Witch Hazel mata germes? Médicos explicam por que não é um desinfetante

  • À medida que o novo coronavírus (COVID-19) se espalha pelos EUA, o desinfetante para as mãos continua a ser vendido online e em lojas locais.
  • As pessoas até tentaram fazer desinfetantes para as mãos e soluções de limpeza DIY em casa, e muitas receitas online incluem o uso de hamamélis em vez de álcool.
  • Especialistas em doenças infecciosas explicam por que não recomendam hamamélis para matar germes de maneira eficaz.

    Quando a pandemia de coronavírus atingiu os EUA na primavera passada, descobrindo desinfetante para as mãos foi difícil. Mas, como os casos de COVID-19 continuam a crescer nos EUA, muitas lojas e varejistas online ainda têm dificuldade em mantê-los em estoque.

    Com isso, as pessoas tentaram descobrir como fazer seus próprios desinfetante para as mãos e soluções de limpeza. Embora as receitas variem, alguns pedem hamamélis como ingrediente ativo para eliminar os patógenos indutores de doenças.

    Isso levanta uma questão importante: a hamamélis realmente mata os germes? E, em particular, os desinfetantes e desinfetantes DIY são eficazes? Aqui está o que você precisa saber.



    O que é hamamélis, exatamente?

    Flores laranjas de avelã bruxa no inverno refrigeradorGetty Images

    Witch Hazel é uma planta parecida com uma árvore nativa da América do Norte e partes da Ásia. O extrato, que é derivado da casca ou folhas da planta, é destilado e frequentemente usado como adstringente para aliviar irritações cutâneas leves, como picadas de inseto e pequenos cortes ou arranhões, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde (NIH).

    Isso porque a hamamélis é rica em taninos - compostos naturais encontrados em plantas, sementes, cascas e folhas - que são conhecidos por terem algumas propriedades antimicrobianas e antiinflamatórias. Witch hazel também se tornou um popular ingrediente em produtos para a pele , pois pode ajudar a diminuir o excesso de óleo e vermelhidão.

    Mas a hamamélis realmente mata os germes?

    Novamente, a hamamélis é um adstringente, o que significa que possui compostos químicos que encolhem ou comprimem os tecidos do corpo. Mas quanto à sua capacidade de matar germes, os médicos especializados em doenças infecciosas dizem que não é confiável. Não há evidências de confirmação de que hamamélis seja eficaz como anti-séptico, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security.

    Isso significa que a hamamélis não deve ser usada como o único ingrediente anti-germe em soluções de limpeza ou sanitização faça você mesmo (mais sobre isso em um minuto), incluindo aquelas feitas para tentar eliminar o COVID-19. Eu não sugiro este como um método confiável, pois não sabemos como ele se compara ao coronavírus, diz Rajeev Fernando, M.D. , especialista em doenças infecciosas em Southampton, Nova York.

    Além do mais, a Academia Nacional de Ciências especificamente afirma que não há evidência de que hamamélis destrua germes, incluindo o novo coronavírus.

    E se eu não conseguir encontrar desinfetante para as mãos ou produtos de limpeza?

    Dado que COVID-19 é um vírus recém-descoberto, há muitos cientistas que não sabem sobre ele. No entanto, as autoridades de saúde Faz sabe que lavando bem as mãos e frequentemente (com água e sabão por pelo menos 20 segundos!) é uma de suas melhores defesas contra COVID-19.

    Se você estiver em apuros e não tiver acesso a uma pia, use um desinfetante para as mãos que contenha pelo menos 60% de álcool mata o vírus se você aplicá-lo corretamente , dizem os especialistas, mas ainda não deve substituir a lavagem das mãos.

    E se você não conseguir encontrar nenhum, fazer o seu não é exatamente a solução ideal. Ingredientes ineficazes e medições imprecisas podem levar a resultados ruins que realmente não funcionam.

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    Além disso, essas receitas caseiras não foram realmente estudadas e revisadas por pares, então não são baseadas em dados e não podem ser garantidas como seguras, diz o Dr. Fernando.

    Se você realmente deseja ter um desinfetante para as mãos de reserva, o Dr. Adalja simplesmente recomenda a aplicação de álcool isopropílico em suas mãos. O álcool é um anti-séptico comprovado com grandes evidências por trás dele, diz ele, observando que é usado em compressas com álcool em hospitais. (Observe que isso pode ressecar sua pele imensamente, então aplicar creme para as mãos após.)

    E, para limpar superfícies tocadas com frequência com um pouco mais de frequência, verifique a lista completa de produtos de limpeza antimicrobianos aprovados para COVID-19 aqui .

    Resumindo: guarde a hamamélis para aqueles arranhões menores e picadas de insetos - e continue lavando as mãos.