Os tratamentos homeopáticos são seguros?

homeopatia Mitch Mandel

Por mais de 200 anos, a homeopatia operou sob o radar da medicina tradicional, dispensando 'remédios' naturais que os críticos afirmam serem baseados em ilusões ou, pior, pseudociência. Mas a prática não foi considerada mortal ou mesmo perigosa - até agora. Histórias de danos homeopáticos surgiram recentemente, levando a Food and Drug Administration a examinar seriamente esses tratamentos alternativos. Prevenção investiga as últimas notícias para examinar a história da homeopatia.

1. O que impulsionou a homeopatia para o centro das atenções?

Durante um período de 7 anos a partir de 2010, 10 bebês morreram enquanto usavam comprimidos homeopáticos para dentição contendo beladona, uma substância tóxica. Em 2016, os resultados do laboratório da FDA mostraram que os Teething Tablets da Hyland tinham níveis de beladona muito além da quantidade indicada no rótulo. (A Hyland contesta as descobertas do FDA, alegando que as evidências mostraram que os medicamentos estão 'bem dentro da margem de segurança', de acordo com um representante da empresa.) Hyland retirou seu produto do mercado e, em abril, retirou voluntariamente todos os produtos restantes nas prateleiras das lojas. . A Raritan, outra fabricante de produtos homeopáticos para dentição contendo beladona, fez um recall de seus produtos em novembro.

Desde 2010, quando a agência emitiu seu primeiro alerta sobre esses produtos, o sistema de monitoramento de segurança de medicamentos da FDA recebeu mais de 400 relatórios de reações adversas ao uso de produtos homeopáticos para dentição. Além das 10 mortes, 'a maioria [dos relatos] foram muito graves, inclusive. . . apreensões ', diz o porta-voz da FDA, Lyndsay Meyer. (Dê uma olhada nestes 8 alternativas naturais para Tylenol .)



Em 2009, o FDA alertou que três diferentes géis nasais e swabs para sintomas de resfriado comercializados como homeopáticos pelo fabricante Zicam tinham quantidades mensuráveis ​​de zinco (remédios homeopáticos são feitos para ter quantidades insignificantes de ingredientes ativos). Esse aviso veio depois que 130 pessoas alegaram que os remédios para resfriado as fizeram perder o olfato, talvez permanentemente. (A Zicam sempre contestou as reivindicações e acertou os processos sem reconhecer a responsabilidade. O FDA admite que é quase impossível provar a causa e o efeito na maioria dessas situações.)

2. O que é exatamente homeopatia?

A homeopatia foi desenvolvida por um médico alemão do século 18 como uma alternativa mais suave aos tratamentos médicos da época, como a sangria com sanguessugas. Feito de plantas e outras substâncias naturais, esses remédios deveriam curar uma ampla gama de doenças sem efeitos colaterais. Hoje, cerca de 5 milhões de adultos e 1 milhão de crianças usam remédios homeopáticos a cada ano nos Estados Unidos. E é um grande negócio: os americanos pagam cerca de US $ 2,9 bilhões anualmente por esses produtos, que são vendidos nos principais supermercados e farmácias, bem como em lojas de alimentos naturais.

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Plantas, minerais, animais: existem mais de 1.000 remédios homeopáticos diferentes, principalmente derivados de diferentes substâncias naturais.

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3. Como os remédios funcionam?

As terapias homeopáticas vêm de plantas, minerais e até animais e incluem uma ampla variedade de substâncias, incluindo cebola roxa, abelhas esmagadas e arsênico branco. Um princípio fundamental por trás da homeopatia é que 'semelhante cura semelhante' - em outras palavras, as substâncias que produzem sintomas semelhantes aos de uma pessoa doente podem ajudar a curar esses sintomas ao estimulando o sistema imunológico . Um tratamento para erupções cutâneas com bolhas, por exemplo, pode ser uma dose extremamente pequena do produto químico irritante da hera venenosa.

Por meio da diluição rigorosa como parte da criação de remédios homeopáticos, as toxinas tornam-se seguras, de acordo com os homeopatas, que também acreditam que o poder de cura dessas substâncias aumenta com sua diluição. (Esse pensamento explica por que a beladona tóxica pode ser um ingrediente dos comprimidos para a dentição de bebês.) Os tratamentos homeopáticos podem ser feitos na forma de líquidos, pílulas para serem colocadas sob a língua, pomadas, géis, gotas, cremes e comprimidos.

