TDAH: não apenas para crianças

Cortesia de Womenshealthbase.com

O transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) é um transtorno da infância amplamente divulgado que afeta aproximadamente 3% a 5% de todas as crianças. O que é muito menos conhecido é a probabilidade de que, das crianças com TDAH, muitas ainda o tenham quando adultas. Vários estudos feitos nos últimos anos estimam que entre 30% e 70% das crianças com TDAH continuam a apresentar sintomas na idade adulta.

Normalmente, os adultos com TDAH não sabem que têm esse transtorno - muitas vezes eles simplesmente sentem que é impossível se organizar, manter um trabalho, uma consulta, se concentrar. As tarefas diárias de se levantar, vestir-se e preparar-se para o dia de trabalho, chegar ao trabalho pontualmente e ser produtivo no trabalho podem ser os maiores desafios para o adulto com TDAH.



Identificando o Problema
Diagnosticar um adulto com TDAH não é fácil. Muitas vezes, quando uma criança é diagnosticada com o transtorno, os pais reconhecerão que ela tem muitos dos mesmos sintomas que a criança tem e, pela primeira vez, começará a compreender alguns dos traços que lhe causaram problemas por anos - distração, impulsividade, inquietação. Outros adultos procurarão ajuda profissional para depressão ou ansiedade e descobrirá que a causa raiz de alguns de seus problemas emocionais é o TDAH. Eles podem ter um histórico de reprovação escolar ou problemas no trabalho. Como se distraem tão facilmente, podem se envolver em frequentes acidentes automobilísticos.

Para ser diagnosticado com TDAH, um adulto deve ter sintomas de início na infância, persistentes e atuais. A precisão do diagnóstico de TDAH em adultos é de extrema importância e deve ser feita por um clínico com experiência na área de disfunção da atenção. Para um diagnóstico preciso, é necessária uma história do comportamento do paciente na infância, juntamente com uma entrevista com seu parceiro de vida, um pai, um amigo próximo ou outro parceiro próximo. Um exame físico e testes psicológicos também devem ser dados. Outras condições, como dificuldades de aprendizagem específicas, ansiedade ou distúrbios afetivos, também podem existir.

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Um diagnóstico correto de TDAH pode trazer uma sensação de alívio. O indivíduo trouxe para a idade adulta muitas percepções negativas de si mesmo que podem ter levado a uma baixa estima. Agora ela pode começar a entender por que tem alguns de seus problemas e começar a enfrentá-los. Isso pode significar não apenas tratamento médico para o TDAH, mas também terapia para ajudá-la a recuperar o senso de auto-estima e lidar com a raiva que sente por não ter diagnosticado o transtorno quando era mais jovem.

Sintomas de TDAH
As principais características do TDAH são desatenção, hiperatividade e impulsividade. Existem três subtipos de TDAH reconhecidos por profissionais. São o tipo predominantemente hiperativo-impulsivo (que não mostra desatenção significativa); o tipo predominantemente desatento (que não mostra comportamento hiperativo-impulsivo significativo) às vezes chamado de DDA - um termo desatualizado para todo esse transtorno; e o tipo combinado (que exibe sintomas de desatenção e hiperativo-impulsivo).

Adultos hiperativos podem se sentir inquietos internamente. Frequentemente, eles relatam que precisam se manter ocupados e podem tentar fazer várias coisas ao mesmo tempo.

Adultos impulsivos podem impulsivamente escolher fazer coisas que têm uma recompensa imediata, mas pequena, em vez de se envolver em atividades que podem exigir mais esforço e, ainda assim, fornecer recompensas muito maiores, mas demoradas.

As pessoas desatentas têm dificuldade em manter a mente concentrada em qualquer coisa e podem ficar entediadas com uma tarefa depois de apenas alguns minutos. Se estão fazendo algo de que realmente gostam, não têm problemas para prestar atenção. Mas é difícil concentrar a atenção deliberada e consciente na organização e na conclusão de uma tarefa ou no aprendizado de algo novo.

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É realmente TDAH?
Nem todo mundo que é hiperativo, desatento ou impulsivo tem TDAH. Visto que a maioria das pessoas às vezes deixa escapar coisas que não pretendiam dizer, ou pula de uma tarefa para outra, ou se torna desorganizada e esquecida, como os especialistas podem saber se o problema é TDAH?

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Como todo mundo mostra alguns desses comportamentos às vezes, as diretrizes de diagnóstico também contêm requisitos específicos para determinar quando os sintomas indicam TDAH. Os comportamentos devem aparecer cedo na vida, antes dos 7 anos, e continuar por pelo menos 6 meses. Acima de tudo, os comportamentos devem criar uma desvantagem real em pelo menos duas áreas da vida de uma pessoa, como em casa, no trabalho ou em ambientes sociais. Portanto, alguém que apresenta alguns sintomas, mas cujo desempenho no trabalho ou amizades não são prejudicados por esses comportamentos, não seria diagnosticado com TDAH.

