Acupuntura para perda de peso: isso funciona?

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A acupuntura - a prática oriental de usar agulhas superfinas para estimular pontos estratégicos do corpo - tem uma reputação interessante de saúde. Os médicos tradicionais acreditam que a antiga medicina alternativa pode ajudar a reequilibrar a energia do seu corpo (chamada qi), direcionando seu fluxo.

Isso pode parecer um pouco exagerado, mas mesmo os médicos modernos acham que as pequenas agulhas podem ajudar a estimular os nervos e músculos para ajudar a aliviar a dor, de acordo com o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa . Na verdade, um extenso corpo de pesquisas sugere que o tratamento natural pode ajudar a aliviar dores de cabeça , dor nas costas , dor de pescoço, PMS e osteoartrite.

Os cientistas estão apenas começando a entender todos os benefícios que a acupuntura tem a oferecer, e estudos recentes têm explorado a terapia além de sua capacidade de controlar a dor. Entre sua lista crescente de usos potenciais? Perda de peso.



Não é a sua receita típica de perda de gordura, então como exatamente essas pequenas picadas poderiam diminuir o número em sua escala? Conversamos com um acupunturista e um médico em obesidade para descobrir.

Qual é a teoria por trás da acupuntura e perda de peso?

Aqui está a afirmação: a acupuntura apóia a perda de peso de muitos ângulos diferentes, diz Jennifer Oh , MS, um praticante de acupuntura em Nova York. Uma das formas mais importantes, diz ela, é dar um impulso ao metabolismo, ajudando a regular a digestão, a insulina e os hormônios.

Do ponto de vista da medicina chinesa, em que a acupuntura está enraizada, a ideia é que, quando seus principais órgãos digestivos não estão funcionando 100 por cento, seu metabolismo pode ficar lento.

Seu corpo precisa usar muita energia para queimar gordura, o que não é um grande problema se seu metabolismo está funcionando sem problemas. Mas se seu metabolismo é afetado e sua energia está baixa, seu corpo entra no que eu chamo de 'modo de baixa energia', diz Oh. Isso torna mais difícil perder quilos.

Estimular pontos de gatilho específicos em seu corpo pode ser como pequenos interruptores liga-desliga para vários sistemas em seu corpo, explica Oh. Ativá-los teoricamente acelera seu fluxo de energia e, consequentemente, sua capacidade de queimar gordura.

Este impulso também pode ajudar suprimir o apetite , diz Oh. A fome é um sinal de que você está com pouca energia, diz ela, então quando esses níveis se tornam mais estáveis, você não deve se sentir tão faminto.

Mas o que a ciência diz sobre acupuntura e perda de peso?

Os pesquisadores têm algumas outras teorias por trás da ligação da acupuntura com a perda de peso.

🔥 A acupuntura pode reduzir a inflamação.

Em um pequeno 2015 estude , 80 pessoas obesas receberam três a seis meses de acupuntura enquanto faziam uma dieta de baixa caloria. O tratamento não apenas os ajudou a perder peso, mas também reduziu a quantidade de inflamação em seus corpos, o que estudos têm associado à obesidade.

Em um similar estude , os pesquisadores dividiram 161 pessoas obesas em dois grupos: um recebeu acupuntura autêntica, enquanto o outro recebeu um tratamento simulado. Ambos os grupos fizeram uma dieta de baixa caloria. Depois de avaliar seu progresso seis e 12 semanas depois, eles descobriram que enquanto ambos os grupos perderam peso, apenas aqueles que receberam a acupuntura autêntica viram melhorias em certos marcadores inflamatórios.

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🍕 A acupuntura pode conter sua fome.

Em um estudo com 60 pessoas com sobrepeso publicado em Médico de Família Australiano , quase todos os participantes que usaram um dispositivo de simulação de acupuntura por duas semanas relataram uma diminuição do apetite e perda de peso depois, enquanto um grupo de controle não notou nenhum efeito semelhante. Isso pode ser devido à liberação de serotonina - uma substância química que aumenta o humor e tem sido associada à redução do apetite - por meio de pontos específicos de gatilho, observam os autores do estudo.

Um estudo piloto mais recente publicado em BMJ Open Gastroenterology descobriram que apenas uma semana de acupuntura também reduziu os níveis do hormônio da fome grelina. O estudo foi pequeno e incluiu apenas 10 pessoas, então mais pesquisas precisam ser feitas para entender completamente como a acupuntura afeta nossos hormônios da fome.

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😌 A acupuntura pode melhorar seu humor.

Outras teorias explicam os benefícios da acupuntura em hormônios como o cortisol e a oxitocina, que afetam o peso e o apetite, explica Nancy Rahnama , MD, um médico bariátrico credenciado.

Enquanto pesquisar sugere que níveis mais elevados de cortisol - também conhecido como hormônio do estresse - estão associados ao ganho de peso, estudos explorar a capacidade da acupuntura de reduzir os níveis de cortisol são mistos.

Depois, há o efeito potencial em suas endorfinas, diz o Dr. Rahnama. Já foi explicado que a acupuntura estimula o sistema nervoso a aumentar a liberação de endorfinas, o que pode ajudar a diminuir o apetite e melhorar o humor, diz ela. Uma vez que se sentir mais feliz pode tornar menos comuns as farras de junk food motivadas pelas emoções, a prática poderia, em teoria, levar à perda de peso dessa forma.

Então, a acupuntura pode realmente ajudá-lo a perder peso?

Embora a pesquisa seja limitada e as evidências sejam misturadas, é convincente, diz o Dr. Rahnama. No entanto, isso não é suficiente para dizer que a acupuntura pode ser usada um tratamento legítimo para a obesidade.

Além disso, há uma advertência importante: o tratamento só parece ser eficaz quando usado em conjunto com os métodos tradicionais de perda de peso que comprovadamente funcionam, como um plano de alimentação saudável e exercício . Quando feita corretamente, a acupuntura é um ótimo complemento para um programa de perda de peso, pois os pacientes notaram diminuição do apetite, melhora do humor e diminuição do estresse, diz Rahnama. No entanto, a acupuntura não deve ser a único tratamento para a obesidade.

Você poderia tecnicamente atribuir quaisquer quilos perdidos ao efeito placebo, mas isso não significa necessariamente que não vale a pena tentar o tratamento. Eu digo que qualquer efeito positivo pode ajudar, seja placebo ou não, diz o Dr. Rahnama.

Você deve tentar a acupuntura para perder peso?

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Se você está tentando perder peso - e não se apavora com agulhas - a acupuntura pode ser parte de uma estratégia maior de emagrecimento. No entanto, confiar apenas na acupuntura pode ser um processo lento e, portanto, desanimador, diz Oh.

Ela recomenda pensar em tratamentos de acupuntura como sessões de treinamento pessoal - você obterá resultados muito melhores se fizer escolhas saudáveis ​​que apoiem a perda de peso em outras áreas de sua vida. Fora da acupuntura, você deve se exercitar regularmente, focar em hábitos alimentares saudáveis, tenha um sono de qualidade e encontre algum tempo para relaxar todos os dias.

A perda de peso natural e sustentável e a função do metabolismo saudável envolvem uma compreensão multidimensional mente-corpo-espírito das maneiras pelas quais suas emoções, crenças, estilo de vida, energia e alimentos afetam seu corpo, diz Oh. Antes de se comprometer, certifique-se de que seu acupunturista valorize todos esses fatores - não apenas a ideia de um golpe que cura tudo.