7 coisas que seu saldo (ou a falta dele) diz sobre você

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Tropeçar em uma rachadura na calçada ou sentir tontura de vez em quando geralmente não é motivo de preocupação, mas quando você está sempre desequilibrado, pode ser um sinal de um problema de saúde latente. A melhor coisa a fazer: consulte o seu médico, que poderá dizer se a sua instabilidade recém-descoberta é apenas um subproduto normal do envelhecimento ou se há algo mais sério acontecendo. Aqui, 7 causas potenciais de equilíbrio instável.

AS CAUSAS MAIS PROVÁVEIS
1. Você tem problemas de ouvido interno

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Qualquer problema com o ouvido interno, desde uma infecção até perda de audição, fará com que você se sinta inseguro. O ouvido interno tem cinco sensores semelhantes a fios de cabelo que gerenciam seu equilíbrio - três que monitoram a rotação e dois que rastreiam os movimentos para cima e para baixo, diz David Zapala, PhD, audiologista da Clínica Mayo especializado em distúrbios de equilíbrio. Se esses sensores receberem sinais defeituosos ou forem incapazes de enviar sinais ao cérebro, seu equilíbrio será prejudicado.

Um dos problemas mais comuns que os médicos observam no ouvido interno é a vertigem posicional paroxística benigna (VPPB). A VPPB acontece quando minúsculos cristais dentro de suas orelhas são desalojados, flutuam e se chocam com esses sensores. O impacto envia sinais de movimento ao seu cérebro que ele normalmente não receberia, daí aquela sensação de tontura.
Quando se preocupar: se sentir tonturas e vertigens intermitentes por mais de uma semana.
O que você pode fazer: Não tenha medo - há uma solução fácil para VPPB. Seu médico ou fonoaudiólogo solicitará que você faça uma série de movimentos pequenos e lentos com a cabeça para enviar cristais soltos para uma área do ouvido onde eles não causem danos. Apenas um ou dois compromissos devem resolver.

2. Você tem músculos fracos
Pessoas mais velhas costumam ter um equilíbrio ruim - pense nos comerciais do tipo 'Eu caí e não consigo me levantar'. Isso ocorre porque perdemos massa muscular à medida que envelhecemos e os músculos enfraquecidos lutam para sustentar o peso do nosso corpo. Isso pode levar a uma postura inadequada; se seu corpo não estiver alinhado corretamente e seus músculos não conseguirem controlar o alinhamento, o que significa que fazer movimentos rápidos para evitar um pedaço de gelo pode desequilibrá-lo e causar quedas.
Quando se preocupar: Muitos de nós nos tornamos menos ágeis à medida que envelhecemos e nos sentimos desequilibrados com mais frequência, mas se você se sentir instável o suficiente para que o medo de cair afete sua vida diária - o que significa que você limita a quantidade de tempo gasto em seus pés ou reduz as atividades - então você deve consultar o seu médico.
O que você pode fazer: Certifique-se de se exercitar regularmente e adicionar movimentos de construção de equilíbrio aos seus treinos. Zapala recomenda ficar em pé sobre uma perna e depois a outra o máximo que puder, perto de um balcão ou mesa de apoio. Tente aumentar seu tempo a cada dia, chegando a um minuto em uma perna. O treinamento de resistência, como andar de bicicleta e levantamento de peso, aumenta a densidade óssea e fortalece sua estrutura musculoesquelética, acrescenta Kim Bywater, MS, uma terapeuta ocupacional licenciada e coordenadora do Centro de Equilíbrio do Mohawk Valley Health System em Utica, NY, o que aumenta a quantidade de músculo magro em seu corpo e melhora a sua capacidade de ajuste para evitar quedas.

3. Seus medicamentos estão bagunçando você

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A tontura e a perda de equilíbrio às vezes estão incluídas na longa lista de efeitos colaterais que acompanham os medicamentos. “Se as pessoas ficam sonolentas com os medicamentos, isso afeta seu tempo de reação”, diz Bywater. 'Portanto, eles não serão capazes de se equilibrar tão bem no caso de perturbações repentinas.' E o risco de tontura ou problemas de equilíbrio aumenta se você estiver tomando vários medicamentos ao mesmo tempo. 'Eles podem interagir e reações ruins, incluindo problemas de equilíbrio, podem ser amplificados', diz Daniel Gold, DO, professor de neurologia da Escola de Medicina Hopkins de John.
Quando se preocupar: Verifique com seu médico se a sua tontura começou depois que você começou a tomar um novo medicamento ou adicionou um novo ao seu regime. Alguns medicamentos comumente prescritos que afetam o equilíbrio: antidepressivos, medicamentos ansiolíticos, pílulas para alergia, remédios para pressão arterial, analgésicos e pílulas para dormir.
O que você pode fazer: Se você acha que os seus comprimidos podem ser os culpados, converse com seu médico sobre se você pode mudar as prescrições. Mas não pare de tomar um medicamento prescrito sem antes consultar o seu médico.

