Divórcio à prova de seu casamento: como ajudar um cônjuge com depressão

quando um cônjuge tem depressão Uwe Krejci / Getty Images

Brandie Waters não culpa a depressão do marido por seus problemas conjugais. Ela se culpa.

Sou eu, diz Annapolis, Maryland, mãe de dois filhos. Eu basicamente tive que dizer a mim mesma, 'você o ama, você se casou com ele ... e esta é a mão que você recebeu, então lide com isso.'

Não é uma posição incomum de se estar. Alguns 14,8 milhões de americanos adultos lidam com um transtorno depressivo maior, e sua doença muitas vezes causa um grande dano a eles, bem como em seus parceiros . Um número de estudos chegaram a vincular transtornos mentais, como a depressão, a um risco elevado de divórcio.



Mas, como muitas pessoas, Waters diz que está determinada a fazer seu casamento de 14 anos dar certo. E acontece que existem alguns métodos sólidos para tornar seu casamento à prova de divórcio em face da depressão.

Conheça os sinais.
Freqüentemente, a primeira pessoa a detectar a depressão de um cônjuge é seu marido ou esposa, diz Jill Murray, PhD, uma terapeuta de casamento e família licenciada com sede em Laguna Niguel, Califórnia. Ver e fazer algo a respeito é a chave para ajudar seu cônjuge a melhorar e, ao mesmo tempo, manter seu casamento saudável. (Aqui estão 9 sintomas de depressão surpreendentes .)

De acordo com Murray, um verdadeiro diagnóstico de depressão - em vez de tristeza, que todos sentem de vez em quando - é caracterizado por um período de duas semanas de pelo menos cinco dos seguintes:

  • Uma perda de interesse ou prazer
  • Mudanças no apetite ou ganho de peso (que não estão relacionadas à dieta)
  • Insônia ou dormindo muito
  • Sensação de inquietação ou desaceleração
  • Fadiga ou perda de energia
  • Capacidade diminuída de pensar ou se concentrar, ou indecisão
  • Sentimentos de inutilidade ou culpa excessiva ou inadequada
  • Pensamentos recorrentes de morte ou suicídio

    Seja gentil.
    Se você sentir que precisa falar com seu parceiro sobre como obter ajuda, vá devagar. Assim como o diabetes ou o câncer, a depressão é uma doença. Atacar alguém não corrige sua depressão e pode ter um impacto negativo de longo prazo em um relacionamento.

    Murray sugere o uso de alguma variação deste script: 'Eu amo você e nossa vida juntos. Faz um tempo que estou observando você sofrer e não parece estar melhorando. Quero te ajudar e ajudar nossa família, então vou marcar uma consulta com nosso médico de família e irei com você na consulta. Não há nada de que se envergonhar ou qualquer razão pela qual se sinta fraco. Eu sei como você é uma pessoa forte e como você luta bem contra as coisas. Acho que você fez o possível para lutar contra isso e agora precisamos buscar ajuda profissional para que nossa família possa se divertir novamente. ' (Veja como 8 casais superaram seus maiores obstáculos no relacionamento.)

    Se seu cônjuge é resistente a procurar tratamento, lembre-se de que seu parceiro não está pensando com clareza ou bem, diz Tina Tessina, PhD, psicoterapeuta e autora de Termina com você: cresça e saia da disfunção. Você pode ter mais sorte sugerindo primeiro uma sessão de terapia para casais. Enfatize que você deseja discutir suas preocupações com um profissional e que é importante que vocês dois estejam presentes.

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    Seja um parceiro, não um pai.
    Gerenciar a depressão raramente é tão simples quanto tomar um analgésico para uma dor de cabeça. Você precisará ser o mais paciente e solidário possível durante o processo de tratamento, e nem sempre é fácil.

    Ajude seu parceiro a lembrar de tomar remédios, ir às consultas médicas e fazer todos os exercícios, procedimentos caseiros ou outras medidas de autocuidado necessários, diz Tessina. Faça o que fizer, Tessina diz para ficar atento ao fato de que seu cônjuge ainda é um adulto: certifique-se de que essas coisas ainda sejam de responsabilidade de seu parceiro. Ambos se sentirão melhor se forem solidários, e não paternos.