“É uma forma de medicina muito individualizada”, diz Ronald Whitmont, médico e homeopata. Concentra-se na pessoa como um todo.

4. Como os produtos nocivos chegaram às prateleiras das drogarias?

Os remédios homeopáticos não são regulamentados pelo FDA da mesma forma que os medicamentos convencionais e sem receita. UMA New England Journal of Medicine o comentário no ano passado referiu-se a 'mais de um século de oportunidades perdidas de regulamentar os medicamentos homeopáticos'. Mas os produtos homeopáticos não são inteiramente sem supervisão do governo: desde 1988, os remédios foram obrigados a estar em conformidade com o Guia de Política de Conformidade da FDA, que afirma que os produtos devem atender a certas condições relativas a ingredientes, rotulagem, status de prescrição e boas práticas de fabricação. Eles também são cobertos pela Farmacopéia Homeopática dos Estados Unidos (HPUS), um compêndio oficial que lista todos os medicamentos homeopáticos e as potências em que podem ser administrados. “Os fabricantes de produtos homeopáticos são encorajados a utilizar as diretrizes HPUS, mas alguns optam por não fazê-lo”, diz o médico homeopata Ronald D. Whitmont. 'Existem empresas que comercializam os chamados produtos homeopáticos que contêm esteróides ou antibióticos ou ervas que não são homeopáticos. Esses compostos híbridos podem passar por baixo do guarda-chuva da proteção de marketing homeopática, embora não sejam tecnicamente homeopáticos. '

5. Como a homeopatia é praticada?

'A homeopatia é muito diferente da medicina convencional e uma das grandes diferenças é a natureza individualizada da abordagem do tratamento', diz a médica Michelle L. Dossett, instrutora de medicina do Instituto Benson-Henry de Medicina do Corpo Mente no Massachusetts General Hospital. 'Se eu fosse tratar homeopaticamente alguém com pneumonia, haveria talvez 100 a 200 medicamentos para escolher.' O foco da homeopatia na pessoa como um todo, ao invés de um único sistema orgânico ou parte do corpo, é o que atrai muitas pessoas para a prática. Os homeopatas dizem que prescrever um tratamento pode ser tão exato quanto comparar uma impressão digital. Para saber como, os homeopatas recebem de 3 a 4 anos de treinamento. (Aqui estão 6 médicos alternativos que você deve considerar consultar .)

6. Por que a homeopatia é melhor do que a medicina tradicional, de acordo com seus praticantes?

Dossett acredita que a homeopatia tem uma série de benefícios para a saúde pública, incluindo uma redução na uso desnecessário de antibióticos , melhora na depressão perimenopausa equivalente à observada com medicamentos SSRI e resultados positivos de saúde em indivíduos com doenças crônicas.

Há muitas pessoas que afirmam que os medicamentos homeopáticos têm funcionado para elas. Betty Allen, 62, de Millerton, NY, tem visto Whitmont nos últimos 4 anos. 'Fiquei impressionado com sua maneira tranquilizadora e explicações de como o corpo luta contra as doenças. Era mais do que 'OK, você está doente. Aqui, pegue isso, '.' ela diz. Desde então, Betty o consultou sobre suas enxaquecas, refluxo ácido , e colesterol alto e níveis de estresse. Ela diz que os tratamentos homeopáticos a ajudaram a reduzir ou eliminar todas essas doenças. “Se eu desse ouvidos a todos que queriam me dar remédios, estaria tomando remédio para refluxo ácido, um inalador três vezes ao dia para minha asma, um comprimido para alergia, remédio para colesterol e remédio para enxaqueca”, diz ela. 'Eu não quero ir por esse caminho.'

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Toxinas nos comprimidos: os remédios homeopáticos podem conter toxinas, mas são tão diluídos que pode não haver uma única molécula de toxina no produto final.

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7. A homeopatia realmente funciona?

Muitos cientistas dizem que a prática não atende aos padrões da medicina moderna. O site do National Center for Complementary and Integrative Health afirma: 'Há poucas evidências para apoiar a homeopatia como um tratamento eficaz para qualquer condição específica.' D. Craig Hopp, vice-diretor de pesquisa externa do NCCIH, diz: 'Não há nenhuma evidência de benefício. A homeopatia não faz sentido. '

Muitos médicos tradicionais atribuem resultados positivos de um tratamento homeopático a o efeito placebo . “A expectativa de benefício de alguém pode ter um impacto muito poderoso”, diz Hopp. 'Isso poderia explicar alguns dos benefícios percebidos da homeopatia.'

