'The Biggest Loser' está de volta com uma rodada de bem-estar: os espectadores vão comprar?

Por23 de janeiro de 2020NBC

Bob Harper, que por mais de 10 anos e 17 temporadas de TV - 17 temporadas , quem sabe? - persuadido, bajulado, encorajado, duramente amado e, ocasionalmente, gritou com pessoas pesadas para torná-las mais leves no polêmico megahit da TV O maior perdedor, está sentado a uma mesa de madeira simples em uma estufa em Santa Fé, comendo cenouras em um prato de papel que seu assistente colocou diante dele.

Ele está chorando.

Ao lado dele estão seus dois havaneses, Vivienne e Karl, cujas cabeças fofas ele coça periodicamente. Fora desta sala estão as instalações do ginásio e campos abertos ensolarados que servirão de cenário para a temporada 18 de O maior perdedor, uma espécie de retorno para o show - um reboot - que estreará em 28 de janeiro.



A USA Network é meu anfitrião: eles pagaram por todo o transporte e hospedagem para eu e vários outros repórteres estarmos aqui, para anunciar o lançamento iminente da reinicialização. Vamos entrevistar os competidores desta temporada, ver os sets - e conhecer Harper, o avatar de força e disciplina para muitas das dezenas de competidores que ele treinou durante 17 temporadas, que está chorando verdadeiras lágrimas enquanto come suas cenouras.

Eu estou apenas na minha primeira pergunta. Qual foi: Então, você teve um ataque cardíaco aos 51 anos?

Harper disse que só teve algumas lembranças do dia em 2017, quando teve uma parada cardíaca: Houve uma margarita com amigos no Greenwich Village de Manhattan. Ele levou um de seus cachorros (Karl).

Dois dias depois, Harper acordou do coma. Disseram a ele que, no meio de um treino em sua academia, eu me deitei de lado e rolei, disse ele. Ele começou a ficar azul, e um treinador gritou para alguém ligar para o 911. Um estranho fez RCP até os paramédicos chegarem, o que salvou a vida de Harper.

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Agradeço a Deus por este homem todos os dias, porque se não fosse por sua persistência, eu não estaria sentado aqui, disse ele.

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O ataque cardíaco de Harper é apenas um dos eventos sísmicos que abalaram o Maior perdedor universo desde que saiu do ar em 2016. Havia o estudo científico que sugeria que o show poderia causar problemas de saúde irreversíveis para os competidores. (Ao relatar esta história, a Prevention.com encontrou uma interpretação errônea grosseira desse estudo por meios de comunicação, incluindo o New York Times —Mais sobre isso em um momento.) Houve também a ascensão do modelo plus size, o advento moderno da positividade corporal e a migração da sociedade para longe de coisas como envergonhar a gordura e programas de TV sobre perda de peso.

Enquanto estava na reabilitação cardíaca, Harper - ex-entusiasta do CrossFit, imagem da boa forma, um homem que parece que poderia andar sozinho no Empire State Building - não foi capaz de andar um quarteirão sem perder o fôlego. Pela primeira vez, ele disse, ele podia entender, verdadeiramente entendam, todos aqueles competidores com obesidade mórbida que ele treinou na televisão por tantos anos.

As lutas emocionais pelas quais passei foram tão relacionadas a um Maior perdedor concorrente, disse ele. Eu tive que mudar a maneira como eu malho. Tive que mudar a maneira como como. Eu percebo que, ao falar com os concorrentes aqui, as escolhas que você faz quando se trata de comida não são mais sobre você. É sobre as pessoas que estiveram lá para mim. É aqui que fico tão emocionado com isso, mas para as pessoas que estiveram lá para mim em cada passo do caminho, devo isso a elas. Você me fez chorar, mas é verdade.

A reinicialização de O maior perdedor pretende incorporar esse tipo de pensamento, alterando sua abordagem para incluir bem-estar e saúde mental. Essas mudanças são uma fachada que cobre um show que realmente ainda é sobre a schadenfreude de assistir pessoas gordas suando? Uma reação automática ao zeitgeist? Ou eles são reais?

E de qualquer forma, em 2020, ainda assistiremos a esse show?

