Os protetores faciais podem ajudar a prevenir o COVID-19? Veja como eles se comparam às máscaras faciais

Vestindo uma máscara facial tornou-se oficialmente o novo normal nos Estados Unidos. As pessoas são encorajadas, e às vezes até obrigadas, a usá-los quando estão perto de outras pessoas em público para ajudar a prevenir a disseminação de COVID-19, a doença respiratória causada pelo novo coronavírus. Mas agora, outra cobertura facial está ganhando alguma atenção: protetores faciais.

As proteções faciais são uma camada de plástico transparente que é presa no estilo faixa da testa. O plástico real cobre todo o seu rosto e geralmente se estende abaixo do queixo, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine. Um protetor facial fornece uma barreira para qualquer coisa que saia, mas também para coisas que entram, diz ele. A maneira como as pessoas no público em geral usam os protetores faciais pode variar, explica o Dr. Schaffner. Alguns seguem a sugestão de profissionais médicos e usam um escudo em cima de uma máscara; Outros usam apenas um escudo.

Alguns cientistas estão argumentando que os protetores faciais podem ser a próxima grande novidade em seu arsenal de proteção contra o coronavírus. Um artigo de opinião recente publicado na revista JAMA sugere que os protetores faciais podem ajudar a reduzir o número de infecções por COVID-19 quando combinados com distanciamento social, boa higiene das mãos e aumento dos testes para o vírus. Protetores faciais também foram recomendados como parte de um revisão de política conduzido pelo Hospital Infantil da Filadélfia (CHOP) para a reabertura das escolas da Pensilvânia.



Atualmente, o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) só recomenda o uso de coberturas faciais de tecido para ajudar a prevenir a propagação de COVID-19 - mas há alguma chance de que protetores faciais sejam os próximos? Aqui está tudo o que você deve saber.

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Protetores faciais vs. máscaras faciais: como eles se comparam à prevenção COVID-19?

Protetores faciais

Protetores faciais são bastante comuns em hospitais atualmente, diz Andres Romero, M.D. , especialista em doenças infecciosas do Centro de Saúde de Providence Saint John em Santa Monica, Califórnia. Em nosso hospital, todas as pessoas em contato com um paciente usam uma proteção facial, diz ele. Quando você está cuidando de um paciente, parte de seus cuidados pode exigir que você tenha contato com um paciente que não esteja usando máscara. Usar uma proteção em cima de uma máscara pode ajudar a proteger os profissionais de saúde .

Caixa de supermercado feminina com máscara protetora médica e protetor facial trabalhando no supermercado PixflyGetty Images

As proteções faciais não são perfeitas - um estudo que usou um simulador de tosse descobriu que 4% das partículas produzido por uma tosse pode ficar sob uma proteção facial e ser inalado logo após a tosse - mas ainda oferece alguma camada de proteção. Vale a pena notar, no entanto: depois que o aerossol expelido pela tosse se dispersou pela sala, a proteção facial apenas reduziu em 23% a quantidade de partículas aerossolizadas infectadas inaladas.

Um 2016 revisão da pesquisa concluíram que, devido à falta de uma boa vedação facial perifericamente que possa permitir a penetração do aerossol, as proteções faciais não devem ser usadas como proteção facial / ocular solitária, mas sim como adjuvante de outro EPI, como máscaras faciais e óculos de proteção em ambientes médicos. (Mas lembre-se, atualmente usamos coberturas faciais para ajudar a proteger as pessoas ao nosso redor, não necessariamente para ajudar a nos proteger.)

Embora atualmente não haja dados científicos para apoiar o uso de protetores faciais para o público em geral, isso não significa que eles não possam ser úteis, diz Amesh A. Adalja, M.D. , especialista em doenças infecciosas e acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. A mesma revisão de 2016 observou que os protetores faciais têm inúmeras vantagens, como cobrir uma parte maior do rosto, sentir-se mais confortável, ter menos impacto na respiração e ser baratos.

Dr. Adalja acha que os protetores faciais têm potencial para ser mais eficaz do que as máscaras faciais apenas porque as pessoas têm muito menos probabilidade de tocar no rosto quando usam uma proteção facial. Eles também podem ser retirados e limpos. Em muitos aspectos, eles são uma opção muito mais atraente.

