Os maiores sinais de alerta dos três principais tipos de transtornos alimentares

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O movimento da positividade corporal tem mais mulheres do que nunca abraçando sua forma em qualquer tamanho, mas os distúrbios alimentares são ainda mais comuns do que você pode imaginar. Cerca de 20 milhões de mulheres (e 10 milhões de homens) nos Estados Unidos desenvolverão um transtorno alimentar como anorexia ou bulimia em algum momento de suas vidas, de acordo com a National Eating Disorders Association.

Um transtorno alimentar é um transtorno mental que envolve um padrão persistente de comportamento alimentar não saudável, diz Rebecca Pearl, PhD , professor assistente de psicologia em psiquiatria no Centro de Distúrbios Alimentares e de Peso da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia. Pessoas com transtornos alimentares experimentam intenso sofrimento com relação à alimentação, diz Pearl. Eles também podem se fixar em comida, peso e forma.

As mulheres têm duas vezes mais chances de desenvolver um transtorno alimentar do que os homens. Na sociedade ocidental, a magreza das mulheres é muitas vezes reforçada e recompensada, e é equiparada à beleza e ao sucesso, diz Ariana Chao, PhD , professora assistente da Escola de Enfermagem e Centro de Distúrbios Alimentares e de Peso da Universidade da Pensilvânia. Essas pressões culturais costumam ser maiores entre as mulheres do que entre os homens, o que pode levar a uma maior consciência e internalização de um ideal de magreza.

o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais , Quinta edição (DSM-5) reconhece três transtornos alimentares principais. Aqui está o que você deve saber sobre sintomas, diagnóstico e tratamento para cada um.

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Cerca de 1 por cento das mulheres sofrerão de anorexia nervosa ao longo da vida, de acordo com a National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders.

O que é? A anorexia nervosa é caracterizada por comer muito menos comida do que o corpo precisa para manter o peso e a fisiologia normais. Essa baixa ingestão de alimentos está associada a pensamentos e sentimentos que atrapalham a manutenção de um peso normal (como uma voz hipercrítica constantemente dizendo que você não é bom o suficiente), embora você já esteja vivendo com um peso corporal significativamente baixo.

Quem fica com isso? Embora a anorexia e outros transtornos alimentares comuns geralmente estejam presentes em adolescentes e adultos jovens, as mulheres ainda podem enfrentar a anorexia mais tarde na vida, por isso é importante reconhecer quando seu comportamento começa a cruzar para um território potencialmente perigoso.

Sinais de aviso: Uma pessoa também pode ter anorexia se apresentar perda de peso severa, negar que está sentindo fome ou inventar uma desculpa para não comer, se exercitar excessivamente, se afastar de situações sociais ou ficar preocupada em comer em público. É preocupante quando alguém evita refeições sociais ou não pode desfrutar de um pedaço de bolo de aniversário ou guloseimas especiais do feriado com moderação, diz Jennifer Derenne, MD , professor associado clínico de psiquiatria e ciências comportamentais na Universidade de Stanford.

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⚠️ Mulheres com anorexia têm maior probabilidade de cometer suicídio ou enfrentar complicações letais por fome.

Devido à falta de ingestão de alimentos e ao peso corporal criticamente baixo, a anorexia pode ser fatal. Os sinais e sintomas físicos da anorexia nervosa são perigosos, e é uma doença com as maiores taxas de morte de todas as doenças psiquiátricas que vemos, diz Evelyn Attia, MD , diretor do Centro de Transtornos Alimentares do Hospital Presbiteriano de Nova York. Isso ocorre porque a condição afeta seus hormônios, saúde óssea, função cardíaca, pele, cabelo, contagem de células sanguíneas e muito mais.

Bulimia nervosa

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Cerca de 1,5 por cento das mulheres americanas sofrerão de bulimia em algum momento de suas vidas, o que a torna um pouco mais comum do que a anorexia.

O que é? Bulimia nervosa se apresenta em episódios de compulsão alimentar (ou fora de controle) seguida de purgação por meio de vômitos auto-induzidos ou abuso de laxantes ou diuréticos, diz Loren Gianini, PhD , professor assistente de psicologia médica em psiquiatria na unidade de pesquisa de transtornos alimentares do Columbia University Medical Center.