    Deixe o tratamento para os especialistas.
    Uma vez que o parceiro está em terapia ou medicação, é importante deixar que os profissionais assumam o papel de liderança. Exames regulares com provedores de serviços médicos podem ser úteis, já que aqueles familiarizados com o tratamento da depressão são capazes de indagar sobre os sintomas de uma maneira mais objetiva e sem julgamentos do que um cônjuge costuma fazer, diz Courtney Johnson, PhD, neuropsicóloga do Indiana University Health Neuroscience Center em Indianápolis. (Se você for consultar o seu médico, certifique-se de fazer a eles essas perguntas importantes.)

    Murray acrescenta que os cônjuges às vezes são tentados a brincar de médico, aconselhando um parceiro a alterar a medicação ou parar de tomá-la porque parece que está melhor. ' A pessoa deprimida pode estar se sentindo parcialmente melhor porque está tomando a medicação que está administrando os produtos químicos necessários ao cérebro, diz ela.

    Redefina o romance.
    A depressão pode afetar sua vida sexual, por isso pode parecer especialmente cruel que os medicamentos destinados a tratá-la frequentemente têm efeitos colaterais sexuais . Reconhecer que não é culpa do seu parceiro - e não é pessoal - pode ajudar muito o relacionamento a superar os obstáculos.

    Tessina sugere encontrar o máximo possível de maneiras de fazer com que um ao outro saiba que você se ama. Faça o que puder para manter sua conexão física viva dentro dos limites da doença, diz ela. Divirta-se o máximo que puder, sempre que puder. Faça com que seja um desafio descobrir novas maneiras de curtir um ao outro, relaxar e rir juntos. ( Confira as 10 coisas que casais conectados fazem .)

    Isso é o que ajudou Brandie Waters e seu marido. Nós dois tivemos que aprender que tínhamos que ouvir um ao outro, diz ela. Ele me fez perceber que você não precisa jantar em um restaurante chique para ter um encontro, e ele me diz o quanto ele aprecia tudo o que eu faço, o que significa muito. '

    Coloque-se em primeiro lugar de vez em quando.
    Quando um cônjuge está lutando contra a depressão, a pesquisa descobriu que seu próprio risco de depressão sobe . É por isso que Johnson diz que o autocuidado é importante, talvez mais agora do que nunca. Isso o ajudará a manter sua saúde mental e a evitar que se acumulem ressentimentos em seu relacionamento.

    Passe um tempo sozinho - mesmo que isso signifique pedir a um amigo ou membro da família para ficar com seu parceiro por algumas horas. Se seu cônjuge não está disposto a dirigir sozinho para consultas médicas, veja se a família ou amigos podem arcar com parte do fardo.

    E o mais importante, diz Tessina, não se sinta mal por sair por conta própria de vez em quando. Você precisa disso!

    Enquanto isso, faça um esforço para se conectar com outras pessoas que realmente sabem o que você está passando, diz Maggie May Ethridge, que escreveu um livro de memórias sobre seu casamento de 15 anos com um homem com transtorno bipolar e depressão. Ela diz que participar de um grupo de apoio ou até mesmo ler um livro escrito por alguém que já passou por uma situação semelhante pode ajudar você a entender melhor a doença e o processo de tratamento. Essas etapas também podem ajudá-lo a lidar com 'os sentimentos inevitáveis ​​de raiva e frustração' à medida que surgem, diz ela. (Aqui estão 7 tipos de amigos que toda mulher precisa em sua vida .)

    Não desista.
    Embora a depressão possa certamente prejudicar o casamento, não precisa destruí-lo. Na verdade, desde que o parceiro que está lutando contra a doença mental receba a ajuda certa, os especialistas dizem que você pode acabar forjando uma conexão mais profunda.

    Se você puder mudar seu pensamento e perceber que o doença é o inimigo de seu casamento, então você pode desenvolver uma abordagem de equipe e decidir coletivamente como enfrentar o desafio em conjunto. Isso fará com que você se sinta mais conectado e será mais fácil enfrentar as dificuldades juntos.