Animais podem pegar o novo Coronavirus? Veja como manter seus animais de estimação em segurança

jovem com uma máscara facial acariciando seu cachorro durante uma caminhada AJ_WattGetty Images

Ao manter distância de outros humanos para evitar a disseminação de COVID-19, é natural se perguntar se seus animais de estimação também estão seguros. Infelizmente, evidências mostram que gatos, cães e outros animais podem contrair SARS-CoV-2, o novo coronavírus responsável pelo COVID-19.

Em agosto, o primeiro cão com teste positivo para COVID-19 na Carolina do Norte morreu após mostrar sinais de dificuldade respiratória, ABC News relatado . Um membro da família do cão tinha testado positivo para COVID-19, mas depois deu negativo. Em meio aos estágios iniciais da pandemia, um cachorro em Hong Kong também testado fracamente positivo para o novo coronavírus. Muitos especialistas acreditavam que o cão estava contaminado apenas superficialmente, o que significa que os testes altamente sensíveis detectaram níveis baixos do vírus no animal - não o suficiente para justificar o diagnóstico de uma infecção COVID-19 ativa.

Em maio, dois gatos de Nova York foram os primeiros animais de estimação a testar positivo para SARS-CoV-2, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) e os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Os gatos, que viviam em diferentes partes do estado, apresentaram sintomas respiratórios leves, por uma declaração oficial .

Não há evidências de que os animais de estimação possam espalhar o novo coronavírus para as pessoas.

Embora se acredite que COVID-19 se originou de uma origem animal (presumivelmente morcegos), respire um suspiro de alívio: USDA , CDC , Organização Mundial de Saúde Animal , e American Veterinary Medical Association (AVMA) todos dizem não há evidências de que os animais de estimação desempenhem um papel na disseminação do vírus para as pessoas.

No entanto, os gatos parecem ser suscetíveis ao vírus. Em um dos gatos de Nova York, nenhum ser humano em sua casa teve um caso confirmado de COVID-19. O vírus pode ter sido transmitido a este gato por membros da família levemente doentes ou assintomáticos ou através do contato com uma pessoa infectada fora de sua casa, diz o comunicado. O dono do segundo gato testou positivo para COVID-19 antes de o animal começar a mostrar quaisquer sinais de doença.

Oito tigres e leões também testaram positivo para SARS-CoV-2 no zoológico do Bronx, em Nova York, após serem infectados por um membro assintomático da equipe. o zoológico confirma que todos os gatos estão bem e se comportando normalmente. O que mais, pesquisar fora da China descobriram que gatos em Wuhan, China, também foram afetados. Quase 15% dos 102 gatos no estudo testaram positivo para novos anticorpos contra o coronavírus, indicando uma infecção anterior.

Outro estude publicado em abril, descobriu que o SARS-CoV-2 se replica mal em cães, porcos, galinhas e patos, mas furões e gatos são permissivos à infecção. Infecções e mortes por SARS-CoV-2 foram relatadas em martas, que são furões intimamente relacionados, em fazendas na Holanda, Dinamarca, Espanha, e nós.

Cães e gatos também podem contrair outros tipos de coronavírus.

Existem sete cepas diferentes de coronavírus conhecido por infectar humanos, e vários outros que podem infectar animais. Os cães podem contrair uma cepa de coronavírus conhecida como coronavírus entérico canino , que pode causar doenças gastrointestinais leves, principalmente em cachorros.

Outra cepa, o coronavírus respiratório canino, causa uma infecção respiratória superior que causa tosse, espirros e secreção nasal, de acordo com a AVMA . Faz parte de um grupo de vírus e bactérias associados à doença respiratória infecciosa canina, também conhecida como tosse do canil.

O coronavírus felino é uma infecção viral comum em gatos que pode causar diarreia leve, de acordo com o Cornell University College of Veterinary Medicine . Mas, novamente, nenhuma dessas cepas de coronavírus causam COVID-19.

Como posso manter meus animais de estimação protegidos contra o novo coronavírus?

Até que mais estudos sejam feitos e os especialistas tenham uma melhor compreensão de como o SARS-CoV-2 afeta os animais de estimação, o CDC recomenda tomar precauções extras, especialmente ao ar livre:

  • Não deixe animais de estimação interagirem com pessoas ou outros animais fora da casa.
  • Sempre que possível, mantenha os gatos dentro de casa para evitar que interajam com outros animais ou pessoas.
  • Passeie os cães com uma coleira, mantendo pelo menos seis pés de outras pessoas e animais.
  • Evite parques para cães ou locais públicos onde um grande número de pessoas e cães se reúnem.
  • Não coloque máscara em animais de estimação, o que pode ser prejudicial.

    Ainda posso ficar perto do meu animal de estimação se tiver o COVID-19?

    O CDC ainda diz que você deve se distanciar de seus animais de estimação se ficar doente com COVID-19, assim como faria com as pessoas, o site da agência declara .

    Quando possível, você deve ter outra pessoa para cuidar de seu animal de estimação se você estiver experimentando sintomas de coronavírus (e certifique-se de pegar ração extra, pois está estocando o essencial). Se você tiver que cuidar do seu amigo peludo enquanto estiver doente, o CDC recomenda lavando bem as mãos antes e depois de interagir com seu animal de estimação (usando uma máscara facial). Evite o contato com seu animal de estimação quando possível, incluindo tocar, aninhar, ser beijado ou lambido e compartilhar comida.

    É melhor ser cauteloso neste ponto: o melhor conselho é para as pessoas infectadas não entrarem em contato com animais de estimação durante sua período de quarentena , diz Linda J. Saif, Ph.D. , professor do Programa de Pesquisa em Saúde Animal de Alimentos da Universidade Estadual de Ohio.

    Desde a animais de estimação podem espalhar outras doenças para as pessoas —Como a salmonela e várias doenças parasitárias — o CDC aponta que é importante lavar as mãos depois de estar perto de animais em geral. Se você tiver preocupações específicas sobre o seu animal de estimação e o coronavírus, ligue para o seu veterinário.


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