9 coisas estranhas que a desidratação faz ao seu corpo

Seca, Sombra, Paralelepípedo, Publicação Ingram / Imagens Getty

Estou convencido de que o Bikram Yoga me mataria. Estou muito suado.

Posso produzir uma poça de suor embaixo de uma bicicleta giratória em que uma criança pequena possa nadar. Não visto cinza. Fui cutucado e cutucado por médicos que pensaram que poderia haver um problema de tireoide subjacente para explicar minhas camisetas encharcadas. Mas não, todos os especialistas chegaram à mesma conclusão não médica e totalmente inútil: eu sou uma pessoa suada.

Demorei um pouco para não ficar envergonhado com a minha tendência (o apelido de 'Suores' dos meus companheiros de futebol certamente não ajudou). E antes que eu aprendesse a aceitar meu suor ou arriscar nunca mais erguer meus braços acima da cabeça novamente, as coisas ficaram um pouco assustadoras.

A primeira vez que fiquei gravemente desidratado, estava apenas tentando entrar no time do colégio. Uma semana de duas eliminatórias diárias de futebol no colégio terminou em um amistoso numa tarde particularmente quente de agosto, e no final do jogo eu parei de suar e perdi toda a cor do meu rosto geralmente vermelho. Eventualmente, minhas pernas com cãibras dobraram enquanto eu tentava sair do carro do meu pai na nossa garagem.

Misture desidratação com altas temperaturas e você terá uma receita perfeita para doenças provocadas pelo calor, uma experiência que estou ansioso para não repetir. Tive de aprender os sinais de que o tanque de água do meu corpo estava acabando: uma película áspera e salgada que seca no meu rosto; sentindo-se bem no meio de um jogo de 90 minutos no verão. Sério, eu deveria comprar ações da Gatorade.

Eu concentrei tanto minha energia em não ficar desidratado durante o exercício que eu não percebi até bem recentemente (embora eu ame escrevendo sobre todas as coisas de suor tanto eu me autodenominei o capitão da maquiagem (#teamhidratação) que muitos de nós - sim, vocês também suéteres normais - andam pelo menos um pouco desidratados em um determinado dia. 'Seu corpo depende da ingestão de água, mas a maioria das pessoas não bebe o suficiente', diz Stavros A. Kavouras, PhD, pesquisador de hidratação e equilíbrio de fluidos, professor associado e coordenador do Programa de Ciência do Exercício da Universidade de Arkansas, que possui o identificador do Twitter @DrHydration , o que pode torná-lo o verdadeiro capitão da #teamidratação.

Felizmente, embora possa ter efeitos sobre a saúde, esse tipo de desidratação leve e diária geralmente não é um problema de saúde. Normalmente, basta um bom gole de água gelada ou até mesmo um lanche hidratante, como melancia ou pepino, para reverter o dano.

Mas a desidratação severa pode causar o mau funcionamento de todo o corpo. E quando está muito quente, você não precisa correr uma maratona para se arriscar. Até mesmo passar uma tarde ao ar livre pode deixá-lo pingando, e se você não estiver repondo o que perdeu, não importa que atividade esteja fazendo, você pode estar se preparando para problemas.

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É tudo uma questão de equilíbrio, diz Lawrence E. Armstrong, PhD , professor e chefe de departamento interino do departamento de cinesiologia da Universidade de Connecticut que estuda desidratação, equilíbrio de fluidos e tolerância ao calor. “A quantidade total de água no corpo de uma mulher pode ser de 38 a 45 litros, e para um homem, de 42 a 48”, diz ele. 'Desidratação significa que por um período de tempo, você perdeu parte dessa água. É uma questão de equilíbrio de todo o corpo. '

Como ninguém se oferece para torcer os shorts de frequentadores de academia suados, a desidratação é normalmente medida pela porcentagem do peso que você perdeu, diz ele. Eu testei isso algumas vezes, me pesando antes e depois de sair para uma corrida, e tenho que admitir que sempre fico muito impressionado com minha capacidade de suar. É assim que funciona: no início do treino, digamos que você registre 150 libras. Você sai para o nosso treino de caminhada de escultura de 45 minutos e, quando volta, está 1 quilo mais leve. Seria bom se a perda de peso funcionasse dessa forma ... mas esses 2 quilos são provavelmente o peso da água. Eles também custam cerca de 1,3% de 150 libras. Se você perdeu entre 1 e 2% do seu peso corporal, você está levemente desidratado. Se você está entre 2 e 4%, está moderadamente desidratado. As coisas começam a ficar sérias depois de 5%. Seus rins falham depois de perder 11% e você pode morrer se perder de 15 a 20%, de acordo com Armstrong.

