Depois que o pai de Maria Shriver foi diagnosticado com Alzheimer, ela saiu em busca de respostas

Maria Shriver Kwaku Alston

Maria Shriver fez uma pergunta simples - por quê? - desde que ela consegue se lembrar.

Quando ela estava no ensino fundamental e foi informada de que não poderia ser coroinha como seus quatro irmãos, sua resposta foi Bem, por que não?

Ela fez a mesma pergunta quando lhe disseram que as meninas não podiam jogar futebol
ou se tornarem jornalistas.



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Venho de dois pais implacáveis ​​que não apenas esperavam que seus filhos fizessem grandes coisas, mas realmente exigiam isso de nós, diz Shriver. Como resultado, eu sempre me perguntei por que as coisas são do jeito que são - e desafiei as suposições e julgamentos das pessoas quando eles simplesmente não faziam sentido.

Essa busca por respostas (misturada com uma forte dose de atitude eu vou te mostrar!) Levou Shriver a uma carreira no jornalismo, o que significava que ela poderia transformar sua curiosidade em uma profissão. Quando seu amado pai foi diagnosticado com Doença de Alzheimer em 2003, a busca de Shriver por respostas ficou ainda mais pessoal.

Eu não conseguia entender como esse homem com o cérebro mais inteligente que eu conhecia estava de repente apontando para meu rosto e perguntando: 'O que é aquela coisa no meio?', Diz Shriver. Passar de diplomata e fundador do Corpo da Paz a não saber o que é nariz? Eu estava tipo, ‘Droga, por que ninguém está falando sobre isso?’

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Shriver decidiu mudar isso. Em 2004, ela escreveu um livro infantil best-seller, O que está acontecendo com o vovô? , para explicar a doença de Alzheimer às crianças. Cinco anos depois, ela produziu um especial da HBO chamado O Projeto Alzheimer e testemunhou perante o Congresso, pedindo aos membros que investissem mais dinheiro na busca de medicamentos para prevenir e tratar o mal de Alzheimer. E à medida que falava com mais médicos e pesquisadores sobre a doença, ela começou a perceber um problema alarmante: as mulheres estavam arcando com o impacto do Alzheimer, tanto como pessoas com a doença quanto como cuidadoras.

Dois terços das pessoas com diagnóstico de Alzheimer são mulheres, e dois terços dos cuidadores desses pacientes também são mulheres, diz Shriver. Eu queria entender por que a maioria dos casos estava acontecendo conosco.

Shriver estava preocupada com o fato de os especialistas não conseguirem responder a essa pergunta e ela ficou frustrada quando eles atribuíram isso ao fato de as mulheres viverem mais. Eu queria entender por que - o que era diferente sobre os cérebros das mulheres ? ela diz.

Para obter respostas, Shriver fundou o Movimento Feminino de Alzheimer (WAM), uma organização que financia pesquisas, tenta preparar as mulheres e suas famílias para o impacto do Alzheimer e educa as pessoas sobre o que todos nós podemos fazer para prevenir esta doença devastadora.

Felizmente, Shriver está começando a obter algumas respostas que lhe dão motivos para ter esperança. Mais pesquisas específicas de gênero estão sendo feitas do que nunca, e há uma nova consciência do efeito que a doença de Alzheimer tem sobre milhões de mulheres cuidadoras. E embora a compreensão das diferenças de sexo no cérebro que levam o Alzheimer a impactar tanto as mulheres seja o foco principal de Shriver, é parte de uma missão maior.

Quanto mais tento entender o Alzheimer, mais percebo que não sabemos tanto quanto deveríamos sobre a saúde das mulheres em geral, diz ela. Tenho duas filhas e uma neta e não quero que elas vão ao médico quando tiverem a minha idade e ouçam o que faço quando peço respostas, que é ‘Não sabemos’.

Tenho esperança de que as respostas que eles obtenham sejam diferentes. E espero ter sido útil para obter essas respostas.

Este artigo apareceu originalmente na edição de junho de 2021 da Prevenção.