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Quem fica com isso? Embora os pesquisadores não saibam com certeza o que causa os transtornos alimentares, os fatores biológicos e o ambiente ao seu redor desempenham um papel - e muitas vezes começam como sendo o que a maioria de nós vê como um comportamento de dieta normal. Quando alguém desenvolve bulimia nervosa, geralmente há alguma tentativa inicial de controlar a alimentação ou reduzir o peso, diz o Dr. Attia. Mas, nas pessoas afetadas pela bulimia nervosa, essa restrição acaba levando a um episódio de compulsão alimentar seguido por uma tentativa frenética de desfazer a alimentação descontrolada.

Sinais de aviso: Pessoas com bulimia nervosa normalmente têm um peso médio ou até um pouco acima do peso. Alguns dos sinais mais comuns incluem problemas dentários, glândulas inchadas no pescoço e na mandíbula e calosidades nas costas das mãos por causa do vômito auto-induzido, diz Chao. Outras bandeiras vermelhas incluem pular refeições, desaparecer depois de comer, esconder comida em lugares estranhos, flutuações de peso óbvias ou até mesmo automutilação.

Transtorno de compulsão alimentar

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A compulsão alimentar é o transtorno alimentar mais comum nos EUA, com até 3,5 por cento de mulheres desenvolvendo a doença em algum momento de suas vidas, de acordo com a National Eating Disorders Association.

O que é? O transtorno da compulsão alimentar periódica é quando uma pessoa se envolve em uma alimentação descontrolada que não é apropriada para uma determinada situação. Não pode ser uma decisão com colegas de dormitório da faculdade pedir uma pizza no meio da noite, diz o Dr. Attia. Todo mundo está fazendo isso juntos. Pode ser uma grande quantidade de comida, mas há uma adequação para a situação e geralmente não há uma sensação de perda de controle.

Quando alguém tem um episódio de compulsão alimentar, por outro lado, é acompanhado por sentimentos incrivelmente negativos, como vergonha e culpa, juntamente com uma perda de controle. Eles realmente sentem como se uma bola tivesse começado a rolar morro abaixo, e eles não podem interromper o impulso dessa bola, diz o Dr. Attia. Mas, ao contrário da bulimia, a compulsão alimentar não é seguida por comportamentos purgativos como o vômito.

Quem fica com isso? Pessoas com transtorno da compulsão alimentar periódica costumam estar acima do peso ou até são obesas, mas as pessoas com peso normal também podem sofrer com isso. Muitas vezes, outros problemas de saúde mental estão fermentando sob a superfície, uma vez que comer demais pode ser usado como uma forma de lidar com outras emoções difíceis de controlar , gostar depressão , ansiedade , ou estresse .

Sinais de aviso: Alguns dos sinais do transtorno da compulsão alimentar periódica incluem comer em segredo, esconder comida ou embalagens de comida, comer mais rápido do que o normal e comer a ponto de causar desconforto, diz Chao. Como acontece com todos os outros transtornos alimentares, uma pessoa com transtorno da compulsão alimentar periódica pode ficar tão preocupada com a comida e o peso que afeta sua capacidade de se concentrar em outras coisas, como seus relacionamentos e interações sociais.

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Como os transtornos alimentares são tratados?

O jogo final sempre será colocar os hábitos alimentares da pessoa de volta nos trilhos. Os objetivos do tratamento de transtornos alimentares são normalizar a alimentação, obter reabilitação nutricional se estiver abaixo do peso, reduzir comportamentos inadequados como exercícios excessivos e trabalhar para reduzir a importância da forma e do peso na forma como alguém se julga, diz Gianini.

Para cada transtorno, os tratamentos são adaptados para mudar o comportamento da pessoa com esse transtorno, geralmente por meio de métodos como terapia cognitivo-comportamental combinada com nutricionista regular e atendimento médico. Se esses métodos de tratamento não funcionarem, alguns pacientes podem exigir tratamento hospitalar de 24 horas, onde são monitorados e reintroduzidos aos comportamentos alimentares normais.

Se você acredita que está lutando contra um transtorno alimentar e precisa de apoio, ligue para o Linha de ajuda da National Eating Disorders Association em (800) 931-2237. Você também pode ligar para o National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-TALK (8255) ou envie uma mensagem de texto TALK para 741741 para uma mensagem com um conselheiro de crise treinado do Crisis Text Line de graça.