Então, o que realmente está acontecendo em seu corpo quando você está perdendo lentamente sua força vital líquida? Antes de sermos todos científicos, um pedido: Por favor, procure atendimento médico de emergência para quem você acha que está desidratado que perde a consciência, tem febre superior a 102°F fica confuso ou menos alerta, ou mostra sintomas de insolação, como respiração rápida ou pulso. Isso também vale para quem piora apesar de ter parado de fazer atividades, ir para a sombra e ter bebido algo frio (e sem álcool, olá!). Agora, aqui estão algumas das coisas grandes.

A desidratação dificulta o controle da temperatura pelo corpo.

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Cada pequeno movimento que você faz gera calor em seu corpo, mas nossas temperaturas centrais na verdade permanecem estáveis, diz J. Timothy Lightfoot, PhD , diretor do Instituto Huffines de Medicina Esportiva e Desempenho Humano na Texas A&M University. Isso significa que seu corpo está trabalhando para manter as coisas estáveis, liberando calor por meio de processos como o suor: quando o suor evapora da pele, ele leva um pouco do calor junto com ele.

Mas quando você está desidratado, você não tem água suficiente dentro para suar, o que significa que você também perde aquele brilhante mecanismo de resfriamento embutido. O calor fica preso em seu corpo e sua temperatura central continua a subir.

Se ficar muito quente lá, você corre o risco de ter uma insolação, o que pode ser assustadoramente fatal. Felizmente, a insolação em si é muito rara, diz Armstrong, especialmente se você parar o que está fazendo aos primeiros sinais de calor excessivo, diz ele.

Isso mesmo, você pode parar de suar.
Para pessoas como eu, é bastante óbvio. Um minuto, pequenos riachos estarão escorrendo pelas laterais do meu nariz; no próximo, o fluxo diminuiu e há uma película de suor seco em minhas bochechas, apesar do fato de que ainda estou correndo. Nada bom, diz Lightfoot. 'Este é o corpo tentando regular; não temos fluido suficiente para suar e bombear sangue para os músculos, então ele começa a interromper seletivamente alguns processos. Quando seu corpo está tentando fornecer fluxo sanguíneo adequado para seus músculos e fornecer fluido suficiente para suar para remover um pouco do calor, o suor vai perder. '

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A mesma coisa se você ficar em um tom horrível de cinza: 'É o corpo dizendo,' Eu preciso desse fluido em outro lugar ', então ele fecha os vasos sanguíneos do rosto', diz ele. Isso é - felizmente - muito extremo, Armstrong avisa. A pessoa média que cuida de seus afazeres diários não para de suar por causa de uma leve desidratação, diz ele.

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Seu coração tem que trabalhar horas extras ...

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Cerca de 60% do corpo humano é água , e um dos maiores reservatórios que temos é o nosso sangue, diz Lightfoot. Quando você começa a ficar desidratado, seu volume de sangue diminui, mas seu coração precisa bombear a mesma quantidade pelo corpo para fornecer o mesmo alívio refrescante e os mesmos nutrientes aos músculos em atividade, diz ele. 'Reduzir o volume disponível faz o coração trabalhar mais.' Quando seu coração não consegue acompanhar, você corre um risco maior de exaustão pelo calor, diz Armstrong, um primo menos perigoso da insolação.

Para manter a pressão arterial estável com esse volume diminuído de sangue, seus vasos se contraem. Esse aperto pode ser o motivo pelo qual algumas pessoas têm dores de cabeça de desidratação, diz Lightfoot. ( Aprenda como diminuir sua pressão arterial [sem drogas!] Aqui. )

... o que significa que você pode fazer muito menos fisicamente.
Carregar o primeiro vaso de planta para o jardim do quintal pode parecer moleza, mas no quinto dia, com o sol batendo em você o tempo todo, você de repente sente como se estivesse carregando uma pedra de 22 quilos. 'Uma carga de trabalho que pode não ser extenuante no início torna-se muito, muito extenuante', diz Lightfoot sobre estar desidratado. Se parecer que é necessário um esforço muito maior para manter a mesma velha tarefa, é essencialmente o seu corpo tentando dizer para você parar porque não consegue acompanhar, diz ele.

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Você fica irritadiço de nível infantil.

