Tudo o que você deve saber sobre como lidar com alergias alimentares

alergias a comida BRIAN STAUFFER

Há cinco anos, Johanna Bond saiu para jantar com amigos que a visitavam em Rochester, NY. Enquanto conversavam, Bond, um conselheiro de saúde mental licenciado, mordiscava um aperitivo comum - pão de alho mergulhado em molho marinara. Mas, de repente, suas gengivas formigaram. Sua garganta se apertou. Ela ficou nauseada e começou a tremer. Em pânico, Bond ligou para a mãe dela, uma ex-enfermeira do pronto-socorro.

Sua resposta rápida: Vá para um hospital agora. Você está tendo uma reação alérgica. No hospital, os médicos trataram Bond com Benadryl, que ela também tomou no caminho a pedido de sua mãe, e a mantiveram sob observação por quatro horas.

Em uma consulta médica de acompanhamento, os testes mostraram que Bond, agora com 29 anos, era alérgico à pimenta do Chile, um ingrediente do molho marinara, e também a nozes. O médico receitou-lhe um Epipen para emergências mais esteróides para reduzir a inflamação provocada pela alergia. Bond diz que, antes disso, ela sentiu um leve formigamento na boca ao comer pimenta malagueta, mas não o suficiente para preocupá-la.

Embora estejam se tornando mais comuns, as alergias alimentares ainda afetam apenas 4% dos adultos.

Hoje, no entanto, ela ainda luta com o que acabou sendo um diagnóstico que mudou sua vida. Ela se lembra de ter chorado no corredor do supermercado logo após seu diagnóstico porque muitas de suas comidas favoritas estavam proibidas - até mesmo uma marca de biscoitos que ela adorava, porque continha páprica, um derivado da pimenta malagueta, para dar cor.

Fiquei com medo de comer, diz Bond. Eu nunca imaginei que estaria lidando com isso. Achei que só crianças tivessem alergia alimentar. É um equívoco comum. Embora as alergias alimentares sejam duas vezes mais comuns em crianças, adultos como Bond podem e desenvolvem alergias alimentares, e isso está acontecendo com mais frequência.

Quão comuns são as alergias alimentares em adultos?

Quase metade dos adultos com alergia alimentar as experimentou pela primeira vez durante a idade adulta, um aumento de 44% desde 2004, diz um estudo apresentado no outono passado na reunião científica anual do Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia (ACAAI). Pesquisas relacionadas mostram que os adultos costumam ter sua primeira reação por volta dos 30 anos.

Em meio a esse aumento nas alergias de início na idade adulta, os médicos também enfrentam um problema separado: um influxo de pessoas que acreditam erroneamente ter alergias alimentares.

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Embora estejam se tornando mais comuns, as alergias alimentares ainda afetam apenas 4% dos adultos, diz Naba Sharif, MD, um alergista do Asthma, Allergy & Sinus Center em Waldorf, MD. Mas quase 30% das pessoas pensam que os têm - muitos dos quais nunca viram um médico para fazer o teste. Eles se sentem mal depois de comer algo, presumem que é uma alergia e simplesmente planejam evitar esse alimento.

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E enquanto algumas pessoas acreditam genuinamente que têm uma alergia, outras usam o termo como uma desculpa para evitar certos alimentos em restaurantes ou em ambientes sociais. Mas não importa o motivo, os especialistas temem que, quando as alergias são mal identificadas, isso pode banalizar sua gravidade para o número crescente de adultos que realmente as têm.

Eventualmente, outras pessoas podem não levar a sério o que pode ser uma condição com risco de vida, diz Vandana Sheth, nutricionista nutricionista registrada em Torrance, Califórnia, que é especializada em alergias alimentares. Pode colocar em risco as pessoas que realmente têm alergias alimentares.

O que acontece ao seu corpo quando você tem uma reação alérgica?

reação alérgica alimentar BRIAN STAUFFER

Vários alimentos podem causar dor de estômago ou enjoo, mas as verdadeiras alergias alimentares produzem uma reação específica. Eles têm um conjunto comum de sintomas - incluindo urticária, inchaço, respiração ofegante ou vômito persistente - que mostram que seu sistema imunológico está reagindo a esse alimento, diz o Dr. Sharif.

Pense nas alergias alimentares como um caso de identidade equivocada: elas ocorrem quando o sistema imunológico - respondendo como se as proteínas de um determinado alimento fossem prejudiciais - produz anticorpos chamados imunoglobulina E (IgE) para se defender contra os invasores. Os anticorpos se ligam às células da pele, pulmões e trato gastrointestinal. Coma o alimento agressor novamente, e as células liberam a histamina química, que desencadeia sintomas como coceira na pele, respiração ofegante e vômito para tentar expelir o alérgeno.