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Enquanto os profissionais médicos costumam usar uma máscara cirúrgica ou máscara N95 sob uma proteção facial, Dr. Schaffner diz que isso não é realmente necessário para o público em geral. Essa combinação é usada por médicos em procedimentos invasivos onde estão criando um aerossol, como uma intubação, diz ele. A pessoa média não vai encontrar isso. Se algumas pessoas optam por usar um protetor facial quando sai de casa, que pode fornecer um grau de proteção comparável a uma máscara cirúrgica.

Máscaras

Enquanto o CDC recomenda que o público em geral use máscaras de pano, as máscaras N95 ainda são consideradas o padrão ouro na prevenção de doenças. As máscaras N95 formam uma vedação firme em seu nariz e boca e filtram a maioria das partículas transportadas pelo ar (incluindo as que causam COVID-19). N95s são mais eficazes do que outras opções, como máscaras cirúrgicas, mas o CDC ainda recomenda que sejam reservado para profissionais de saúde .

Em ordem de eficácia contra o COVID-19, as máscaras N95 vêm primeiro, seguidas pelas máscaras cirúrgicas e, em seguida, pelas máscaras de pano feitas em casa, diz o Dr. Schaffner.

jovem usando máscara de nariz boca de vírus de algodão branco, árvores iluminadas por do sol desfocado no fundo, retrato de rosto em close-up Lubo IvankoGetty Images

Isso ocorre porque a eficácia do máscaras caseiras é questionável, Dr. Adalja aponta. UMA papel publicado por A Academia Nacional de Ciências, Engi neering e medicina no início de abril, examinou evidências indiretas limitadas de estudos de laboratório em máscaras de tecido caseiras e descobriu que, embora possam capturar grandes gotas respiratórias, não há evidências de que possam filtrar o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19.

Uma pré-pandemia estude que analisou a eficácia de máscaras caseiras contra a gripe também concluíram que, embora uma máscara caseira seja melhor do que nenhuma máscara, ela deve ser considerada apenas um último recurso para ajudar a prevenir a transmissão de gotículas de pessoas infectadas.

Mas o CDC ainda está incentivando as pessoas a usarem máscaras de pano, principalmente porque há o risco de espalhar o COVID-19 mesmo se você não tiver sintomas , Diz o Dr. Schaffner. Novamente: Algum tipo de máscara é melhor do que nada nessas circunstâncias, já que os EUA estão se aproximando de quase 2 milhões de casos confirmados de COVID-19.

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Os protetores faciais podem ser recomendados por organizações de saúde pública no futuro?

Os especialistas são mistos neste. Alguns acham que o estilo inerente de um protetor facial os tornará menos atraentes para o público em geral, enquanto outros dizem que há potencial.

Geralmente, eles não são muito confortáveis ​​e são difíceis de usar por longos períodos. As proteções faciais também ficam embaçadas e ficam quentes para usar depois de um tempo, diz Richard Watkins, M.D. , um médico infectologista e professor de medicina interna na Northeast Ohio Medical University. Por causa disso, o público em geral não achará prático usá-los, especialmente se eles tiverem que ser usados ​​junto com uma máscara.

Existem fatores sociais a serem considerados também. O Dr. Schaffner ressalta que a comunicação por meio de uma máscara facial pode ser difícil porque faz com que você realmente precise projetar sua voz para ser ouvido com clareza.

Dr. Romero acredita que se você está praticando distanciamento social e lavando as mãos regularmente, uma proteção facial não é totalmente necessária. No entanto, ele aponta que apenas alguns meses atrás, o CDC e outras organizações de saúde pública disseram que as máscaras não eram necessárias e agora todos nós somos encorajados a usá-las.

Funcionários de saúde pública poderia eventualmente, recomendamos o uso de protetores faciais, mas precisamos de dados para realmente apoiá-lo, acrescenta Suzanne Willard, Ph.D. , professora clínica e reitora associada de saúde global na Rutgers School of Nursing.

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A Dra. Adalja não acredita que as autoridades de saúde pública recomendem acabar com as máscaras de pano, no entanto. Eu acho que o que pode acontecer é que eles podem recomendar o uso de algum tipo de cobertura facial, diz ele, seja uma proteção facial, uma máscara ou talvez até ambos.


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