As cigarras mordem humanos ou animais de estimação? O que saber antes que eles surjam neste verão

cigarra na grama Getty Images

Durante meses, as pessoas ficaram ligeiramente obcecadas com a chegada emergência da ninhada X . Este enorme grupo de cigarras já está sendo avistado no leste dos EUA, com muitos mais por vir à medida que o verão se aproxima.

Cigarras , caso você não esteja familiarizado com eles, são insetos barulhentos e de olhos bulbosos que saem do solo depois de um determinado período de tempo para fazer muito barulho, acasalar-se, comer e descansar onde quer que lhes apeteça. Existem diferentes tipos de cigarras e cada tipo sai em uma programação diferente.

O que torna o Brood X único é que eles são cigarras de 17 anos, o que significa que emergem depois de quase duas décadas no subsolo. As cigarras Brood X surgiram pela última vez em 2004 - e não farão uma aparição novamente até 2038, tornando o surgimento deste ano um grande fenômeno natural.



Com todas essas cigarras vindo em sua direção, é natural ter algumas perguntas sobre como elas são, incluindo se podem morder ( eles são um bug, afinal ) Pedimos aos entomologistas (também conhecidos como especialistas em bugs) que explicassem o que você precisa saber.

Primeiro, um pouco mais sobre Brood X cigarras

Em geral, existem dois grupos desses insetos: as cigarras anuais, que surgem todos os anos, e as cigarras periódicas, que se estreiam a cada 13 a 17 anos.

As cigarras começam como ovos colocados nas árvores por adultos. Assim que eclodem, eles caem no chão, onde se enterram no solo. A partir daí, eles comem fluidos das raízes da árvore à medida que crescem. Em algum momento, dependendo do tipo de cigarra que sejam, elas saem do solo como cigarras adultas.

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O Brood X é, na verdade, composto de três espécies diferentes: Magicicada dezessete , Magicicada Cassini, e Magicicada septendecula , diz Frank Meek, entomologista certificado e gerente de serviços técnicos da Rollins .

Esses insetos são tão grandes quanto os insetos: até cinco centímetros de comprimento. As cigarras periódicas também têm corpos negros, veias das asas alaranjadas, olhos vermelhos e seis patas.

As cigarras picam humanos ou animais de estimação?

Não, você não vai ser mordido por uma cigarra nem ela vai te procurar e te atacar, diz Howard Russell, M.S. , um entomologista certificado pela Michigan State University.

Na verdade, eles não podem nem mesmo morder você (ou seus animais de estimação) se quiserem. Suas bocas não têm mandíbulas - ou mandíbulas - e eles não têm características físicas como um ferrão com os quais se defendem, diz Timothy Best, entomologista certificado e gerente técnico da Terminix . O que eles Faz tem, no entanto, é um apêndice semelhante a um canudo saindo de suas bocas que eles usam para sugar a seiva - mas isso não vai machucar você.

Cicadas não são perigosas para pessoas, animais, animais de estimação ou estruturas, diz Godfrey Nalyanya, Ph.D., entomologista associado certificado da Controle de pragas de Ehrlich , acrescentando que também não são venenosos e não transmitem doenças.

Para ser justo, porém, as cigarras também têm várias partes afiadas e pontiagudas em seu corpo que poderia fazer você pensar que foi mordido se por acaso lidar com uma, diz Russell.

Se acontecer de seu animal de estimação comer uma cigarra, Best diz que você não deve entrar em pânico. As cigarras não são venenosas, diz ele. Cães e gatos podem tentar comer cigarras, mas os insetos por si só não representam nenhum risco sério para eles. No entanto, seu animal de estimação pode ficar com dor de estômago, diz Best, pois o exoesqueleto pode ser difícil de digerir.

As cigarras são prejudiciais de alguma outra forma?

As cigarras são bastante inofensivas como um todo, mas existem algumas ressalvas. Uma é que suas ninfas (cigarras jovens) gostam de se alimentar de arbustos e mudas jovens. As fêmeas também cortam galhos para colocar seus ovos.

As fêmeas podem danificar árvores de folha larga e arbustos jovens quando colocam ovos nas pontas de pequenos galhos, o que normalmente mata o galho acima de onde os ovos são colocados, explica Russell. Isso pode resultar em seções de folhas mortas nas árvores, portanto, se você plantou recentemente novas árvores ou arbustos, pode querer cobri-los antes que as cigarras cheguem.

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No entanto, Meek diz que o dano potencial às árvores recém-plantadas será de leve a moderado, apontando que as árvores estabelecidas ficarão bem.

Quanto à sua grama, as cigarras não a farão mal, diz Nalyanya. O único dano potencial pode ser chaminés de cigarra (ou buracos) - pequenas estruturas de terra no solo - que esses insetos criam quando emergem. Quando um grande número de ninfas de cigarras emergem do solo, os buracos de saída podem ser notados em um gramado, diz ele. Os buracos podem ser feios, mas não prejudicam permanentemente a grama.

Quanto a o barulho que eles criam ? Embora você definitivamente vá ouvir, Nalyanya diz que os decibéis de som que eles produzem não são fortes o suficiente para causar danos ou perda auditiva. Em vez disso, acrescenta Meek, o ruído será semelhante ao de um avião voando baixo ou cortador de grama.

Ah, natureza!


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