9 coisas que ninguém nunca lhe disse sobre como fazer uma troca de joelho

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Após 20 anos de dor e gelo no joelho todas as noites, Sue Minutaglio de Westchester, NY, sabia que não poderia adiar mais uma substituição do joelho. O que ela não sabia era que estrada longa e cansativa estava à sua frente. 'Depois de 2 meses, eu ainda estava inchado, dolorido e tomando analgésicos e pensando:' Por que isso foi uma boa ideia de novo? ' 'diz Minutaglio, que teve sua primeira substituição de joelho em janeiro de 2014 e seu segundo joelho feito em janeiro de 2015.' Ninguém disse que levaria 6 meses para me sentir um pouco melhor e um ano para recuperar totalmente a minha força. '

A cirurgia de substituição do joelho está cada vez mais popular - o número de procedimentos mais que dobrou desde 2000, de acordo com a Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos. Os baby boomers estão liderando o aumento - o número de jovens de 45 a 64 anos submetidos a prótese de joelho aumentou em 205% entre 2000 e 2012. 'Há uma geração de pessoas que têm praticado exercícios de alta intensidade durante toda a vida, 'diz Claudette Lajam, professora assistente de cirurgia ortopédica no NYU Langone Hospital for Joint Diseases. 'Agora estou vendo artrite em pessoas na casa dos 40 anos.' A obesidade também pode atingir as articulações, e os americanos estão ficando cada vez mais pesados.

Na cirurgia de substituição do joelho, os cirurgiões cortam ossos, cartilagens e um ou dois ligamentos danificados e acrescentam uma articulação artificial feita de metal e plástico. Para pessoas que sofreram anos de dor e dificuldade de locomoção - não sendo capazes de subir escadas ou se abaixar para amarrar os sapatos - um joelho novo pode mudar sua vida. 'As pessoas chegam aleijadas; eles não podem nem mesmo ir da sala de espera para a sala de cirurgia sem ajuda ', diz Lajam,' e então eles saem do hospital dois dias depois. É incrível.'

Aqui está o que você precisa saber que não está no folheto:

1. Você pode não ser um bom candidato.
Um estudo publicado no ano passado por pesquisadores da Virginia Commonwealth University em Richmond questionou o valor da substituição do joelho para algumas pessoas que correm para obtê-la. Depois de analisar os dados de um grande estudo de homens e mulheres operados, os pesquisadores descobriram que um terço deles não eram bons candidatos para a cirurgia, motivo pelo qual obtiveram apenas um benefício muito modesto - um valor de 2 pontos melhora em uma medida comum da função do joelho, em comparação com uma melhora de 20 pontos para pessoas que começaram com joelhos muito ruins.

'Dor que não passa e artrite moderada a grave são necessárias para que uma prótese de joelho faça seu trabalho', diz Lajam. 'Se você fez a cirurgia, mas na verdade é um problema de dor nos nervos, dor no quadril ou circulação, não vai te ajudar.' O conselho aqui é não esperar até que seus joelhos estejam completamente destruídos antes de procurar a cirurgia, mas certifique-se de que você tentou outras medidas primeiro (ou seja, fisioterapia para fortalecer a articulação) e que você atende a ambos os critérios - dor consistente e avançada artrite. (Aprenda como resolver sua dor crônica com Recuperação Total pelo Dr. Gary Kaplan.)



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Espere ver seu joelho inchar até o tamanho de uma toranja e que o inchaço e hematomas durem 3 meses ou mais. 'Eu esperava que fosse ruim, e foi ruim, mas não esperava quanto tempo realmente levaria para recuperar minhas forças', diz Minutaglio. 'A coisa mais surpreendente para mim é que depois de 6 semanas você deveria ter uma grande amplitude de movimento e eu não. Eu estava tipo, 'Uau, não estou curando tão rápido quanto poderia.' '

Aqui está a aparência da recuperação: 'Durante as primeiras 3 a 4 semanas após a cirurgia, é como um trabalho de tempo integral', diz Fay. 'Você está aplicando gelo no joelho a cada hora, tomando seus analgésicos a cada 4 a 6 horas e fazendo seus exercícios 3 vezes ao dia por meia hora a uma hora.' E você manterá a fisioterapia em qualquer lugar de 8 a 16 semanas. Em última análise, sua taxa de recuperação dependerá de como sua deficiência estava no início. Lajam diz que as pessoas que estão ativas e com uma saúde robusta podem voltar a trabalhar 3 semanas após a cirurgia; mais como 6 semanas se eles vieram de um trabalho sedentário; e geralmente 3 meses se eles começaram mal ou têm um trabalho fisicamente exigente. Você certamente não conseguirá dirigir por pelo menos 6 semanas se fizer uma cirurgia na perna direita. Para a maioria das pessoas, acrescenta Fay, leva um ano para você dizer: 'Estou 100% feliz por ter feito a cirurgia.'

4. Fisioterapia mais resistente não é necessariamente melhor.

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Fay, que trabalhou com pacientes de substituição do joelho pós-operatório por mais de 15 anos, acredita que o protocolo de reabilitação é desnecessariamente agressivo. Ele diz que a prática de levantar e andar muito durante as semanas iniciais pode causar dor e inchaço significativos que impedem a recuperação. “Quando as pessoas vêm ao meu centro 2 semanas após a cirurgia, elas estão realmente inflamadas”, diz ele. Ele prefere trabalhar em uma amplitude de movimento suave e controlar o inchaço com glacê, em vez de fazer os pacientes andarem imediatamente. “Meus pacientes deixam de tomar remédios para dor mais rápido e se sentem melhor”, diz ele. Minutaglio achou sua fisioterapia excruciante. 'Sou uma pessoa quieta - não gemo nem gemo, mas sei que estava fazendo algumas caretas bem malucas', diz ela. - Essa é a pior parte: quando você está dolorido e eles realmente te pressionam. Converse com seu fisioterapeuta sobre como começar com alongamentos suaves e sobre sua preocupação em manter o inchaço baixo o máximo possível.

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Depois que o joelho está finalmente fixado e alinhado, pode levar algum tempo para que seus pés e tornozelos se ajustem. “Alguém que ficou com a perna arqueada ou com os joelhos tortos por um tempo pode ter o pé chato, porque qualquer deformidade do joelho fará com que você ande de maneira diferente”, diz Lajam. Depois que seu joelho estiver endireitado, você estará batendo no chão de uma nova maneira. Espere 6 meses de 'estranheza nos pés', adverte Lajam. É uma boa ideia investir em novos sapatos - ou pelo menos em suportes de arco - para acomodar seu novo alinhamento.

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Pessoas que fortalecem os músculos ao redor dos joelhos têm uma recuperação mais rápida e fácil do que aquelas que estão mais fracas durante a cirurgia. 'Se você reforçar as conexões, especialmente do músculo quadríceps interno, será mais fácil para eles se reconectarem', diz Lajam. Durante os meses ou semanas que antecedem a operação, tente pegar uma bicicleta ou trabalhar com um fisioterapeuta para aumentar sua força e expandir sua amplitude de movimento o máximo possível. 'Em um mundo perfeito, eu adoraria ver você com alguns meses de antecedência', diz Fay. 'Então você fica confortável com os exercícios, sabe o que deve sentir e a recuperação é mais tranquila.'