Os melhores médicos que você nunca ouviu falar

Mulher deitada na mesa Dave Lauridsen

Nenhum linóleo branco ou iluminação fluorescente aqui. Há música clássica, estantes de madeira escura, uma escrivaninha desaparecendo sob livros médicos com orelhas. Um esqueleto humano está pendurado em um poste de metal; Eu reflexivamente imagino o estalo oco de ossos se empurrando. Tirando os sapatos, fico ao lado de uma mesa de exame acolchoada. Dr. Daniel Shadoan coloca as mãos levemente em meus ombros. Eu fico ereta e respiro fundo, me perguntando o que suas mãos estão dizendo a ele. Meu peso está distribuído uniformemente em ambos os pés? Um ombro está mais alto que o outro? Ele pergunta como estou me sentindo e eu digo que minhas costas estão doendo. 'Hmm', ele murmura. Shadoan é um médico osteopata, ou DO, e estou prestes a receber um tratamento conhecido como manipulação manual osteopática.

Cabeça de esqueleto Dave Lauridsen

Embora os DOs sejam freqüentemente indistinguíveis dos MDs (eles são totalmente licenciados e podem prescrever medicamentos e realizar cirurgias como um MD), sua formação médica está enraizada em uma filosofia distinta. Como todos os médicos integrativos, os osteopatas são ensinados a encorajar o corpo a voltar à saúde usando primeiro as medidas menos invasivas. O que diferencia seu treinamento é o seguinte: ele se concentra em como as estruturas de nossos corpos estão profundamente ligadas ao nosso estado de saúde. O campo foi fundado na manipulação manual, uma terapia projetada para melhorar o fluxo de ar e sangue, sistema linfático e outros fluidos no corpo para maximizar os mecanismos de autocura e melhorar a função de nosso cérebro, órgãos e articulações. Os médicos que praticam a manipulação, como Shadoan, dizem que podem ajudar um corpo a voltar à saúde ajustando tecidos e ossos de maneira adequada. Parece uma hipótese remota, mas pode haver cada vez mais boas razões para acreditar nesta abordagem médica centrada no toque.



Por um lado, os DOs estão rapidamente se tornando um pilar do sistema de saúde americano. À medida que avançamos em direção a uma escassez de médicos sem precedentes, eles estão se preparando para preencher a lacuna cada vez maior. Um em cada quatro estudantes de medicina nos Estados Unidos está matriculado em um programa de DO e esse número está crescendo rapidamente. Em 1970, havia 14.000 Dos nos Estados Unidos; esse número deve ser superior a 100.000 até 2016.



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Daniel Shadoan Médico Osteopata

FAZ, como Daniel Shadoan, devolvê-lo à saúde ajustando tecidos e ossos.

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Da próxima vez que você visitar seu oncologista, psiquiatra ou até mesmo seu médico de atenção primária, examine suas credenciais; você pode estar vendo um DO mesmo sem perceber. Os médicos osteopatas de hoje podem ser encontrados em todas as especialidades médicas; de cada 100 DOs, menos de cinco se especializam em manipulação manual, como Shadoan faz. Mas os outros 95 foram treinados nisso e provavelmente usarão as mãos: para diagnosticar, acalmar, transmitir cordialidade e conexão, diz Boyd Buser, reitor da Universidade de Pikeville-Kentucky College of Osteopathic Medicine. Estudos das últimas décadas mostram associações entre toque e cicatrização mais rápida de feridas, imunidade mais forte e redução da dor, sugerindo que os médicos que tocam seus pacientes podem oferecer cuidados médicos mais eficazes.



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Curiosamente, Buser e outros médicos, incluindo médicos, dizem que o toque também é crucial para um diagnóstico eficaz. À luz dessas noções, é angustiante que muitos médicos estejam colocando as mãos cada vez mais firmes nos bolsos (é verdade; veja por que mais médicos não vão mais apertar sua mão), dispensando totalmente o exame físico, e em alguns casos voltados para a telemedicina, conduzida por telas e à distância. A próxima onda de DOs pode estar posicionada para contrariar essa tendência, à medida que médicos treinados na arte e na ciência do toque se juntam a seus colegas de medicina em hospitais e clínicas em todo o país.

