O câncer de garganta pode acontecer com você?

O câncer de garganta atinge dezenas de milhares de americanos anualmente, mas é provável que só tenha atingido seu radar recentemente (o diagnóstico de Michael Douglas revelou a doença). Graças à redução das taxas de tabagismo, sua incidência vem diminuindo, exceto para um tipo: o câncer de orofaringe, que afeta cada vez mais os não fumantes. Isso se deve ao aumento do papilomavírus humano, o vírus ligado ao câncer cervical. 'O câncer de orofaringe relacionado ao HPV é uma epidemia emergente', diz Jochen Lorch, MD, oncologista de cabeça e pescoço do Dana-Farber Cancer Institute em Boston. 'Há cerca de 7.000 casos na América, e isso deve dobrar em 5 a 10 anos.'

[barra lateral] Sugestões como rouquidão, glândulas inchadas e dor de garganta são tão comuns durante a temporada de resfriados e gripes que é fácil descartá-los, diz Edward Kim, MD, chefe de oncologia médica de cabeça e pescoço da University of Texas MD Anderson Cancer Center em Houston. Um cenário comum: um paciente reclama de dor de garganta, é tratado para infecção e vê melhora. Então a 'infecção' retorna e é tratada com mais medicamentos. “Isso pode durar meses, durante os quais um câncer de garganta em estágio um pode progredir para o estágio quatro porque é muito agressivo”, diz o Dr. Lorch.

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Essas etapas essenciais ajudam a mantê-lo seguro.



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1. Preste muita atenção aos sintomas recorrentes
Os médicos não rastreiam rotineiramente o câncer de garganta, portanto, sinalize quaisquer sintomas que durem mais de 2 semanas ou que desapareçam, mas retornem logo. Seu médico de atenção primária irá encaminhá-lo a um médico de ouvido, nariz e garganta para testes mais completos. 'Quando o câncer [relacionado ao HPV] é detectado precocemente, os pacientes têm uma taxa de sobrevivência superior a 90%', diz Anna Giuliano, PhD, chefe do departamento de epidemiologia e genética do câncer no Moffitt Cancer Center em Tampa. A maioria dos pacientes é mais jovem e mais saudável do que aqueles com câncer desencadeado pelo fumo e pela bebida. A pesquisa mostra que os cânceres HPV-positivos também respondem melhor à radiação e quimioterapia.

2. Conheça o seu risco
Para 2007 New England Journal of Medicine estudo descobriu que pessoas com seis ou mais parceiros de sexo oral ao longo da vida tinham risco 3,4 vezes maior de desenvolver esse tipo de câncer na garganta. O vírus HPV pode permanecer inativo por anos ou mesmo décadas, então seus ex-parceiros podem afetar sua vulnerabilidade atual, mesmo se você for casado há muito tempo. Se você fez exames de Papanicolau anormais ou história de infecções cervicais por HPV, você pode estar sob maior risco de câncer de orofaringe. Mas antes de começar a se preocupar com sua história sexual, saiba que “embora o vírus HPV seja comum, o câncer de garganta ainda é relativamente raro”, diz o Dr. Giuliano. Cerca de 4 a 10% das pessoas têm infecções orais por HPV, mas apenas uma pequena fração delas será diagnosticada com câncer. Seu corpo geralmente apenas luta contra o vírus. Além disso, lembre-se de que fumar ainda é a causa predominante do câncer de orofaringe.

3. Vacine seus filhos
Atualmente aprovada para prevenir o câncer cervical e verrugas genitais em pessoas de 9 a 26 anos, a vacina contra o HPV provavelmente também pode impedir o câncer de garganta. Uma das cepas contra as quais ele protege (HPV 16) está ligada a mais de 90% dos cânceres de garganta relacionados ao HPV. Os especialistas aconselham vacinar seu adolescente, adolescente ou adulto jovem.

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Alerta especial para mulheres com perda óssea: Se você tem osteoporose, o tratamento com medicamentos pode aumentar o risco de câncer de esôfago (o tubo que conecta a boca ao estômago). Pessoas que usaram bisfosfonatos como o Fosamax por cerca de 5 anos tiveram o dobro do risco de câncer de esôfago, um estudo recente descobriu, um aumento provavelmente relacionado a efeitos colaterais como dores de estômago e inflamação do esôfago.

'Suas chances gerais de câncer de esôfago ainda são extremamente baixas', diz Barbara Burtness, MD, professora de oncologia médica no Fox Chase Cancer Center, na Filadélfia. (Cerca de 16.640 casos são diagnosticados por ano, e é 3 a 4 vezes mais comum em homens do que em mulheres.) Mas se você tiver fatores de risco para câncer de esôfago - fumar, beber, refluxo ácido ou estar acima do peso - pergunte ao seu médico sobre outros opções de reforço ósseo. Ela pode prescrever o medicamento em dose intravenosa uma vez ao ano, o que deve eliminar o risco de câncer de esôfago.

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