8 coisas que você precisa saber sobre telhas

fatos sobre telhas Imagens BSIP / UIG / getty

A maioria de nós se lembra de ter tido catapora quando criança - ou pelo menos sabemos o que é. Mas o herpes, uma infecção viral que é como o fantasma da catapora do passado, ainda é uma espécie de arranhadura de cabeça para muitas pessoas. 'A maioria dos meus pacientes conhece alguém que teve herpes zoster e entende que pode ser muito doloroso', diz Susan Rehm, médica, vice-presidente do Departamento de Doenças Infecciosas e diretora executiva do Physician Health na Cleveland Clinic. 'Mas eles não sabem o que é, por que ocorre, que existe uma vacina que pode prevenir complicações e que existem tratamentos disponíveis.'

Um estudo recente trouxe o herpes, uma reativação do vírus varicela-zóster (o mesmo que causa a catapora), para os holofotes dos cuidados de saúde.

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As novas descobertas, das Universidades de Antuérpia e Hasselt, na Bélgica, mostram que a vacina contra catapora, que se tornou disponível em 1995, está tendo o efeito indesejado de aumentar o risco de herpes zoster em adultos de 31 a 40 anos. O risco é aumentado, os pesquisadores acreditam, porque esses jovens adultos não estão mais sendo reexpostos à catapora por meio de seus filhos, o que poderia ter aumentado sua imunidade contra o vírus. Ao mesmo tempo, a maior imunidade adquirida com esta segunda exposição à catapora dura apenas 2 anos (anteriormente, acreditava-se que duraria muito mais), então, em última análise, o benefício da vacina para as crianças supera o risco ligeiramente aumentado de herpes zoster para seus pais.

Apostamos que você não conhecia alguns ou todos esses factóides de telhas, mas deveria. 'Não é apenas uma doença de pessoas idosas', diz Rehm. 'Isso pode acontecer com qualquer pessoa.' E quanto mais cedo você procurar tratamento, mais rápido poderá interromper a infecção.

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Embora o herpes geralmente comece com dor ou sensibilidade, a maioria das pessoas desenvolverá uma erupção cutânea dolorosa, com coceira e bolhas em um lado do corpo, ao longo das linhas dos nervos inflamados. Por exemplo, se a zona envolve um dos nervos torácicos, que atende a parede torácica, você pode desenvolver uma erupção em uma faixa ou faixa ao redor do lado direito ou esquerdo do tronco. Se envolver o nervo trigêmeo, que atende ao rosto, uma erupção cutânea pode envolver um olho ou aparecer em um lado do rosto ou pescoço. “Mesmo que o nervo comece na espinha e passe pela frente, você pode ver lesões em qualquer lugar ao longo desse nervo”, diz Rehm.

3. É incurável.
Depois que você se recupera da catapora, o vírus não sai - apenas vai figurativamente para o subsolo, adormecido em seu tecido nervoso. 'Você nunca pode eliminar o vírus no corpo', explica Rehm, observando que sua própria mãe teve herpes zoster duas vezes - uma vez em seus 50 anos e novamente aos 92 anos. Mas quando ele for reativado, você pode tomar medicamentos antivirais prescritos que irão limpar a erupção cutânea mais rapidamente, especialmente se for detectada no início. 'Tentamos obter tratamento o mais rápido possível, para interrompê-lo onde está e iniciar a cura mais rapidamente', diz Rehm.



4. Pode doer mais do que o parto.

dor de telhas Imagens Sunshine Art / getty
Os pacientes se queixam de queimação e coceira intensas, dores agudas e até mesmo da sensação de coisas rastejando sob a pele. Um paciente disse que era 'como uma cerca elétrica presa ao meu lado direito que pulsava choques elétricos dolorosos, às vezes de quatro a cinco vezes por minuto'. 'A dor pode ser extraordinariamente forte', diz Rehm, 'e não responde bem aos analgésicos convencionais.' Um remédio é promissor: em 2009, o FDA aprovou um adesivo para a pele feito com uma alta dose de capsaicina, o ingrediente ativo da pimenta. Em estudos clínicos, 40% dos participantes que o usaram por apenas 1 hora relataram alívio da dor que durou até 12 semanas.