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Já se sentiu esquecido, confuso, mentalmente lento, chorão - e de repente percebeu que está com sede? Nossos cérebros não gostam de ficar com pouco líquido, embora os pesquisadores não tenham certeza de por que isso pode levar a um ataque de chiado, diz Armstrong. Uma teoria (perturbadora) é que áreas específicas do cérebro encolhem fisicamente quando você não tem fluidos suficientes em você, diz Kavouras.

A pesquisa de Armstrong mostrou que esses sintomas também podem começar muito cedo no processo de desidratação - e que afetam homens e mulheres de maneiras diferentes. Em um estudo, as mulheres notaram que seu humor caiu, as tarefas ficaram mais difíceis e elas tiveram dores de cabeça e dificuldade para se concentrar depois de perder apenas 1,36% do peso corporal após algumas caminhadas na esteira . Em outro, os homens relataram se sentir tensos, ansiosos e fatigados e perceberam que sua memória escorregava depois de perder apenas 1,59% de seu peso corporal .

Seu xixi não vai mais parecer limonada.
Se você puder ir, é isso. Uma perda severa de líquidos pode impossibilitar uma pausa no banheiro, mas se o resultado no vaso sanitário for amarelo escuro, você deve se preocupar, e se for marrom ou avermelhado, você precisa ir ao médico. “Se você pode ver que sua urina está muito concentrada, isso indica que seu corpo está lutando contra a desidratação”, diz Kavouras. Dar uma olhada no seu xixi é a maneira mais fácil de saber se você está desidratado, já que poucas outras medidas fornecem efeitos que você pode ver fisicamente. Você não quer ir a cada 15 minutos, mas se estiver batendo na cabeça menos de 5 ou 6 vezes por dia, provavelmente não está recebendo H2O suficiente.

Você perde sais - e pode precisar substituí-los.

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Se você, como eu, está familiarizado com aquela película calcária em seu rosto após o término do treino, está vendo em primeira mão os sais que perdemos com nosso suor. É por isso que as bebidas esportivas tentam vender seus eletrólitos. A maioria de nós provavelmente está bem reabastecendo nossos tanques de líquido com água. “O treino médio de 20 a 30 minutos não justifica uma bebida esportiva”, diz Armstrong. Apenas certifique-se de obter alguns fluidos de volta antes que você realmente sinta sede, diz Lightfoot.

No entanto, vale a pena levar uma bebida esportiva para repor o sal e o potássio em uma sessão de suor forte. Pense 70% ou mais do seu esforço máximo, por mais de uma hora, que, convenhamos, não é o seu treino médio (nem o meu!).

Falando nisso, sim, você vai ficar com sede.

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Sim, isso é um pouco óbvio. Mas! Na verdade, não ficamos com sede tão facilmente, diz Kavouras. A água nem sempre estava disponível para nossos ancestrais caçadores-coletores, então estamos programados para sobreviver sem ela por um período significativo de tempo; a sede aumenta quando já estamos com um pequeno déficit hídrico, diz ele.

O que naturalmente nos leva ao antigo enigma: quanta água devemos realmente beber?

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Desculpe dar a notícia insatisfatória, mas realmente não há nenhuma recomendação que sirva para todos. O Instituto de Medicina estima que os homens precisam de cerca de 3,7 litros por dia e as mulheres cerca de 2,7, mas isso inclui os fluidos que obtemos dos alimentos que comemos, o que representa cerca de 20% de nossa ingestão diária de água. 'A resposta mais honesta para a pergunta de quanta água você deve beber é' depende '', diz Kavouras, de tudo, desde o tempo até o quão ativo você é até a altura em que seu ar-condicionado está ligado.

Já que a maioria de nós não vai beber a menos que esteja bem na nossa frente, mantenha uma garrafa ao seu lado no escritório, diz ele. 'O aumento da ingestão de água é uma forma muito barata de melhorar sua saúde.' No mínimo, recarregá-lo é uma desculpa para se levantar da cadeira.

Então, como saber se você está desidratado?
Como não sou Serena Williams nem LeBron James, é improvável que minha próxima crise de cãibras seja tratada por minha própria equipe pessoal de especialistas em hidratação. Estou sozinho para os 10Ks de verão e jogos recreativos de futebol - testes de hidratação clínica simplesmente não estão acessíveis para nós, guerreiros de fim de semana. É por isso que Armstrong diz para ficarmos atentos a três dos fatores que discutimos acima: cor da urina, sede e peso corporal. Se apenas um deles estiver desequilibrado, provavelmente você está bem. Mas se dois em cada três forem, é provável que você esteja com pouco H2O. E se todos os três estiverem, é quase certo que você está desidratado. Vejo vocês no bebedouro, time!