Pé com médico

A manipulação osteopática é mais comumente usada para tratar as articulações do pescoço e dores nas costas, mas também parece oferecer alívio para uma série de problemas médicos.



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A manipulação exemplifica a abordagem osteopática tradicional para cuidados médicos. Também há evidências de que pode ajudar aliviar a dor lombar , é por isso que estou parado com os pés no chão no escritório de Shadoan, ouvindo música clássica e me concentrando na respiração.

Shadoan me pede para deitar de barriga para cima na mesa de exame. Ele rola seu banquinho para o meu lado direito e desliza as mãos nas minhas costas, com as palmas para cima. Existem várias abordagens de manipulação, e ele se especializou em uma conhecida como osteopatia craniana, uma prática às vezes controversa que se concentra nos ossos cranianos e nos tecidos que circundam o cérebro e a medula espinhal. ODs como Shadoan estão particularmente preocupados em aumentar o fluxo do líquido cefalorraquidiano, que fornece nutrientes, protege o cérebro dentro do crânio e circula ritmicamente pelo cérebro - entre as membranas que o circundam e para cima e para baixo na coluna vertebral.

Enquanto Shadoan começa a trabalhar usando os dedos para investigar cada vértebra da minha coluna, ele explica a filosofia DO: 'Muitos medicamentos tratam dos sintomas, não da causa. Você não está dormindo, aqui está algo para fazer você dormir; você está com náuseas, aqui está algo que irá bloquear sua resposta à náusea. ' Ele tem olhos castanhos intensos e uma barba aparada - mais intelectual da Costa Leste do que espiritualista da Nova Era. “O remédio que trata o paciente”, diz ele, “busca entender por que o problema existe e resolver as condições que o criam”. Quando a medicação é necessária, Shadoan usa. “Medicamentos e cirurgias costumam ser a maneira menos eficiente e menos saudável de lidar com as coisas”, diz ele. 'Mas às vezes eles são necessários.' Se um paciente precisa de uma prótese de joelho ou radioterapia para câncer, Shadoan os encaminha a um especialista e sugere a manipulação manual como tratamento complementar.

Baixa pressão nas costas

Há boas evidências de que a manipulação manual osteopática pode aliviar a dor lombar. Em um estudo randomizado e controlado, pessoas com dor nas costas que receberam OMM uma vez por semana durante 4 semanas mostraram mais melhora do que aquelas que receberam analgésicos e fisioterapia apenas.

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Seus dedos descem pela minha espinha e no meu quadril direito, então lentamente descem pela minha perna direita até o meu tornozelo. Ele está verificando o 'movimento e a qualidade dos tecidos', diz ele, explicando que a textura e a flexibilidade dos ossos, articulações, músculos, ligamentos, fáscias e órgãos sob seus dedos dizem muito sobre minha saúde e quais ajustes podem melhorá-la . Ele se reposiciona para ficar na ponta da mesa, de frente para meus pés. Ele pressiona suavemente as pontas dos dedos entre os tendões do topo do meu pé direito, e eu sinto uma ternura desagradável. Quando ele testa o mesmo ponto no pé esquerdo, com as sobrancelhas levantadas em questão, digo a ele que não dói em nada. Ele concorda.

Pegando meu pé menos sensível nas mãos, Shadoan empurra a palma da mão contra a minha sola e gentilmente gira o pé para fora. 'Isso dói?' ele pergunta. Não. Ele repete a posição com meu pé direito. 'Ow!' Eu grito, recuando ligeiramente. A dor acabou de subir pela minha perna direita, pelo meu quadril e na parte inferior das costas. Não foi doloroso, mas foi completamente inesperado. - Achei que poderia ser isso - concorda Shadoan. É um pouco perturbador que ele pareça saber coisas sobre meu corpo que eu não sei.

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“Achei que poderia ser isso”, afirma Shadoan. É um pouco perturbador que ele pareça saber coisas sobre meu corpo que eu não sei.