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Em 2014, mais pessoas estavam sintonizados para assistir os treinadores Jillian Michaels e os competidores do treinador Harper no O maior perdedor do que estavam assistindo o discurso do Estado da União. O objetivo: perder tanto peso quanto possível o mais rápido possível. Dos muitos programas de TV improvisados ​​que retratam a dramática perda de peso na década de 2010 - TLC's Meu 600 Lb. Vida , MTV's Eu era gordo , ABC Extrema perda de peso - O maior perdedor , que foi ao ar na NBC, foi de longe o mais popular. Michaels e Harper tornaram-se estrelas.

O show foi controverso em seus métodos implacáveis ​​para deslizar a escala. Um dia típico para os competidores envolvia de cinco a seis horas de exercícios intensos. Baldes de vômito de alto brilho vermelho e azul decoravam o conjunto e não deixavam de ser usados. Existe um famoso clipe do youtube chamado Bob’s Freakout Extended, no qual Harper lança 10 F-bombas em um competidor da 7ª temporada em menos de quatro minutos.

A última temporada consecutiva do original Maior perdedor estreou em janeiro de 2016. Naquela primavera, em maio de 2016, Kevin Hall, Ph.D., pesquisador do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, e sua equipe publicou um estudo marcante no jornal Obesidade em 14 Maior perdedor concorrentes da 8ª temporada, muitos dos quais recuperaram a maior parte do peso que perderam no programa.

Danny Cahill, no set de O maior perdedor: onde estão eles agora? em 2011.

NBCGetty Images

As descobertas foram chocantes. o New York Times publicou um História de 3.000 palavras examinando as razões por trás do peso recuperado. Tem a ver com o metabolismo de repouso, disse o artigo. Com o passar dos anos e os números na escala aumentaram, o metabolismo dos competidores não se recuperou. Eles se tornaram ainda mais lentos e os quilos continuaram se acumulando.

Um participante da 8ª temporada chamado David Cahill foi o principal exemplo da história: como ele recuperou mais de 100 libras, seu metabolismo desacelerou tanto que, apenas para manter seu peso atual de 295 libras, ele agora tem que comer 800 calorias por dia a menos que um homem típico de seu tamanho, escreveu a autora Gina Kolata, a conhecida Vezes repórter de saúde e ciência. Qualquer coisa a mais se transforma em gordura.

Seguiu-se mais cobertura do estudo de Hall, principalmente alimentando-se do Vezes história em O Atlantico (o culpado parece ser o metabolismo dos competidores), em Vox (a descoberta mais notável foi que o metabolismo dos participantes desacelerou enormemente durante o período de estudo) e em outros meios.

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Mas Hall me disse que essa interpretação viral de seu trabalho era, na melhor das hipóteses, enganosa e, na pior, completamente errada.

De certa forma, disse ele, o oposto é verdadeiro.

'A maneira que a maioria das pessoas retratou isso é: essas pobres pessoas foram ao show, fizeram uma intervenção maluca - com a qual eu concordo - e, como resultado, seus metabolismos foram destruídos, eles ficaram mais lentos e foi isso que foi responsável por eles recuperando todo o peso, disse Hall em uma entrevista duas semanas antes da estréia da reinicialização. E isso não é preciso.

Hall descobriu que, na verdade, as pessoas que tiveram mais sucesso em manter o peso baixo foram, na verdade, aquelas que tiveram a maior quantidade de desaceleração metabólica. O metabolismo foi um efeito colateral das descobertas de Hall. Em média, os participantes do estudo recuperaram cerca de dois terços do peso que haviam perdido. Mas eles mantiveram a perda de peso de 12% a 13% ao longo de seis anos. Os mais bem-sucedidos foram aqueles que mantiveram um regime de exercícios rigoroso.

Parece um fracasso porque eles perderam muito, muito rapidamente no início, disse Hall.

A NBC se recusou a comentar sobre o motivo do programa ter saído do ar, mas o estudo de Hall não foi a primeira polêmica que o programa enfrentou perto do fim de sua exibição. No ano anterior, em 2015, a concorrente Rachel Frederickson chocou Harper e Michaels ao caminhar no set para o final da temporada parecendo chocantemente magra. Quando as pessoas souberam que Frederickson, que tem 5'4, passou de 260 para apenas 105 libras, ele atraiu ultraje público .

The Biggest Loser - Season 15

2015 concorrente Rachel Frederickson, que perdeu 60% de seu peso corporal ao competir no The Biggest Loser.

