A terapia da luz pode ser a solução para sua dor e inflamação crônicas?

terapia de luz Sandy AKNINE / Getty Images

Nora Miller foi uma corredora ávida que completou cinco maratonas quando distendeu o tendão de Aquiles durante o verão de 2014. Em vez de abandonar seu regime, Miller, uma pesquisadora de fisiologia do exercício de 42 anos da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, empurrou através da dor, esperando que ela pudesse aguentar. Mas isso só inflamou ainda mais o tendão, deixando-a ociosa e frustrada com sua incapacidade de curar. 'Eu estava desesperado para voltar a correr', diz Miller. (Experimente estas 5 estratégias para impulsionar seu espírito e curar mais rápido quando você foi marginalizado por uma lesão física).

Ela mencionou sua situação a Janis Eells, uma colega da Faculdade de Ciências da Saúde da UWM. Eells, um professor de ciências biomédicas, sugeriu que Miller tentasse usar um dispositivo portátil que exporia seu tendão à luz vermelha por 90 segundos por dia, 3 em cada 4 dias. “Eu estava programado para receber uma dolorosa injeção de plasma rico em plaquetas em 12 horas, e eu cancelei”, diz ela. 'A maneira como Janis descreveu a pesquisa e como ela estava entusiasmada, pensei: por que não tentar?'

Após 2 meses de uso do dispositivo e de fisioterapia, Miller iniciou um programa de caminhada que incluía corridas. Em outubro, ela correu sua sexta maratona, finalmente se classificando para a Maratona de Boston. 'Não tenho dor', diz ela, 'e sou tão ativa quanto antes da lesão.'



(Fique em forma em casa! Para dezenas de rotinas de 10 a 20 minutos que você pode fazer na sua sala de estar, confira Exercícios para gatos salgados —O site totalmente novo que apresenta os melhores treinos de vídeo do mundo de graça!)

Eells diz que a experiência de Miller é consistente com o que ela e outros pesquisadores agora sabem sobre terapia de luz vermelha e infravermelha (NIR), um campo emergente rapidamente com vasto potencial de cura. Estudos sugerem que a luz NIR, que é invisível ao olho humano, pode fornecer alívio terapêutico para pessoas que sofrem não apenas de muitos tipos de inflamação, como no caso de Miller, mas também de doenças tão diversas como doenças cardíacas, esclerose múltipla, lesão cerebral traumática , e demência .

E faz isso sem a toxicidade dos tratamentos mais comumente usados. 'A pesquisa sugere que a terapia de luz tem efeitos sistêmicos que podem melhorar drasticamente a qualidade de vida de pessoas que sofrem de grandes crises médicas', diz Margaret Naeser, professora pesquisadora de neurologia da Escola de Medicina da Universidade de Boston, especializada em lesões cerebrais. 'E a fototerapia é muito mais suave do que outras terapias.'

Dor Quieting

Nos tempos antigos, os humanos usavam a luz solar para a cura, mas foi somente na década de 1960 que o pesquisador médico húngaro Endre Mester demonstrou pela primeira vez o poder de cura da luz artificial em um laboratório. Mester mostrou que quando os lasers de baixo nível, uma forma de luz vermelha, foram direcionados para incisões de pele em animais implantados com células tumorais, as incisões cicatrizaram mais rapidamente.

maiôs de uma peça para bustos grandes

Estimulados por essas primeiras descobertas, os pesquisadores começaram a experimentar vários comprimentos de onda de luz para ver se eles poderiam melhorar a saúde de outras maneiras. Por várias décadas, os médicos têm usado a luz (particularmente azul e formas de ultravioleta) para aliviar problemas de pele como acne, eczema , e psoríase , entre outros usos (veja a barra lateral abaixo). As ondas de luz na extremidade vermelha e infravermelha próxima do espectro vão além, penetrando sob a pele para ajudar a estancar a inflamação dolorosa.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a acne adulta:

O tratamento da inflamação com luz NIR tem sido o principal foco de pesquisa de Eells e sua equipe. Um de seus estudos incluiu um grupo de veteranos militares com lesões na medula espinhal que sofriam de escaras teimosas. Na doença ou lesão, os glóbulos brancos se reúnem no local do dano, criando inflamação. “As feridas crônicas ficam 'presas' na fase inflamatória da cura”, diz Eells. Ela se perguntou: e se a luz pudesse reiniciar as defesas dos corpos dos veteranos para reduzir as feridas inflamadas? (Psst! Esses pares de alimentos ajudam a combater a inflamação .)

Para o estudo, os pesquisadores mantiveram as feridas limpas e sem infecção por 4 semanas. As feridas de alguns pacientes foram tratadas com fototerapia de luz vermelha três vezes por semana durante 90 segundos durante um período de 4 semanas. Posteriormente, os pesquisadores compararam a taxa de cicatrização de feridas com e sem fototerapia e descobriram que as feridas tratadas com luz vermelha cicatrizaram 2,5 vezes mais rápido do que aquelas que não foram tratadas com luz.

Os pesquisadores concluíram que, quando uma lesão ou doença desencadeia a resposta imunológica, a terapia com luz vermelha e NIR redefine as mitocôndrias para que possam funcionar normalmente novamente. Ele faz isso estimulando as células a produzir proteínas antiinflamatórias que irão acelerar a cura, enquanto ativa os genes antioxidantes e que aumentam a energia.