Aquele tornozelo machucou há algum tempo, e Shadoan sugere que, para aliviar a dor em meu tornozelo ainda não curado, é possível que eu inconscientemente tenha começado a favorecer aquele pé quando ando. Isso teria aliviado o desconforto em meu tornozelo, mas também teria mudado a distribuição de meu peso por todo o corpo, fazendo meu quadril torcer e colocar pressão na parte inferior das costas, um desequilíbrio que poderia distender os músculos e pressionar os nervos. Não tenho como testar essa teoria, é claro, mas é intrigante.

Um massagista pode ter ajudado a massagear os músculos tensos perto da minha coluna; um médico pode ter prescrito um analgésico. Shadoan fez algo que parecia mais um desembaraço suave, o que ele descreveria como redefinir o alinhamento dos tecidos e ossos para que eu suportasse meu peso de maneira mais uniforme e assim o sangue e outros fluidos de cura pudessem fluir desimpedidos pelo meu sistema novamente.

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Embora a manipulação osteopática seja mais comumente usada para tratar doenças musculoesqueléticas como dores nas costas, nas articulações e no pescoço, seus médicos dizem que ela oferece alívio para uma série de problemas médicos, desde asma a enxaquecas e sintomas de Parkinson. Algumas pesquisas confirmam isso. Há evidências, por exemplo, de que o uso de manipulação para tratar pacientes idosos com pneumonia resulta em menor permanência no hospital e menor uso de medicamentos. Outros estudos sugeriram uma ligação entre manipulação e atividade no sistema endocanabinóide, o mesmo sistema afetado pela cannabis analgésica na maconha.

Mas os resultados dos estudos são mistos em geral e houve poucos ensaios confiáveis. Isso pode ser em parte porque, como os tratamentos como a acupuntura, a manipulação não se encaixa perfeitamente no modelo científico de teste clínico. O padrão ouro é o estudo duplo-cego controlado por placebo, no qual nem o médico nem o paciente sabem se a pessoa está recebendo o tratamento ou um placebo. Esses estudos são incrivelmente difíceis de fazer na manipulação, porque você tem que fazer tratamentos 'falsos'. Na melhor das hipóteses, o paciente não saberá se está recebendo o tratamento, mas o médico saberá. Outra razão pode ser cultural: o curso de MD tem sido historicamente melhor no treinamento de médicos para fazer pesquisas, e os MDs não têm uma grande motivação para fazer testes clínicos sobre manipulação. Apenas uma pequena porcentagem dos médicos pratica a manipulação manual, e alguns olham para a terapia com ceticismo. Nos últimos anos, tem havido uma pressão para testes mais rigorosos, o que deve, eventualmente, lançar luz sobre como e em quais condições esta terapia é mais eficaz.

Esqueleto

Os DOs são ensinados que a própria base da saúde é a estrutura do corpo.

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Shadoan puxa seu banquinho para trás, se levanta e segura meu braço direito. Ele gira minha articulação do ombro, depois meu cotovelo, amassando os pontos sensíveis até que não estejam mais sensíveis. Nesse caso, o tratamento lembra uma sessão de fisioterapia, na qual o terapeuta pode encontrar pontos de tensão, onde os músculos estão se contraindo, e pressioná-los até que os músculos se relaxem. Encontrando um ponto particularmente dolorido na parte externa do meu cotovelo, Shadoan move meu braço para uma posição ligeiramente elevada e torcida para dentro, o que alivia a dor no meu cotovelo e faz minha cabeça doer ao mesmo tempo. Ele abaixa meu braço agora mole sobre a mesa e começa a pressionar seus dedos em meu abdômen, perto do meu umbigo, enquanto explica como ele pega todas as informações que está recebendo e as coloca em uma estrutura de todo o corpo sendo um sistema de tensegridade . ' Estou ficando agradavelmente tonto, o que torna difícil me concentrar no que ele está dizendo. Enquanto ele empurra a palma da mão com bastante força em minhas costelas, eu expiro com força e pergunto o que ele quer dizer com 'sistema de tensegridade'.