NBCGetty Images

Desisti quando Rachel Frederickson desceu aquele corredor emaciada, Michaels confirmou pela primeira vez publicamente no início deste mês, durante uma visita a Prevenção Escritórios em Nova York. Foi quando eu pensei, OK, eu não treinei Rachel, mas o fato de ter lucrado com uma plataforma onde isso aconteceu, me senti na obrigação de dizer: 'Eu sou culpado por procuração aqui porque faço parte desta máquina e Eu tenho que assumir a responsabilidade por isso. ”Então eu saí do show e nunca olhei para trás. Não tenho ideia de qual é o show agora.

No novo Maior perdedor local , o que o show é agora é descrito desta forma:

Uma versão renovada da série de sucesso original, O maior perdedor proporcionará aos competidores uma visão de 360 ​​graus do que é necessário para fazer uma mudança séria no estilo de vida, em vez de se concentrar apenas na perda de peso. Além de competir para ganhar um prêmio em dinheiro perdendo a maior porcentagem de peso em relação ao peso inicial, os competidores também aprenderão a preparar e fazer escolhas alimentares saudáveis ​​e usar terapia de grupo para ajudar a superar os obstáculos que os impedem de vivendo uma vida saudável.

No set, eu sentei em uma sala de estar com os times Red e Blue deste ano. Eles foram preparados pela emissora sobre como falar comigo, e todos sabiam que o objetivo de nossas conversas era divulgar o programa.

Ainda assim, suas histórias eram próprias e inegavelmente convincentes.

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Kim Davis, 58, é uma sobrevivente do câncer de mama de 19 anos do Tennessee que me disse que poderia gritar a bunda do câncer, mas não podia gritar a bunda de um cheeseburguer. Ela comparou ir ao programa a entrar na reabilitação. Tenho muito respeito pelas pessoas que passam por reabilitação de drogas, álcool, é claro, disse ela. Mas um viciado em drogas não pode dirigir pela rua principal de sua cidade e passar 15 lugares que pode consertar por US $ 5 em dois minutos. Eu - eu enfrento isso todas as noites.

Um homem de meia-idade dos subúrbios da Filadélfia, Jim DiBattista, disse que gostou da nova abordagem de 360 ​​graus do programa. Este é um processo, disse ele. Estou tentando mudar meu cérebro.

Enquanto eles falavam, eu estava gostando dessas pessoas, embora possam ter sido treinadas para a mídia. Eu nunca poderia imaginar estar na missão específica em que eles estavam, mas eu poderia imagine estar tão comprometido com uma meta que faria qualquer coisa para alcançá-la.

Eu gostei de Teri Aguiar, 47, de Columbia, IL, que me disse que nenhum de nós está aqui porque estamos procurando por roupas masculinas. Tem muito, muito pouco a ver com tentar mais caber naquele vestido. É sobre ser forte e fisicamente capaz de caminhar, nadar, correr, andar de caiaque, estar presente com meus filhos.

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Gostei de Delores Tomorrow, 33, de Chicago, que em 2010 ajudou a ex-primeira-dama Michelle Obama a iniciar sua campanha Let’s Move contra a obesidade infantil. Lembro-me de um dia em que entrei na sala de reuniões antes de iniciar um grande comício com cerca de 20.000 crianças, e eu era a única pessoa com excesso de peso na sala, disse ela. Lembro-me de ter pensado: não poderei participar da campanha Let’s Move se for esgueirar-me para Wendy's comer cheeseburgers depois do trabalho.

Mesmo considerando a interpretação errônea das descobertas de Hall, mantê-lo é o que os especialistas em saúde com quem conversei dizem que a nova abordagem de bem-estar do programa ainda não aborda.

É enganoso e inautêntico, disse Elyse Resch, M.S., R.D.N., terapeuta nutricional em Beverly Hills e co-autora de Alimentação intuitiva: um programa revolucionário que funciona , que está sendo impresso desde 1995 (uma quarta edição será publicada em junho). Eles estão usando toda essa coisa de bem-estar como uma cobertura para perda de peso. Não se trata de bem-estar, trata-se de peso.