A luz azul também pode ser uma ferramenta valiosa na batalha contra o câncer. A pesquisa mostra que a exposição à luz pode aumentar os níveis de óxido nítrico, o que não só ajuda a relaxar o sistema vascular para levar o oxigênio tão necessário aos órgãos e tecidos privados, mas também pode ser usado para aumentar os efeitos da medicação.

É também um elemento central da terapia fotodinâmica, ou PDT. Os médicos dão aos pacientes um medicamento que se instala nas mitocôndrias das células cancerosas, onde é convertido em uma enorme molécula chamada porfirina. “A porfirina é tão grande que é realmente eficiente na absorção de luz, mesmo a luz visível”, diz Edward Maytin, dermatologista da Clínica Cleveland. Uma vez que a porfirina está no lugar nas células que eles desejam atingir, os médicos a ativam com a luz azul para aniquilar as células cancerosas. Dermatologistas agora estão usando PDT para tratar câncer de pele .

Embora ainda seja tecnicamente uma forma de terapia de radiação, a PDT usa comprimentos de onda de luz inofensivos que não danificam o tecido saudável circundante. O tratamento geralmente leva de 15 a 20 minutos sob uma lâmpada.

A luz também elimina os pré-cânceres existentes a uma taxa de 70 a 80% e bloqueia a progressão das lesões que os médicos ainda não conseguem ver, diz Maytin.

Iluminando o cérebro

Os benefícios do NIR também podem se aplicar ao cérebro. Ex-engenheiro elétrico e relojoeiro, Rudy Trouwborst, 82, de Ottawa, começou a falar desajeitadamente, voltando ao holandês nativo e ficando confuso e agitado. Depois que Trouwborst recebeu um diagnóstico de doença de Alzheimer —Uma condição que também afligia seus irmãos e seu pai — em 2013, sua filha, Liz, aprendeu sobre um dispositivo emissor de NIR chamado Vielight enquanto participava de uma exposição de saúde.

Depois que Trouwborst usou o dispositivo 25 minutos por dia durante alguns meses, suas deficiências cognitivas melhoraram dramaticamente. Ele voltou a falar em inglês, enviar e-mails e manter contato visual.

A luz NIR do dispositivo parece viajar através do osso e profundamente no cérebro, diz Grover. Quando ilumina os glóbulos vermelhos, eles liberam óxido nítrico, que abre pequenos vasos sanguíneos que estão contraídos ou danificados, o que, por sua vez, melhora o fluxo sanguíneo. A luz NIR também parece estimular a produção de novos capilares e neurônios. “É semelhante a uma árvore criando novos galhos com a luz do sol”, diz Grover.

Em um estudo apresentado no ano passado, os pesquisadores designaram 19 pacientes com demência e comprometimento cognitivo leve para receber terapia de luz ou um placebo durante 12 semanas, seguido por um período de 4 semanas sem tratamento. Aqueles que receberam a terapia apresentaram melhora significativa após 3 meses. Eles relataram sono melhor, menos acessos de raiva e diminuição da ansiedade.

“A luz é algo que todos podem acessar”, diz Naeser. Embora os cientistas ainda não tenham revelado todas as possibilidades terapêuticas para a luz vermelha e NIR, ela prevê que esses tipos de terapia serão usados ​​para tratar úlceras diabéticas e os efeitos colaterais de derrame e outros distúrbios cerebrais, entre outras condições, dentro de 5 anos. Os pesquisadores apontam outro ponto positivo: os pacientes podem ser treinados para usar LEDs em casa, começando com um desses dispositivos de terapia de luz que você pode comprar online .

Algum dia, o tratamento pode começar com apenas um toque de um botão.

PROCURANDO A LUZ

Quer explorar a terapia da luz?

Aqui estão quatro perguntas comuns respondidas.

COMO POSSO ENCONTRAR UM MÉDICO QUE O USE?

Não há uma câmara de compensação para médicos que usam fototerapia, então sua melhor aposta é pedir uma indicação ao seu médico ou pesquisar online para encontrar um em sua área.

COMO POSSO PARTICIPAR DE UM AVALIAÇÃO CLÍNICA?

Visita Clinictrials.gov . Você pode pesquisar por condição de saúde ou usando 'terapia da luz' como uma palavra-chave. Clicar no título de um estudo exibirá os critérios de elegibilidade.

COMO SEI QUE PRODUTO ESCOLHER?

Centenas de dispositivos que usam fototerapia estão disponíveis online, então planeje fazer algumas leituras. Os melhores produtos geralmente fornecem informações abrangentes sobre a pesquisa, o desenvolvimento e a ciência por trás deles. Procure a frase 'tecnologia de grau médico' e espere um preço exorbitante. “Não vá para o que você vê na TV às 2 da manhã”, diz Janis Eells, pesquisadora da Universidade de Wisconsin-Milwaukee. Gostamos da caixa de luz Carex Daylight Plus, $ 115, amazon.com .

A LUZ TERAPIA ESTÁ COBERTA PELO SEGURO?

A maioria das seguradoras ainda o considera experimental, portanto, a cobertura varia. Pergunte ao seu provedor. — Alyssa Jung