Para avaliar se uma pessoa tem TDAH, os especialistas consideram várias questões críticas: Esses comportamentos são excessivos, de longo prazo e invasivos? Eles são um problema contínuo, não apenas uma resposta a uma situação temporária? Os comportamentos ocorrem em vários ambientes ou apenas em um lugar específico? O padrão de comportamento da pessoa é comparado a um conjunto de critérios e características do transtorno, conforme listado no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-IV-TR).

O que causa o TDAH?
Os cientistas estão estudando as causas em um esforço para identificar melhores maneiras de tratar, e talvez um dia, de prevenir o TDAH. Eles estão encontrando cada vez mais evidências de que o TDAH não deriva da maneira como foram criados, mas de causas biológicas. Nas últimas décadas, os cientistas criaram possíveis teorias sobre o que causa o TDAH. Algumas dessas teorias levaram a becos sem saída, algumas a novas e excitantes vias de investigação. As possíveis causas incluem:

1 O ambiente físico. Estudos têm mostrado uma possível correlação entre o uso de cigarro e álcool durante a gravidez e o risco de TDAH na prole dessa gravidez. Outro agente ambiental que pode estar associado a um maior risco de TDAH são os altos níveis de chumbo no corpo de crianças pré-escolares. Uma vez que o chumbo não é mais permitido em tintas e geralmente é encontrado apenas em edifícios mais antigos, a exposição a níveis tóxicos não é tão prevalente quanto antes. As crianças que vivem em edifícios antigos onde ainda existe chumbo nas canalizações ou com tinta com chumbo pintada podem estar em risco.

2 Lesão cerebral. Uma das primeiras teorias era que os distúrbios de atenção eram causados ​​por lesão cerebral. Algumas pessoas que sofreram acidentes com lesão cerebral podem apresentar alguns sinais de comportamento semelhantes ao do TDAH, mas apenas uma pequena porcentagem das pessoas com TDAH sofreu lesão cerebral traumática.

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3 Genética. Os transtornos de atenção geralmente ocorrem em famílias, portanto, é provável que haja influências genéticas. Estudos indicam que 25% dos parentes próximos nas famílias de crianças com TDAH também têm TDAH, enquanto a taxa é de cerca de 5% na população em geral. Muitos estudos com gêmeos agora mostram que existe uma forte influência genética no distúrbio. Os pesquisadores continuam a estudar a contribuição genética para o TDAH e a identificar os genes que tornam uma pessoa suscetível ao TDAH.

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Tratamento para TDAH
1 Medicamentos. Se os adultos tomam um medicamento para o TDAH, geralmente começam com um medicamento estimulante. Os medicamentos estimulantes afetam a regulação de dois neurotransmissores, norepinefrina e dopamina. O mais novo medicamento aprovado para TDAH pelo FDA, atomoxetina (Strattera®), foi testado em estudos controlados em crianças e adultos e foi considerado eficaz.

Os antidepressivos são considerados uma segunda escolha para o tratamento de adultos com TDAH. Os antidepressivos mais antigos, os tricíclicos, às vezes são usados ​​porque, como os estimulantes, afetam a norepinefrina e a dopamina. Venlafaxina (Effexor®), um antidepressivo mais recente, também é usado por seu efeito sobre a norepinefrina. A bupropiona (Wellbutrin®), um antidepressivo com efeito indireto no neurotransmissor dopamina, tem sido útil em ensaios clínicos no tratamento de TDAH em crianças e adultos. Ele tem a atração adicional de ser útil na redução do tabagismo.

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Ao prescrever para um adulto, considerações especiais são feitas. O adulto pode tomar outros medicamentos para problemas físicos como diabetes ou hipertensão, ansiedade ou depressão. Todas essas variáveis ​​devem ser levadas em consideração antes da prescrição de um medicamento.

2 Treinador de TDAH. Embora a medicação dê o suporte necessário, o indivíduo deve ter sucesso por conta própria. Para ajudar nessa luta, tanto a 'psicoeducação' pode ser útil. Um treinador profissional pode ajudar o adulto com TDAH a aprender como organizar sua vida usando 'adereços' - um grande calendário publicado onde será visto pela manhã, listas, lembretes e um lugar especial para chaves, contas e a papelada da vida cotidiana. As tarefas podem ser organizadas em seções, de modo que a conclusão de cada parte possa dar uma sensação de realização. Acima de tudo, os adultos com TDAH devem aprender o máximo que puderem sobre seu transtorno.

3 Psicoterapia. A terapia pode ser um complemento útil à medicação e ao treinamento. Em primeiro lugar, apenas lembrar-se de marcar uma consulta com o terapeuta é um passo para seguir uma rotina. A terapia pode ajudar a mudar uma autoimagem pobre de longa data, examinando as experiências que a produziram. O terapeuta pode encorajar o paciente com TDAH a se ajustar às mudanças trazidas em sua vida pelo tratamento - a perda percebida de impulsividade e o amor pelo risco, a nova sensação de pensar antes de agir. À medida que a paciente começa a ter pequenos sucessos em sua nova capacidade de organizar as complexidades de sua vida, ela pode começar a apreciar as características do TDAH que são energia sem limites positivos, calor e entusiasmo.


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