Resch e outros especialistas que entrevistei disseram que o problema de competir para perder peso - mesmo que os participantes recebam uma inscrição em uma academia, tutoriais de preparação de refeições saudáveis ​​e terapia de grupo - é que os fatores biológicos vão inevitavelmente fazer efeito (incluindo o metabolismo, o estudo de Hall confirmou ) que terá de ser combatido.

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Fatima Cody Stanford, MD, MPH, MPA, que se especializou em medicina e nutrição contra obesidade no Massachusetts General Hospital e na Harvard Medical School, comparou o corpo a um tanque de gás: alguém com obesidade severa tem um tanque de gás do tamanho de um grande tanque do exército . Alguém que é magro tem um tanque de gasolina do tamanho de um Prius. Digamos que temos obesidade severa, que é onde os concorrentes do programa chegaram. O cérebro fará tudo o que puder para trabalhar com o resto do corpo para se recuperar, de modo que o tanque de gasolina fique cheio. Esta é a 'adaptação metabólica' - o corpo quer voltar ao seu peso máximo.

A questão não é que o novo Maior perdedor os competidores irão ao programa e acabarão com um metabolismo mais lento. Como Hall apontou, os participantes do estudo que tiveram mais sucesso em manter o peso ao longo dos seis anos em que foram monitorados também tiveram o o melhor desaceleração do metabolismo.

A questão é se eles serão capazes de conter a adaptação metabólica com atividade física suficiente para guarda fora.

Isso é um desafio, especialmente quando os competidores passam de exercícios de seis horas por dia no programa para a vida real - trabalhos de escritório, deslocamentos, o sofá no final de um longo dia.

A Dra. Yoni Freedhoff, especialista em obesidade na Universidade de Ottawa, chamado o original Maior perdedor uma atrocidade e disse que a abordagem não é endossada por ninguém na comunidade médica.

Quando li este feedback em voz alta para Harper, ele disse: Não sou médico. Tudo que sei é que sou eu que estou andando pelo aeroporto e pelo supermercado, e as pessoas com quem trabalhei me agradecem por fazer parte de algo assim.

O que há de diferente nessa nova versão, em suas palavras?

Pessoas com sobrepeso não estão acima do peso porque gostam de comer pizza. Eles estão acima do peso porque aquela pizza representa algo, e o que estamos tentando fazer neste programa é chegar à raiz disso.

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Lynn Saladino, Ph.D., psicóloga clínica que estudou psicologia da saúde, foi a especialista mais otimista com quem conversei sobre a reinicialização.

Parece que eles estão tentando, disse ela. Parece que eles estão considerando coisas que eu senti que faltavam, mas estou curioso para saber como eles vão executar essas coisas.

É aí que entram os treinadores.

Uma grande parte da execução da reinicialização ficará por conta de Erica Lugo, que perdeu mais de 170 libras por conta própria e foi finalista em uma outra publicação de Hearst Saúde da Mulher competição Next Fitness Star 2016; e Steve Cook, um fisiculturista competitivo e proprietário de academia que tem 2,4 milhões Instagram seguidores.

Em uma pequena sala, semelhante àquela onde falei com Harper, Lugo fala primeiro. Eu estive acima do peso durante toda a minha vida, ela disse. Há seis anos, ela teve seu filho e lutou contra a depressão pós-parto, o que só a fez ganhar mais peso. Um dia ela pisou na balança: 322 libras. Meu coração afundou no estômago, disse ela.

Lugo se inscreveu para se tornar membro do Planet Fitness. Seu objetivo, em seu primeiro treino: correr por uma música inteira. Em seguida, duas canções. Depois, três.

Ela começou a documentar sua história em Instagram , onde ela agora tem mais de 565.000 seguidores. Ela encontrou uma velha garagem ao lado de uma oficina e lançou seu negócio como personal trainer. Eu coloquei todo o dinheiro que tinha nisso. Comprei todo o meu equipamento de segunda mão. Comprei meus espelhos na Lowe's, disse ela.

The Biggest Loser - Temporada 1

Erica Lugo perdeu 170 libras como mãe solteira antes de se juntar O maior perdedor reinicie como treinador da Equipe Vermelha.