As reações alérgicas às vezes são leves, mas um estudo de 2017 descobriu que mais adultos com alergia alimentar estão sofrendo de anafilaxia, uma reação grave que faz com que as vias aéreas aumentem, a pressão arterial caia drasticamente e o corpo entre em choque. Sem tratamento imediato, a anafilaxia pode ser fatal.

O Dr. Sharif acredita que o alto índice de anafilaxia pode ser devido em parte aos tipos de alimentos aos quais os adultos são geralmente alérgicos: peixe, marisco, amendoim e nozes. Não está claro o porquê, mas esses alimentos têm maior probabilidade de causar reações graves, diz ela. As crianças também costumam ser alérgicas a amendoim, mas, por outro lado, costumam ter alergia a ovos e leite, que tendem a ser superados antes da adolescência.

Quais são as causas potenciais de alergias alimentares?

Quanto ao motivo pelo qual as alergias de início na idade adulta estão aumentando em geral, a resposta provavelmente não é simples. Não acho que haja um motivo, diz Beth Corn, MD, diretora médica da Divisão de Associados de Prática do Corpo Docente da Divisão de Imunologia do Hospital Mount Sinai. No entanto, os especialistas suspeitam que essas três coisas podem desempenhar um papel.

Falta de exposição

Se um indivíduo não entrar em contato com alérgenos como nozes e peixes durante a infância, isso pode levar ao desenvolvimento de alergias mais tarde na vida.

Deficiência de vitamina D

Hoje, quase 70% dos adultos não comem o suficiente vitamina D. , que desempenha um papel importante na função imunológica. Estudos em crianças e adolescentes mostraram uma associação entre baixos níveis de vitamina D e aumento da sensibilidade a alergias.

Bactéria desequilibrada

Pesquisas recentes sugerem que mudanças no microbioma intestinal também podem ser responsáveis. Os níveis de bactérias boas e más no intestino podem ser alterados por antibióticos e produtos antibacterianos - e possivelmente até hábitos alimentares - e isso pode levar a alergias alimentares, diz o Dr. Sharif. Programas preliminares de pesquisa com animais alta ingestão de fibra pode estimular bactérias intestinais saudáveis ​​que ajudam o sistema imunológico a resistir a alergias, mas o americano médio obtém apenas 15 g de fibra por dia, ou 60% do valor diário.

Você tem alergia ou intolerância?

intolerância a alergia alimentar BRIAN STAUFFER

A confusão em torno das alergias é aparente: em uma pesquisa de 2015 conduzida pela ACAAI, 49% dos americanos disseram que tinham apenas algum ou nenhum conhecimento sobre alergias alimentares. Dietas da moda que caracterizam incorretamente certos alimentos como alérgenos são parte do problema; outro problema, diz o Dr. Sharif, é que pode ser fácil confundir alergias alimentares com intolerâncias alimentares (às vezes chamadas de sensibilidades alimentares). Para esclarecer as coisas, aqui estão as principais maneiras em que são diferentes:

Alergia alimentar 101

✖️ Gatilhos comuns: Peixe, marisco, amendoim, nozes, ovos, soja, trigo, leite

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✖️Sintomas: As alergias alimentares podem causar sintomas digestivos, mas raramente aparecem sozinhas. Eles geralmente são acompanhados por outros sinais, diz Sheth, incluindo:

  • Erupção cutânea ou urticária
  • Comichão na pele ou boca
  • Falta de ar e respiração ofegante
  • Tosse repetitiva
  • Inchaço das vias respiratórias e dificuldade para engolir
  • Pulso fraco
  • Tontura
  • Dores de estômago
  • Vômito, náusea, diarreia

    ✖️ Cronometragem: Embora a reação geralmente seja imediata, os sintomas podem levar até duas horas para aparecer (e em casos muito raros, quatro a seis horas). Uma reação acontece toda vez que o alimento é ingerido.

    ✖️ Tratamento: Alguns sintomas leves a moderados (coceira, urticária etc.) podem ser amenizados com anti-histamínicos. A anafilaxia deve ser tratada imediatamente com epinefrina, um hormônio que pode neutralizar efeitos colaterais como respiração ofegante.

    🚨 Se você tiver algum sintoma de anafilaxia, como dificuldade para respirar, tontura ou pressão arterial baixa, ligue para o 911 ou vá ao hospital imediatamente. (Mas não dirija lá!)

    Intolerância alimentar 101

    Eles são um problema digestivo e não envolvem o sistema imunológico, explica o Dr. Sharif. Os sintomas podem surgir porque o corpo não possui uma enzima necessária para quebrar um alimento. A sensibilidade a determinados aditivos alimentares também pode levar ao desenvolvimento de sintomas.

