Você pode obter o COVID-19 duas vezes? O que os médicos sabem sobre a imunidade ao coronavírus

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Como novos casos de coronavírus continuam a aumentar nos EUA, a conversa nacional mudou para abordar que muitas pessoas têm e ficarão doentes com COVID-19, a doença respiratória causada pelo SARS-CoV-2. Para muitos, isso levou a uma grande questão: você pode ser infectado duas vezes?

Houve casos confirmados de reinfecção em Hong Kong, Bélgica, Holanda e Equador. o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirma que casos de reinfecção com COVID-19 foram relatados, mas permanecem raros nos Estados Unidos.

Em outubro, um relato de caso publicado no Lancet Infectious Disease Journal detalhou a história de um homem de Nevada de 25 anos que foi diagnosticado com COVID-19 e se recuperou relativamente rápido. Cerca de um mês depois, ele desenvolveu um caso mais grave e foi parar no pronto-socorro com Problemas respiratórios . Desde então, ele se recuperou e foi apenas o quinto caso confirmado de reinfecção no mundo.

O que significa reinfecção de COVID-19?

A reinfecção significa que uma pessoa foi infectada com o vírus uma vez, se recuperou e continuou a ser infectada novamente. Com base no que sabemos de vírus semelhantes, algumas reinfecções são esperadas, diz o CDC.

A reinfecção é comum com outros coronavírus, como o aqueles que causam o resfriado comum , mas muitas vezes ocorrem depois de um ano ou mais, de estar doente, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Eles geralmente não causam doenças graves. Ele enfatiza que a reinfecção de COVID-19 só aconteceu algumas vezes.

Muitos especialistas acreditam que os casos em que os pacientes testaram positivo pela segunda vez também podem ser devido a erros de teste, explica Richard Watkins, M.D. , médico infectologista e professor de medicina interna na Northeast Ohio Medical University. Isso pode incluir falsos positivos e negativos devido a amostras contaminadas, erros humanos ou testes excessivamente sensíveis.

Então, quanto tempo dura a imunidade a COVID-19?

Esta é uma área de pesquisa em evolução. Primeiro, é importante recapitular anticorpos e seu papel na imunidade. Os anticorpos são proteínas produzidas por seus glóbulos brancos para combater patógenos causadores de infecções, incluindo bactérias e vírus, de acordo com o Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA). Eles também podem ajudar a prevenir infecções futuras desses mesmos patógenos, incluindo SARS-CoV-2.

Uma vez infectados com o coronavírus, quase todas as pessoas com um funcionamento normal sistema imunológico irá desenvolver anticorpos IgM e IgG, que podem levar dias a semanas para se desenvolverem no corpo após a exposição. Embora o FDA diga que não está claro por quanto tempo dura a imunidade a COVID-19, um novo estudo tem alguns insights promissores.

o estude , que ainda não foi revisada por pares ou publicada em revista científica, analisou anticorpos em 185 casos de COVID-19. Descobrimos que o sistema imunológico do corpo se lembra do novo coronavírus por pelo menos oito meses, o que nos sugere que o sistema imunológico pode se lembrar do vírus por anos, diz o coautor do estudo Shane Crotty, Ph.D. , professor do Centro de Pesquisa de Doenças Infecciosas e Vacinas do Instituto La Jolla de Imunologia. Muito provavelmente, muitas pessoas ficarão protegidas de um caso repetido de COVID-19 por um tempo considerável.

O estudo também encontrou alguma variação na imunidade entre os participantes. A maioria das pessoas tinha uma memória imunológica robusta mensurável, mas alguns indivíduos não, diz o co-autor do estudo Alessandro Sette, Dr.Biol.Sci. , professor do Centro de Pesquisa de Doenças Infecciosas e Vacinas do Instituto La Jolla de Imunologia. Não sabemos ao certo ainda, mas é possível que pelo menos alguns com memória imunológica particularmente baixa possam ser suscetíveis a reinfecção.

Não está claro, porém, por que algumas pessoas selecionadas podem acabar com o COVID-19 duas vezes. Não sabemos se eles simplesmente não desenvolveram uma boa resposta imunológica de antemão ou se têm algum tipo de nuance genética que os torna mais suscetíveis, diz Thomas Russo, M.D. , professor de medicina e chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York.

Resumindo: é possível obter COVID-19 duas vezes, mas parece ser muito raro.

Dr. Adjala enfatiza que a imunidade é um espectro. Não é que você tenha imunidade total ou nenhuma - geralmente é algo no meio, diz ele. As pessoas podem desenvolver imunidade contra infecções graves ou necessidade de hospitalização.

Também é importante lembrar que COVID-19 é causado por um coronavírus recém-descoberto e ainda há muito que os especialistas não sabem sobre isso. Com COVID-19, ainda existem muitas páginas em branco e coisas que estamos aprendendo, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine. Isso inclui Sintomas do covid19 , efeitos colaterais , tratamentos e como responde a uma vacina .

É por isso que você deve tentar evitar ser infectado em primeiro lugar - ou ser infectado novamente, se você já esteve doente, pois os pesquisadores ainda estão estudando como o vírus se comporta e evolui. Use uma máscara, lave as mãos e faça o possível para praticar o distanciamento social, diz o Dr. Russo. Isso funciona.


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