5. A dor pode persistir por muito tempo depois que a erupção e as bolhas desaparecerem.

Cerca de 10 a 20% das pessoas que contraem herpes desenvolvem neuralgia pós-herpética (NPH), uma dor crônica no nervo em queimação no local do surto de herpes zoster, possivelmente devido à inflamação contínua e / ou dano ao nervo. O risco de desenvolver NPH, a complicação mais comum do herpes zoster, aumenta com a idade, com 80% dos casos de NPH afetando pessoas com mais de 50 anos. A dor pode ser intensa e debilitante e pode durar de algumas semanas a alguns meses, de acordo com o CDC, embora algumas pessoas possam ter dor NPH por anos. Tirar proveito da vacina contra herpes zoster pode ajudar na prevenção (consulte o item 6).

6. Existe uma vacina para o herpes zoster.
vacina contra telhas Imagens Kaikoro / getty

Uma vacina chamada Zostavax, introduzida em 2006, foi mostrada em um estudo com 38.000 adultos para reduzir pela metade a incidência de herpes zoster em pessoas com 60 anos ou mais. “A vacina pode reduzir drasticamente as chances de desenvolver herpes zoster, mas é ainda mais eficaz em reduzir a chance de desenvolver dores persistentes”, diz Rehm. Infelizmente, apenas cerca de 25% dos idosos tomam a vacina a cada ano, de acordo com dados do CDC. E embora você possa estar entusiasmado em buscar este jab, um novo estudo no Annals of Internal Medicine mostra que, embora o vax seja licenciado a partir dos 50 anos, é basicamente um desperdício de dinheiro até os 60, quando o risco realmente aumenta.

7. As telhas não são contagiosas ... a menos que você nunca tenha tido catapora.
Como o vírus varicela-zóster está por trás de ambas as doenças, é tecnicamente possível para alguém com erupção cutânea infecciosa espalhá-lo - espalhar catapora, isto é, se a outra pessoa nunca teve. A catapora pode ser um problema sério para os adultos. “Ao contrário de uma criança que tem erupção na pele e febre por alguns dias, a catapora pode colocar um adulto na UTI”, explica Rehm. 'O vírus pode passar por todo o corpo e órgãos internos, incluindo os pulmões.' Claro, é muito possível que você tenha tido um leve caso de catapora e não soubesse disso. “A realidade é que, quando fazemos exames de sangue para procurar anticorpos para o vírus da catapora, a maioria dos adultos que testamos realmente o teve”, diz Rehm. 'Se você nasceu antes de eles começarem a vacinar crianças em 1995, é muito provável que tenha sido exposto, não importa quantos sintomas você teve ou não.'

8. Um sistema imunológico saudável é a sua melhor prevenção.

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sistema imunológico saudável e telhas westend61 / Getty Images

Se você tem 60 anos ou mais, a vacina contra herpes reduz o risco de desenvolver a infecção dolorosa. (E se você nunca teve catapora, tome a vacina contra catapora.) Se você tem menos de 60 anos e já suportou a catapora quando criança, os mesmos hábitos de vida saudáveis ​​geralmente recomendados para uma boa saúde também se aplicam aqui. “A realidade é que, quando falamos sobre a manutenção de um sistema imunológico saudável, todas as coisas que sua mãe sempre lhe disse são muito importantes”, diz Rehm. Isso significa ter uma boa noite de sono, ter uma dieta balanceada, fazer exercícios regularmente e controlar o estresse, só para citar os destaques. 'Lembre-se de que a combinação vencedora de fatores varia de pessoa para pessoa', diz Rehm, então faça o que parece funcionar para você. 'Se houvesse algo claramente imperativo para a saúde imunológica, todos nós estaríamos fazendo isso.'