O óleo de peixe pode torná-lo mais inteligente?

suplementos de óleo de peixe

Uma das melhores razões para tomar suplementos de óleo de peixe, uma fonte potente de ácidos graxos ômega-3, são seus supostos benefícios no combate à demência. Mas não tão rápido - um novo estudo sugere que o óleo de peixe pode não ser tão bom para o seu cérebro, afinal. Isso pode ser verdade? Dê uma olhada nos fatos.

A nova pesquisa, publicada em Biblioteca Cochrane , envolveu uma revisão de uma coleção de outros estudos que analisaram os efeitos de tomar suplementos de ômega-3 na função cognitiva - a capacidade do cérebro de processar pensamentos, incluindo fazer e recuperar memórias - ao longo do tempo. Analisando cerca de 2.000 estudos existentes, os pesquisadores procuraram estudos que compararam a função cognitiva em pessoas saudáveis ​​sem demência tomando suplementos de ômega-3 com aquelas que tomaram um placebo por pelo menos seis meses.

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Reduzindo suas seleções a apenas três estudos, envolvendo um total de 3.536 pessoas, os pesquisadores descobriram que aqueles que tomaram os suplementos não se saíram melhor em testes de função cerebral do que aqueles que tomaram placebos. Os resultados dos estudos disponíveis não mostram nenhum benefício para a função cognitiva com suplementação de [ômega-3] entre idosos cognitivamente saudáveis, escreveram os pesquisadores, liderados por Emma Sydenham, da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

Isso é exatamente o que a maioria dos pesquisadores teria adivinhado, diz Floyd Ski Chilton, Ph.D., diretor de lipídios botânicos e prevenção de doenças inflamatórias do Wake Forest University Baptist Medical Center. Você está essencialmente perguntando se tomar ômega-3 tornaria as pessoas saudáveis ​​mais inteligentes, diz ele. Não acho que nenhum de nós que trabalhamos nesta área pensaria que fosse esse o caso.

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Mas, acrescenta, isso não significa que tomar suplementos de ômega-3 não evitará problemas no futuro. Chilton explica que os ácidos graxos ômega-3 têm um potente efeito antiinflamatório. Em seu laboratório e em outros, a pesquisa sugere que o ômega-3 pode ajudar a melhorar uma variedade de condições relacionadas à inflamação em todo o corpo, incluindo doenças cardíacas, asma e psoríase. O cérebro não é exceção, diz ele. A redução da inflamação geral também pode ajudar a reduzir as chances de distúrbios cerebrais associados a essa condição a longo prazo, incluindo demência.

Além disso, diz ele, ingerir ômega-3 por meio de alimentos ou suplementos fornece mais blocos de construção para o cérebro reparar os danos que surgem com o tempo. Cinquenta por cento do seu cérebro é feito de gordura, e a grande maioria disso é um ácido graxo chamado DHA, diz ele. O DHA é um dos principais componentes do óleo de peixe. Os resultados de outro estudo, publicado em fevereiro deste ano, sugerem que as pessoas com níveis sanguíneos mais elevados de DHA eram menos propensas a mostrar sinais de demência e mais propensas a ter regiões maiores do cérebro associadas à memória do que aquelas com níveis mais baixos de DHA.

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Então, você deve ficar com aquela garrafa de óleo de peixe? Embora os pesquisadores ainda estejam estudando se o ômega-3 pode prevenir definitivamente a demência, diz Chilton, os resultados até agora são promissores. Até que seja inequívoco, no entanto, ele recomenda tomar óleo de peixe pelos inúmeros outros benefícios que demonstrou ter, especialmente para o coração. A American Heart Association recomenda que pessoas sem doenças cardíacas comam peixes gordurosos duas vezes por semana, e aqueles com doenças cardíacas devem tomar pelo menos 1000 mg de ácidos graxos EPA mais DHA por dia.