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'Tensegridade é um termo cunhado pelo arquiteto Buckminster Fuller', diz Shadoan, 'referindo-se à tensão e integridade. Na arquitetura, você encontra tensegridade em cúpulas, onde você tem uma treliça de juntas interconectadas e material de suporte esticado através delas que coloca tensão nela para mantê-la, transmitindo força por toda a coisa. ' As primeiras civilizações construíram pirâmides e zigurates massivos que eram simplesmente empilhados: sem tensegridade. Depois de dominarmos o conceito, ele nos permitiu construir pontes suspensas e arranha-céus - edifícios onde a altura é muito maior do que a pegada.

“Como os arranha-céus, os humanos têm pés pequenos e torsos e cabeças relativamente grandes”, continua ele. 'Nosso cérebro monitora onde as partes do corpo estão em relação umas às outras e decide, OK, precisamos de um pouco mais de tensão aqui, um pouco menos ali. O cérebro está fazendo isso o tempo todo, quer estejamos sentados, em pé, correndo, jogando. O número de cálculos inconscientes é inacreditável. Um tratamento osteopático ajuda o corpo a ser mais eficiente na distribuição de peso e força. '

Shadoan está com os dedos enfiados no meu torso e puxando minhas costelas. Todo o meu corpo vibra como uma corda puxada.

“É por isso que, quando tratamos alguém, o tratamos da cabeça aos pés, independentemente de ter um ferimento na cabeça ou um tornozelo quebrado”, explica ele. 'O corpo está tentando distribuir todo o nosso peso e nos manter em equilíbrio em nossos pés minúsculos.' Quando você se machuca, de repente outras áreas próximas à lesão podem ter que carregar mais do que sua parte, levando a problemas distantes da lesão. 'Se você torcer o tornozelo, isso vai afetar seu joelho, seu quadril, suas costas, seu ombro; você pode ter dores de cabeça. Vá a um osteopata especializado em manipulação e eles tratam de todo o sistema. Tensegrity tem sido usado para criar e testar modelos em campos como a biologia celular, mas como muito na assistência médica, o conceito equivale a uma teoria não comprovada. No entanto, faz sentido intuitivo: como o sistema musculoesquelético está intimamente interconectado com o sistema nervoso, que controla a função de todos os nossos órgãos internos, a teoria diz que ajustar a estrutura pode afetar uma gama impressionante de processos no corpo humano, incluindo doenças.

Massagem de mãos

Sejam eles especializados em manipulação ou não, os DOs provavelmente usarão as mãos: para diagnosticar você, para acalmá-lo, para transmitir calor e conexão. Estudos mostram associações entre toque e cicatrização mais rápida de feridas, imunidade mais forte e redução da dor.

Dave Lauridsen

Minha mente é um barco a remo sem amarração. Os remos escorregaram de suas travas para a água abaixo. Mas tento me lembrar disso: o corpo humano é mais como um arranha-céu do que uma pirâmide, por isso, se você torcer o tornozelo, pode ter dores de cabeça.

Ultimamente, tem havido muito entusiasmo pela medicina preventiva, tanto do governo (como uma característica do Affordable Care Act) e dos pacientes, que têm se voltado para o cuidado integrativo em massa. Pode ser por isso que tantos médicos em treinamento estão sendo atraídos para o número crescente de faculdades de osteopatia - por causa da abordagem prática e da ênfase nos cuidados preventivos. No entanto, como as escolas de DO têm sido historicamente mais fáceis de entrar do que as escolas de medicina convencionais, alguns as veem como uma porta dos fundos para um diploma de medicina. Mas as pontuações dos candidatos têm aumentado constantemente na última década, e a competição por vagas em faculdades de osteopatia está se intensificando. No ano passado, 17.944 candidatos se inscreveram para pouco mais de 6.200 vagas.

'Quando saio flutuando do escritório de Shadoan, estou respirando mais profundamente do que há meses.'

