Usar uma máscara facial impede a propagação do Coronavírus? A ciência diz que sim

À medida que nos aproximamos da temporada de resfriados e gripes, o número de casos de COVID-19 continua a aumentar em todo o país. No momento da publicação, mais de 5 milhões de americanos foram diagnosticados com a doença respiratória causada pelo novo coronavírus, enquanto mais de 160.000 morreram. Especialistas alertam que as coisas provavelmente vão piorar antes de melhorar.

Além de frequentemente lavando as mãos , mantendo um seis pés de distância dos outros e limpeza superfícies de alto toque , uma das coisas mais simples que você pode fazer para proteger as pessoas ao seu redor contra infecções é usar uma máscara facial ou cobertura de pano .

Mas as mensagens de saúde pública em torno das máscaras têm um prazo confuso, especialmente nos Estados Unidos. Quando o COVID-19 começou a se espalhar, as autoridades de saúde pública disseram que as máscaras faciais não ajudariam a prevenir a propagação do vírus. O cirurgião-geral dos Estados Unidos, Jerome Adams, foi tão longe a ponto de tweet no final de fevereiro que as pessoas deveriam parar de comprar máscaras faciais.

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Mas Adams, o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e outras organizações médicas importantes mudaram sua postura no início de abril. Agora, o CDC recomenda naquela todos use uma máscara facial de pano em público quando o distanciamento social não for possível. (Máscaras de grau médico ainda devem ser reservadas para profissionais de saúde.) Capas de tecido para o rosto podem ajudar a evitar que pessoas com COVID-19 espalhem o vírus para outras pessoas, afirma o CDC online. As coberturas faciais de tecido têm maior probabilidade de reduzir a disseminação de COVID-19 quando são amplamente utilizadas por pessoas em ambientes públicos.

Apesar das recomendações generalizadas de leis impostas pelo estado para o uso de máscaras, muitas pessoas ainda se recusam a fazê-lo - e isso é um grande erro. A seguir, os médicos infectologistas explicam o que você deve saber sobre máscaras faciais e COVID-19.

O uso de máscara facial pode realmente reduzir a disseminação de COVID-19?

Embora os médicos tivessem opiniões divergentes no passado, os dados agora são muito claros. As máscaras podem ajudar a prevenir a propagação de COVID-19, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine.

O raciocínio é simples. Doenças respiratórias, incluindo COVID-19, podem se espalhar de uma pessoa infectada para outras pelo ar após tossir, espirrar e falar ou ao tocar em uma superfície contaminada e, em seguida, tocar sua boca, nariz ou olhos antes de lavar as mãos.

Se você usar uma máscara facial, você pode evitar que suas gotas atinjam o rosto ou a boca de outra pessoa antes de cair no chão, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. É por isso que um esforço comunitário é tão crucial. Quando você usa uma máscara, você está protegendo os outros. Quando as pessoas próximas usam uma máscara, eles estão protegendo você.

Uma das demonstrações mais notáveis ​​disso é um relato de caso lançado pelo CDC de dois cabeleireiros em Springfield, Missouri. Ambos estavam infectados com COVID-19, mas os estilistas e os 139 clientes que viram usavam máscaras - e ninguém contraiu o vírus. A adesão à política de cobertura facial da comunidade e da empresa provavelmente mitigou a disseminação da SARS-CoV-2, concluiu o relatório.

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Outro estudo, este publicado na revista. Física dos Fluidos , rastreou tosses e espirros (usando uma máquina de fumaça) da cabeça de um manequim e usou um laser para detectar gotículas. Para o estudo, uma equipe de pesquisadores da Florida Atlantic University colocou diferentes tipos de máscaras faciais de tecido no manequim e, em seguida, rastreou quantas gotas respiratórias das tosses e espirros do manequim passaram pelas máscaras, bem como a distância percorrida.

Os pesquisadores descobriram que máscaras faciais bem ajustadas com várias camadas de tecido acolchoado e máscaras em formato de cone foram as mais eficazes. As gotas viajaram apenas cerca de 20 centímetros com as máscaras em forma de cone e 2,5 centímetros com uma máscara acolchoada.

Para que a sociedade volte ao normal, a maioria da população precisa usar uma máscara até que tenhamos uma vacina viável, explica Richard Watkins, M.D., médico infectologista e professor de medicina interna da Northeast Ohio Medical University. Do contrário, provavelmente estamos caminhando para outro bloqueio.

O tipo de máscara facial faz diferença?

O Dr. Schaffner diz que um respirador N95, que é muito mais espesso do que uma máscara cirúrgica, tende a ser mais eficaz na filtragem de partículas. No entanto, eles podem ser muito difíceis de respirar, especialmente por longos períodos de tempo. Uma máscara cirúrgica ainda é uma ótima opção, acrescenta ele, mas essas duas opções de grau médico devem ser reservadas para profissionais de saúde que realmente precisam delas em ambientes de alto risco.

Isso nos leva a máscaras de pano , que o CDC e a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomendam para o público em geral usar quando o distanciamento social não é possível. a Who orientação liberada em máscaras faciais de pano em junho, recomendando que as pessoas usassem máscaras compostas de pelo menos três camadas. De acordo com a OMS, essas camadas devem incluir:

  • Uma camada interna absorvente feita de um material como o algodão
  • Uma camada intermediária de filtragem ou barreira feita de um material não tecido como o polipropileno
  • Uma camada externa não absorvente feita de poliéster ou uma mistura de poliéster

    A OMS também recomenda evitar máscaras feitas de material elástico porque são muito porosas, bem como máscaras feitas de seda ou gaze. ( Aprenda a fazer, limpar e usar adequadamente sua máscara facial aqui. )

    O que mais você pode fazer para proteger a si mesmo e a outras pessoas do COVID-19?

    Para minimizar sua exposição a uma doença respiratória, tome as devidas precauções:

    • Lave as mãos frequentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos.
    • Use um desinfetante para as mãos que contém pelo menos 60% de álcool, se você estiver em apuros.
    • Não toque nos olhos, nariz e boca com as mãos sujas.
    • Evite contato próximo com pessoas doentes.
    • Mantenha uma distância de seis pés de pessoas fora de sua casa.

      Para evitar a propagação de uma doença respiratória, certifique-se de fazer o seguinte:

      • Converse com seu médico se você tiver Sintomas do covid19 .
      • Fique em casa quando estiver doente.
      • Evite usar transporte público, compartilhamento de carona ou táxis se você se sentir doente.
      • Sempre cubra sua tosse ou espirro com um lenço de papel.
      • Limpe e desinfete objetos e superfícies tocados com frequência.
      • Não compartilhe itens pessoais - como pratos, copos, xícaras, talheres, toalhas ou roupas de cama - com outras pessoas.

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