8. Como os remédios considerados seguros podem causar tais danos?

Os proponentes afirmam que, em comparação com medicamentos OTC, como paracetamol ou bloqueadores de ácido estomacal, os medicamentos homeopáticos são ordens de magnitude mais seguros. “Os exemplos de danos que surgiram provêm de uma pequena minoria dos produtos que estão à venda”, diz Hopp.

Os médicos também culpam os fabricantes de remédios homeopáticos pelos problemas recentes. “Infelizmente, algumas empresas estão rotulando produtos erroneamente e enganando os consumidores”, diz Dossett. No caso dos comprimidos de dentição, diz Meyer do FDA, se eles tivessem sido fabricados de acordo com os padrões homeopáticos, 'você não deveria ser capaz de detectar qualquer quantidade de beladona'.

No entanto, nem todos acreditam que os produtos são totalmente seguros, mesmo quando fabricados de acordo com padrões exigentes. Por exemplo, substâncias tóxicas, mesmo quando muito diluídas, podem causar danos se forem administradas com muita frequência ou por um longo período de tempo, de acordo com Trine Stub, pesquisador sênior do Centro Nacional de Pesquisa em Medicina Complementar e Alternativa, no Ártico Universidade da Noruega, que analisou os eventos adversos em uma grande revisão de estudos de homeopatia publicados no ano passado. “A homeopatia é um medicamento e qualquer medicamento pode ter efeitos colaterais ou adversos se alguém for sensível a ele ou se o medicamento for usado de forma abusiva ou incorreta”, diz Whitmont.

Mesmo que as próprias substâncias não sejam tóxicas, outros especialistas estão preocupados com o fato de que os pacientes que defendem a homeopatia podem atrasar o tratamento essencial com medicamentos convencionais mais eficazes.

A facilidade com que esses produtos podem ser adquiridos é outro fator que contribui para os problemas recentes. Os comprimidos e cremes às vezes ficam nas prateleiras ao lado de medicamentos OTC convencionais, como aspirina e anti-histamínicos. Muitas pessoas podem nem perceber que são homeopáticas sem ler atentamente os rótulos. Os medicamentos homeopáticos destinados a doenças graves não cobertas por tratamentos OTC devem ser prescritos por médicos homeopatas. Nos casos recentes, as pessoas prejudicadas compraram produtos no balcão, sem necessariamente terem consultado um homeopata.

'Há poucas evidências para apoiar a homeopatia como um tratamento eficaz para qualquer condição específica', diz um site do governo dos Estados Unidos.

9. O que o governo está fazendo agora para proteger as pessoas?

Uma coisa é os reguladores ignorarem a questão da eficácia quando os produtos são considerados, no mínimo, inofensivos. Mas a tragédia de bebês adoecerem e até morrerem depois de receberem os comprimidos homeopáticos para a dentição colocou em questão toda uma filosofia de cura. Dadas as afirmações inequívocas da instituição médica sobre a ineficácia da homeopatia, combinada com o rápido crescimento nas vendas de remédios homeopáticos nas farmácias convencionais, o governo decidiu que era hora de intervir.

Em novembro passado, a FTC emitiu um ultimato: As alegações de eficácia e segurança para medicamentos homeopáticos seguirão os mesmos padrões que se aplicam às alegações de medicamentos OTC não-homeopáticos e, se não houver evidência científica, a publicidade e a rotulagem do produto devem dizer que:

  • Não há evidências científicas de que o produto funcione.
  • As alegações do produto são baseadas apenas em teorias da homeopatia de 1700, que não são aceitas pela maioria dos especialistas médicos modernos.

    Atualmente, a FTC está se concentrando em programas educacionais e falando e respondendo a perguntas de profissionais de marketing homeopáticos, de acordo com Michael Ostheimer, advogado sênior da Divisão de Práticas de Publicidade da FTC. “Não há um prazo definido para avançar para a fiscalização, o que significa que esses novos rótulos podem não estar nos produtos tão cedo”, diz ele. O FDA, que também realizou um workshop público sobre homeopatia e sua regulamentação, ainda está considerando os comentários públicos do workshop e pode publicar suas próprias novas diretrizes regulamentares este ano.