carrapatos durante o resto do verão. Tsao diz que certas partes do país estão começando a sentir falta de umidade. Se a seca continuar, nosso boom de carrapatos provavelmente diminuirá, diz ela.

      Os carrapatos podem reidratar se o ar sob a serapilheira estiver úmido, mas se a umidade cair abaixo de 82-25% por um período prolongado, os carrapatos começam a morrer. Quanto maior a frequência desses períodos de secagem, diz Tsao, maior é a taxa de mortalidade dos carrapatos.

      Até então, fique seguro durante as aventuras ao ar livre!