4. Seu sangue não está fluindo como deveria
A falta de fluxo sanguíneo para o cérebro é chamada de hipotensão ortostática e é surpreendentemente comum. Em um estudo que testou 938 pessoas com 40 anos ou mais para a condição, 199 pessoas - ou 21% - experimentaram hipotensão ortostática. Causa pressão sanguínea baixa , e geralmente acontece quando você se levanta depois de se sentar ou deitar, deixando-o com tonturas e desequilíbrio.
Quando se preocupar: Se você costuma sentir tonturas ou vertigens depois de se levantar ou se virar, pode não estar recebendo sangue suficiente para o cérebro. A hipotensão ortostática também causa visão embaçada, fraqueza, confusão, náusea e sensação de estar girando.
O que você pode fazer: Se sentir tonturas ao ficar de pé, certifique-se de beber bastante água (a hipotensão ortostática também pode ser causada pela desidratação) e levante-se lentamente. Os sintomas não duram muito e afetam a maioria das pessoas em algum momento. Mas se você se sente assim regularmente, converse com seu médico, pois alguns medicamentos para pressão arterial podem ajudar.

OS MENOS PROVÁVEIS CULPRITOS
5. Você tem danos nos nervos
Uma condição chamada neuropatia periférica, que é comum em diabéticos mas também pode ser resultado de infecções, deficiências de vitaminas, distúrbios genéticos, alcoolismo e outros traumas - causa danos nos nervos de suas pernas e braços. Se os nervos que controlam a função muscular forem afetados, isso pode resultar em falta de coordenação e até mesmo em quedas frequentes. “Quando não recebemos sensações dos pés, não recebemos feedback desses nervos para o cérebro - e isso representa um terço do nosso equilíbrio ali”, diz Bywater.
Quando se preocupar: Problemas de equilíbrio são apenas um dos muitos sintomas que você notará na neuropatia periférica. Outros sinais de que você pode ter danos nos nervos incluem: dor aguda ou em queimação e dormência nas mãos e pés, sensibilidade ao toque, sudorese incontrolável, problemas digestivos, tontura e fraqueza muscular.
O que você pode fazer: Você não pode reverter os danos aos nervos, mas detectá-los precocemente pode ajudá-lo a controlar seus sintomas e prevenir problemas futuros. Os médicos podem prescrever medicamentos como analgésicos, antidepressivos e anticonvulsivantes para aliviar a dor nos nervos. Eles também podem recomendar fisioterapia para melhorar seus movimentos.

6. Você tem esclerose múltipla
A esclerose múltipla (EM) causa danos ou lesões ao sistema nervoso central, que inclui o cérebro, a medula espinhal e os nervos da visão. Lesões que se desenvolvem em diferentes partes do cérebro ou medula espinhal apresentam EM de maneiras diferentes. “Uma lesão dentro do cerebelo, que é uma parte do cérebro responsável pela coordenação do equilíbrio, pode levar a uma marcha instável e ao controle dos membros”, diz Gold. Portanto, embora algumas pessoas com EM vejam a perda de equilíbrio como o primeiro sinal, outras podem sentir dormência em um lado do corpo ou visão turva.
Quando se preocupar: Consulte um médico se você perder o equilíbrio repentinamente, tiver problemas de visão ou dormência nas mãos e nos pés. E mantenha estes fatos em mente: os sintomas de EM geralmente aparecem entre 30 e 40 anos,e a doença é mais comum entre mulheres de ascendência do norte da Europa,diz Jamie Bogle, PhD, consultor associado sênior da Mayo Clinic Arizona.
O que você pode fazer: Se você tiver perda significativa de visão ou de repente não conseguir recuperar o equilíbrio, dirija-se ao hospital. Se seus sintomas forem mais graduais, marque uma consulta com seu médico, que o enviará para uma varredura cerebral se achar que a EM é uma preocupação. Não há cura para a EM, mas detectá-la precocemente pode ajudar a controlar os sintomas. Os médicos podem prescrever medicamentos para tratar dores musculares, fadiga, problemas de controle da bexiga ou depressão , bem como fisioterapia para fortalecer os músculos.

7. Você tem um tumor cerebral
Antes de surtar, saiba que você tem mais (tipo, muito mais) probabilidade de ter problemas de equilíbrio devido a problemas de ouvido interno ou fraqueza muscular. Mas se você está tendo problemas de equilíbrio consistentemente, isso pode indicar um tumor no cérebro. (Tumores que ficam em áreas do cérebro que controlam o movimento, a coordenação e a audição podem causar vertigem e desequilíbrio.) Um neuroma acústico, por exemplo, cresce no nervo principal que vai dos ouvidos ao cérebro e lança sinais de desequilíbrio em seu ouvido interno, de acordo com Bogle. Outros tumores agem da mesma maneira, pressionando os nervos que fornecem ao cérebro informações sobre coordenação e movimento.
Quando se preocupar: Além de problemas de equilíbrio, os neuromas acústicos costumam causar perda de audição em um lado e zumbido ou sensibilidade no ouvido. Tumores em outras áreas do cérebro podem causar dores de cabeça crônicas, náuseas e vômitos, visão turva e confusão.
O que você pode fazer: Se você acha que tem um tumor e percebeu uma perda repentina de equilíbrio em combinação com dores de cabeça inexplicáveis ​​ou outros sintomas, informe o seu médico imediatamente. Eles provavelmente irão encaminhá-lo a um neurologista para imagens do cérebro, diz Gold.