USA NetworkGetty Images

Então, no início de 2019 - logo após assinar um cheque de US $ 30.000 para reformar o ginásio dos seus sonhos - Lugo foi diagnosticado com carcinoma papilar de tireoide em estágio II. Os médicos encontraram um caroço em seu pescoço durante uma ressonância magnética de um acidente de carro a que ela sobreviveu em outubro de 2019. Ela fez uma cirurgia em janeiro do ano passado, passou por radioterapia e quimioterapia e ficou isolada. Tive meu diagnóstico sem câncer um mês antes de conseguir este emprego, disse ela. Hoje, Lugo é saudável e pesa 70 quilos.

Se vocês quiserem, podem apenas se concentrar nela, Cook brincou após ouvir a história de Lugo.

Cook é um dos sete filhos. Ele cresceu em Idaho com um pai severo que levava todos nós, crianças, para a pista à noite para esgotar suas energias. Ele jogou futebol americano no colégio e ganhou uma bolsa de estudos na Dixie State University, no sul de Utah. Ele se casou com sua namorada do colégio. Mas aos 23 anos, ele não havia sido convocado para a NFL - seu sonho - e estava morando com seus pais novamente, prestes a se divorciar.

Eu estava tipo, para onde vou a partir daqui? ele disse.

Cook voltou ao fitness, competindo em competições nacionais de musculação. Mas sua aparência externa ainda estava em desacordo com a forma como ele se sentia por dentro. Percebi que a maneira como as pessoas aparecem nas revistas, a maneira como as pessoas aparecem no palco, não é realista, disse ele. Depois de alguns ciclos de compulsão alimentar e dietas ioiô realmente prejudiciais, Cook abandonou as competições corporais, decidindo que poderia ser mais honesto com seus fãs no YouTube e Instagram. Ele também se encaixa nos moldes de alguém que ficou em forma e depois se dedicou ao aumento do marcador de sucesso da atividade física de Hall.

The Biggest Loser - Temporada 1

Cook, um ex-jogador de futebol universitário e fisiculturista, tinha milhões de seguidores no Instagram antes de entrar O maior perdedor reinicie para treinar a Equipe Azul.

USA NetworkGetty Images

Quando falei com Lugo e Cook, eles ainda não haviam sido anunciados como os treinadores da reinicialização. Eles estavam nervosos com a próxima revelação, eles me disseram, e eu sabia que o resultado ideal de nossa conversa, em suas mentes, seria gostar deles e escrever sobre eles favoravelmente.

Eu gostei deles. Assim como gostei dos competidores. Esse é o ponto, é claro: isso é televisão, e gostamos de torcer pelas pessoas, então produtores inteligentes escolhem pessoas agradáveis.

Mas quando você gosta das pessoas, você se preocupa com o que acontece com elas. Eu gostei do Maior perdedor Gente tudo tanto que, depois que cheguei em casa, não conseguia parar de pensar em como o show os deixaria no longo prazo.

Eles perderiam uma tonelada de peso e seriam capazes de mantê-lo fora?

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Ou eles sucumbiriam às demandas diárias de trabalho e família, demandas que tornam exercícios e refeições caseiras saudáveis ​​muito difíceis para tantos americanos?

No final da minha pesquisa, parecia que os maiores - e talvez os únicos - proponentes claros do Biggest Loser’s métodos eram as pessoas envolvidas no show. Os treinadores e os competidores têm as melhores intenções, mas estão trabalhando dentro de um sistema que coloca a perda rápida de peso para fins de entretenimento e avaliações na televisão à frente de sua saúde e bem-estar a longo prazo.

Para voltar à pergunta: vamos assistir?

Eu vou assistir?

Algumas pessoas que continuaram O maior perdedor acabou bem. Perdeu peso, me senti bem, não o recuperei. Alguns não deram certo. Mas o problema é o seguinte: todos participaram por opção. Todos eles conhecem, em algum nível, os riscos. As grandes probabilidades. O potencial de humilhação. A manipulação que acontece nesses programas na sala de edição. A insanidade - o ridículo - de ir a um programa de televisão e competir para perder peso mais rápido do que as outras pessoas.

Mas eles dizem a eles & elfos tímidos que eles têm uma chance. Eles acreditam que têm uma chance, porque eles tem que Acredite que eles têm uma chance, porque você sabe o quê, pode funcionar. E se não funcionar, eles não sabem o que vão fazer.

Eles estão tentando, e você tem que dar isso a eles.

Então sim. Eu assistirei.