Embora muitos médicos gravitem em torno de especialidades de maior prestígio e bem pagas, como cardiologia e cirurgia (em parte porque têm mais dívidas estudantis para pagar), 60% dos DOs são médicos de atenção primária. Inspirado pela missão social transmitida na escola de medicina osteopática, mais de um em cada cinco atende em comunidades carentes, tanto rurais quanto urbanas. E de acordo com a American Osteopathic Association, graduandos DOs estão em grande parte dando continuidade a essa tendência. Isso pode ser uma boa notícia para um país no qual o número de médicos que chegam aos cuidados primários está despencando, e a falta de médicos prevista atingirá com mais força as comunidades carentes.

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massagem facial

Uma manipulação manual trata todo o corpo, incluindo a cabeça. Shadoan trabalha as juntas de ambos os lados do rosto, assim como a testa e as têmporas. Estudos mostram que a manipulação pode ser boa para sinusite e enxaquecas crônicas.

Dave Lauridsen

Ao mesmo tempo, o número de DOs está aumentando, as linhas já nebulosas entre DO e MD estão ficando cada vez mais confusas. No ano passado, o Conselho de Credenciamento para Educação Médica de Pós-Graduação anunciou um plano para fundir os programas de residência de DO e MD, historicamente separados, em um único sistema. Isso significa que em 2020 todos os médicos nos Estados Unidos, sejam MD ou DO, terminarão seu treinamento médico sob o mesmo guarda-chuva. Em um comunicado à imprensa, Stephen Shannon, presidente da Associação Americana de Faculdades de Medicina Osteopática, disse que essa abordagem 'não apenas agiliza, mas fortalece o processo de pós-doutorado, aumentando a capacidade de todos os médicos de aprender as características únicas da prática médica osteopática. ' Resta ver se isso acontecerá na prática.

Quando saio flutuando do escritório de Shadoan, parece que estou respirando mais profundamente do que há meses. A dor nas minhas costas diminuiu, meus braços balançam soltos ao lado do corpo, e meu crânio parece empoleirado mais diretamente na minha coluna. Vou me sentir um pouco eufórico e distraído, meu corpo inteiro zumbindo, por horas. Após os efeitos agradáveis ​​iniciais, ficarei profundamente dolorido por pelo menos um dia.

Massagem de barriga

Shadoan pega todas as informações que consegue por meio dos dedos e as coloca em uma estrutura de todo o corpo.

Dave Lauridsen

A curto prazo, minha dor nas costas foi aliviada, um efeito que também foi relatado em testes clínicos que indicam que a manipulação pode reduzir as taxas de recidiva da dor, o uso de analgésicos e dias perdidos no trabalho. Os efeitos de longo prazo de um único tratamento são mais difíceis de quantificar. A manipulação manual é projetada para apoiar os próprios mecanismos de cura do corpo, para que você se recupere mais rapidamente e permaneça mais saudável com o tempo. Não posso dizer o quanto me curei mais rápido com esse único tratamento do que teria curado sem ele. Ou quão rápido eu poderia ter me curado com tratamentos mais regulares. Às vezes, minhas costas ainda doem, mas também fico curvada diante de um computador o dia todo. É por isso que estudos controlados como aquele com pacientes com pneumonia são cruciais para a compreensão da manipulação; eles rastreiam um grupo de pacientes ao longo do tempo.

Em busca de um tratamento?
Para encontrar um médico osteopata especializado em manipulação, pesquise 'Tratamento Osteopático Manipulativo' ou 'Manipulação Osteopática Manual' nestes três sites:

    A maioria dos ODs que praticam a manipulação encorajam os pacientes a virem em intervalos de poucas semanas ou meses, dependendo da idade e do histórico médico da pessoa. Ajuste seu sistema musculoesquelético, faça seus fluidos fluírem, eles dizem, e seu corpo estará mais preparado para uma boa saúde. Pode ser que a manipulação funcione melhor para alguns pacientes e algumas condições do que para outros. Mas ter mais médicos que simplesmente impõem as mãos sobre seus pacientes é uma boa notícia para todos nós.