9 sintomas de câncer de ovário que toda mulher deve saber

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Todos os anos, mais de 20.000 mulheres são diagnosticadas com câncer de ovário, de acordo com o American Cancer Society (ACS). Isso é menos de um décimo do número de mulheres diagnosticadas com câncer de mama a cada ano. Mas enquanto o câncer de mama é muito mais comum, o câncer de ovário é muito mais mortal, diz Ron Drapkin, MD, PhD, diretor do Centro de Pesquisa do Câncer de Ovário da Universidade da Pensilvânia . Das 22.000 mulheres que serão diagnosticadas com câncer de ovário este ano, cerca de 14.000 delas morrerão.

Um grande motivo para isso: o câncer de ovário tende a ser diagnosticado tardiamente. Ainda não temos ferramentas de detecção precoce para o câncer de ovário, e a maioria de seus sintomas são inespecíficos, diz o Dr. Drapkin, o que significa que não há sinais de alerta que façam o médico pensar: Oh, isso é câncer de ovário.

A pesquisa mostra que a maioria das mulheres [com câncer de ovário] foi ao médico com sintomas por 6 ou 9 meses antes do diagnóstico, explica o Dr. Drapkin. Mas, como os sintomas estão relacionados a uma ampla variedade de problemas de saúde, as condições mais comuns geralmente devem ser excluídas primeiro.

É por isso que o câncer de ovário é frequentemente chamado de assassino silencioso. Apenas 15 por cento de todos os cânceres de ovário são detectados em um estágio inicial mais fácil de tratar, antes que o câncer se espalhe para fora do ovário, diz o ACS.

Existem vários sintomas que ocorrem no início do câncer de ovário. O problema é que eles são muito fáceis de ignorar, explica Shannon Westin, MD, MPH , professor associado de oncologia ginecológica e medicina reprodutiva na Universidade do Texas MD Anderson Cancer Center. Sua melhor aposta? Prestar atenção ao seu corpo e à persistência de sintomas fora do normal pode ajudá-lo a pegar o câncer de ovário antes que ele se espalhe, aumentando suas chances de vencê-lo. Aqui estão os sinais de alerta mais comuns a serem observados.

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Os ovários estão localizados na pelve, perto da bexiga e dos intestinos, explica o Dr. Drapkin. Portanto, quando os tumores crescem, os sintomas que geralmente surgem são problemas gastrointestinais relacionados ao tumor pressionando esses órgãos.

Os sintomas mais comuns de câncer de ovário incluem:

  • Inchaço
  • Dor abdominal, nas costas ou pélvica
  • Inchaço no abdômen ou pelve
  • Sentindo-se excepcionalmente cheio no início de sua refeição
  • Indigestão
  • Diarreia ou prisão de ventre
  • Urinar com frequência ou sentir que precisa ir
  • Perda de energia ou apetite

Eles podem ver sangramento quando nunca antes ou uma interrupção em seu ciclo menstrual regular, diz o Dr. Westin, como sangramento mais intenso ou irregular. No entanto, é mais provável que isso ocorra em mulheres jovens, porque a idade é um fator de risco para o câncer de ovário. A maioria das mulheres diagnosticadas já passou pela menopausa.

Existem tipos específicos de câncer de ovário, no entanto, que podem fazer você sangrar, então não ignore se algo parecer estranho, diz ela.

Esses sintomas são muito comuns. Quando devo realmente ficar preocupado? primeiros sinais de câncer de ovário Getty Images

É importante conhecer bem o seu corpo, diz o Dr. Drapkin. Todos nós sentimos um ou vários desses sintomas de vez em quando, mas se algumas semanas ou meses se passarem e esses sintomas forem persistentes e não na faixa do normal para você, então é quando você precisa consultar um médico.

Tudo, desde hipotireoidismo a apnéia do sono (para não mencionar a indigestão comum) pode desencadear esses tipos de sintomas gastrointestinais. A persistência deles - que eles não aumentam e diminuem - é o que realmente diferencia esses sintomas do que você experimentaria com outras condições de saúde, diz o Dr. Drapkin.

Uma boa regra: se você lida com esses sintomas mais de 12 vezes por mês, verifique com seu médico, especialmente se você tiver um forte histórico familiar de câncer de mama ou de ovário, sugere o ACS .

É fácil livrar-se dessas anormalidades, diz o Dr. Westin. Mas uma vez que esses sintomas se tornam muito óbvios e vemos inchaço excessivo, suas roupas não caem bem, eles não conseguem comer nada ou estão vomitando constantemente, o câncer geralmente está em um estágio avançado.

O que seu médico fará a seguir? primeiros sintomas de câncer de ovário Getty Images

Mesmo que seus sintomas persistam por meses, seu médico vai começar eliminando as causas mais prováveis ​​- nenhuma delas é o câncer de ovário.

Como a doença é rara, ele começará analisando os sintomas diários, como refluxo, problemas com os movimentos intestinais e dor de estômago para ver se há algo como azia, alergias a comida , ou percevejos estomacais podem ser os culpados.

Se os tratamentos para essas condições não ajudarem você a se sentir melhor, é quando seu médico pedirá um ultrassom ou um exame de sangue para procurar marcadores de câncer, diz o Dr. Drapkin.

Essa linha do tempo pode mudar se você tiver um risco genético de câncer de ovário - como uma história familiar ou um teste BRCA positivo, diz ele, que verifica a existência de mutações genéticas prejudiciais associadas aos cânceres de mama e de ovário. Nesse caso, o seu médico pode procurar o câncer de ovário mais cedo.

Mas se você não é geneticamente predisposto ao câncer, não deixe uma dor de estômago ocasional, inchaço ou fadiga assustá-lo. A maioria desses sintomas aponta para problemas que não têm nada a ver com seus ovários, garante o Dr. Drapkin.

Reportagem adicional de Alisa Hrustic