    ✖️ Gatilhos comuns: Café , temperos quentes, ervilhas, cebolas, repolho e feijão, trigo, leite (aditivos como MSG também podem causar uma reação)

    ✖️Sintomas:

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    • Inchaço
    • Dores de estômago
    • Vômito, náusea, diarreia
    • Outros problemas GI

      ✖️Timing: Embora a reação possa ser imediata, os sintomas podem levar de 2 a 24 horas para se desenvolver. As reações são dependentes da dose e podem não ocorrer todas as vezes que você ingere o alimento. Você pode não sentir sintomas se comer uma pequena porção, diz Sheth. Com as alergias, mesmo uma pequena quantidade de comida pode desencadear uma reação.

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      ✖️ Tratamento: Os sintomas podem ser atenuados com produtos OTC, como Pepto-Bismol e Gas-X .

      Não tem sintomas de intolerância ou alergia? Cortar certos alimentos de sua dieta pode fazer mais mal do que bem. Excluir o trigo quando você não precisa, por exemplo, pode tornar mais difícil obter fibra suficiente e Vitaminas B , embora a eliminação de laticínios pode colocá-lo em risco de deficiências de vitamina D e cálcio. Se você tem alguma dúvida sobre um alimento específico, converse com seu médico para obter conselhos e resista a confiar no mar de resultados de pesquisas na web ou em dietas da moda que afirmam ter todas as respostas.

      Muitas pessoas comem alimentos sem alérgenos, pensando que são mais nutritivos ou os ajudarão a perder peso, diz Sheth. Mas esse não é necessariamente o caso.


      Alergias falsas, problemas reais

      Quando alguém mente para um garçom de restaurante sobre ter uma alergia, é um péssimo serviço tanto para a equipe quanto para aqueles com alergia alimentar verdadeira, diz o Dr. Sharif. Os protocolos de alergia em restaurantes normalmente requerem a ressanitização de utensílios e pratos já limpos e o preparo de alimentos em uma área isolada da cozinha.

      Se muitos clientes afirmam ter alergias alimentares que na verdade não têm, isso dá aos cozinheiros menos incentivos para serem tão precisos, e o risco para aqueles com alergia torna-se maior, diz o Dr. Sharif. Se você simplesmente deseja evitar certos ingredientes, diga isso. A maioria dos restaurantes vai acomodá-lo porque eles querem que você continue voltando. Quem tem alergia alimentar pode seguir estas dicas para se manter seguro.

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      Tente avisar o restaurante com antecedência que você tem alergia alimentar. Pergunte sobre o protocolo de alergia alimentar da cozinha; se eles não tiverem detalhes ou parecerem incomodados, considere ir para outro lugar.

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      Pensando em experimentar um novo lugar? o AllergyEats O site e o aplicativo hospedam classificações sobre como os restaurantes atendem às alergias alimentares. Outros bons aplicativos incluem Spokin e iEatOut sem glúten e sem alergia .

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      Eles contêm informações sobre sua alergia e lembretes de como sua comida deve ser preparada, para que o garçom possa repassar aos cozinheiros. Você pode baixar um modelo aqui .

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      Mesmo que um restaurante tenha protocolos rígidos de alergia, erros acontecem, então certifique-se de não sair de casa sem tratamento de emergência.

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      Quando você deve consultar um médico?

      Claro, se você suspeita que tem uma alergia alimentar, é crucial visitar um alergista para confirmação. Mesmo que seus sintomas sejam leves, não espere. As reações são muito imprevisíveis, diz o Dr. Sharif. Só porque o seu foi leve até agora, não significa que o próximo não será grave.

      Se um determinado alimento causa apenas problemas digestivos, como dor de estômago e nenhum outro sintoma, o problema pode ser uma sensibilidade alimentar, e você pode tentar primeiro reduzir a ingestão de alimentos para testar o quanto pode tolerar. Pode exigir alguma tentativa e erro, mas os especialistas em alergia acham que é melhor do que se submeter a testes caros ou potencialmente prejudicar seu equilíbrio nutricional ao proibir completamente certos alimentos.

      Apesar da confusão pública sobre alergias e intolerâncias alimentares, o fato de que eles estão no zeitgeist se traduz em algumas boas notícias: antes de 2004, não havia leis de rotulagem de alimentos exigindo que os fabricantes alertassem as pessoas sobre a presença dos oito principais alérgenos. não havia tantos alimentos livres de alérgenos disponíveis, diz Sheth. Essas mudanças estão finalmente tornando mais fácil para as pessoas que sofrem de alergias e intolerâncias navegar pelo mundo com segurança.